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脱欧会影响英国的药品供应吗?

英国六成药品是从欧盟进口的。 (Matt Cardy/Getty Images)
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【大纪元2019年10月11日讯】(大纪元英国记者站报导)很多人都关心这个问题,因为英国有大约六成的药品是从欧盟进口的。脱欧药品的供应以及价格会造成很大的影响吗?

英国政府的黄鹉行动(Yellowhammer Operation)报告警告,如果英国无协议脱欧,药品的供应尤其容易受到海关检查耽搁的影响。一些药品可以囤积,但是寿命较短的药品无法囤积。价格上涨可能影响成年人社会护理业,一些公司可能倒闭。

限制药品出口

10月2日,英国政府宣布禁止药商将一些药物出口,以保护本国的病人。这些被禁止出口的药物有24种,包括荷尔蒙替换疗法的药物、避孕药、乙肝药物和胰岛素注射器等。

禁止这些药品出口,能够防止批发商把一些原本应该出售给英国病人的药物高价卖给其它国家,从而导致英国本国的药品供应出现问题或者加重现有的供应问题。

近期对英国402家社区药房的调查显示,荷尔蒙替换疗法的药物、避孕药和胰岛素注射器的供应不足。有84.3%的药房荷尔蒙替换疗法的药物供应不足。有66.7%和57.7%的药房避孕药和癫痫药物供应不足。

英国目前有大约100万名妇女荷尔蒙替换疗法的药物。这种药物可以帮助处于更年期的妇女防止心脏病。

其它应对措施

英国卫生部在今年6月开始研究如何应对脱欧后药品的供应问题,包括哪些药品可能会受到脱欧的影响。

英国的药商已经在平时的“缓冲”库存基础上增加了六个星期的药品储存。疫苗、血液和跟器官移植有关的药品也会增加储备。

此外,卫生部还计划设立一个药品运输特快服务,以确保为无法囤积的药物提供紧急供应,应对有可能出现的药商运输中断的情况。

药商囤积药物等待涨价

但是,英国媒体披露,引发英国目前药物不足的主要因素跟脱欧似乎没有关系,而是药商在囤积药物,等待卖高价。因为英国实行公费医疗,药品的钱很好赚。

《每日邮报》在9月初披露,英国一些最大的药品批发商囤积了许多英国人必需的药物,为的是在脱欧之后,将这些药物的价格上涨,从中大赚一笔。

报导说,自从2018年初以来,数以千计的英国病人受到药品供应不足的影响,药品供应不足的情况堪称是英国有纪录以来最严重的一段时间。

许多人认为,药品供应不足是因为药商在囤积药物以应对英国脱欧有可能出现的药品供应问题。但是,报导认为,这不是真的,药商是故意在囤积药物,迫使英国公费医疗机构资助的药房花高价买药,药商可以从中多赚到数亿镑。

一位在药品公司的高层人士对《每日邮报》表示:“药品批发商控制药物的供应,一直到国民保健服务(NHS)同意支付更高的价格,这种事情不算罕见。然后,药品的供应就没有限制了。药房经常对此抱怨不已。”

一名在伦敦工作的药剂师说:“药品消失了,然后会在价格大幅上涨之后神奇地重新出现。”

英国政府多支出药费几亿镑

据估计,英国的国民保健服务每年购买药物的金额高达170亿镑。

受到国民保健服务资助的药房从批发商手中买药的时候,会通过Drug Tariff项目为购买这些药品报销,这个项目规定药房可以申请报销多少钱。

如果药房需要的金额高于规定,可以申请获得更多的钱。据统计,2017年夏季之前,英国政府每月接到的增加报销金额的要求是大约150个。但是到了2017年底,要求已经增加到接近3,000个。

因此,政府提供给这些药房的额外报销金额是2017年夏季的三倍还多。迫使国民保健服务在2017-18财政年度的药品支出增加了3.51亿镑。

国家审计局的报告认为,不能排除2,000个药品供应商可能“人为操控价格”。

2016年,英国的竞争与市场管理局调查了三家药品公司涨价的问题。其中一家公司在2008至2017年十年间将一种药品的价格上涨了60倍,而生产药品的成本在此期间几乎没有变化。◇

责任编辑:陈彬

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