留学中介突关门 波及数百国际高中生

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【大纪元2019年10月12日讯】(大纪元记者刘景烨编译报导)9月底,韩国人朴金南(Keenam “Kason” Park)经营的留学中介公司Eduboston突然关闭,导致麻州及全国各地300多名国际生陷入困境。此时,竞争机构“剑桥高中联盟(Cambridge Network)”则表示,可暂时为学生支付费用。

成立超过15年的Eduboston一直帮助多所私立高中招收国际学生,其中多数来自中国。由于本地生源减少,这些国际学生能为财政窘迫的学校带来新财源。

“波士顿环球报”近期报导,Eduboston公司官司缠身、债务如山,在9月30日突然关闭。这导致数十所学校、超过300名学生陷入困境。学生无从支付学费,健康保险停止,寄宿家庭也无法得到补贴。而Eduboston公司早已向学生家庭收取了这些费用。

目前,Eduboston的网站已经无法浏览,其脸书主页也无法进入。

一些学校担心,朴金南可能会潜逃。9月,鳕鱼角学院(Cape Cod Academy)在萨福克郡高等法院对朴金南提起诉讼,指控他拖欠学院超过76万美元学费。学院称,Eduboston本学年从20名中国学生处收了这笔钱。

指控中说,朴金南拥有海外账户,过去曾私藏资金,且正把他的家人送到美国以外。他在麻州Weston镇Radcliffe街55号有一栋价值275万美元的豪宅,目前已在市场上待售。

法官随即下令,限制Eduboston和朴金南个人的财务支出,且卖房所得款应用于支付鳕鱼角学院的学费。

朴金南的律师拒绝评论此案。今年9月19日,朴金南曾邀请学校代表,在牛顿市一家万豪酒店里向他们透露详细的财务困境,并要求参与者签署保密协议。然而一周之后,他便告诉各学校,他即将关闭公司。

在关闭声明中,Eduboston称目前唯一的选择是清算资产,尽可能地偿还海外家庭支付的学费。从9月30日起,该公司将无力再支付寄宿家庭、健康保险、学费及合作伙伴的佣金。共有339名学生受到影响。

一名17岁的韩国学生表示,他的家庭今年向Eduboston支付了学费、寄宿家庭补贴和其它费用总计4万5千美元。尽管学校已经免除了他的学费,他依然要向寄宿家庭支付1万零8百美元。因而他发起了网络筹款活动。

对于受Eduboston关闭影响的学生,“剑桥高中联盟”表示,如果他们支付保证金,承诺下学年使用该机构服务,该机构可为他们支付寄宿家庭费用、健康保险和其它费用。

根据纽约公益机构“国际教育家协会”资料,2016年,来美国读高中的国际留学生人数达到顶峰,有81,981人;到2018年则降到73,612人。这使中介机构的竞争更为激烈。Eduboston及一些其它机构要求学校签署独家合作协议。鳕鱼角学院便与该公司签了这个协议。◇

责任编辑:冯文鸾

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