西汉薄太后

被预言将生天子的女人 因何躲过吕后的毒害

文/秦顺天
清 焦秉贞《历朝贤后故事图》册之〈戒饬宗族〉,描绘东汉和帝和熹邓皇后事迹。(公有领域)
薄姬跌宕传奇的一生,也是“命中有时终须有,命里无时莫强求”这句话最好的诠释。图为清 焦秉贞《历朝贤后故事图》册之〈戒饬宗族〉,描绘东汉和帝皇后——和熹邓皇后的事迹。(公有领域)
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她一生跌宕,早年丧夫,而后成为奴婢,被刘邦纳为姬妾后,几乎被遗忘。生下皇子,再受冷落……但她不争不怨。

最后竟然是她的儿子,成为大汉的天子,而这一切,早在二十多年前,就被一女相师预言到了。

魏豹的姬妾 被预言将“生天子”

薄姬,父亲薄氏是吴郡人,母亲魏媪是魏国王室的宗女,河东安邑人(今山西省运城),未婚生下薄姬。薄姬年幼丧父,母女二人在乱世中相依为命。

秦末战乱,魏国旧宗室起兵叛秦。项羽立魏豹为魏王,魏媪就把女儿薄姬嫁给了魏豹。一次,魏媪请著名女相士许负给薄姬相面,许负说,薄姬将会“生天子”。

当时魏豹刚与汉刘邦结盟,准备一起攻下楚国。听了许负的预言,魏豹大喜:自己的儿子将来是天子,那自己也必定要当皇帝,又何必依附刘邦,屈居人下?于是魏豹叛离汉朝。后来,魏豹被刘邦大将韩信打败,一家人都成了俘虏,魏豹被活捉,其妾薄姬充入皇宫,送进宫中的丝织作坊为奴婢。后魏豹被杀,年轻的薄姬经历了丧夫之痛。

薄姬被送进宫中的丝织作坊为奴婢。图为清 冷枚《耕织图册.织》局部。台北故宫博物院藏。(公有领域)

一次,高祖刘邦偶然到丝织作坊,见薄姬很有姿色,就诏令将她纳入了后宫。但刘邦很快就把这事儿给忘了,入后宫一年多,薄姬都没被宠幸。

薄姬年少时,曾与管夫人、赵子儿交好,她们相互约定说:“我们三人之中,如果谁先富贵,可别忘记大家啊!”后来管夫人、赵子儿先受到刘邦的宠幸。

汉高祖四年(公元前203年),管夫人、赵子儿陪侍刘邦,她俩笑着谈起当初与薄姬的三人之约,刘邦问起缘由,两人如实相告。刘邦听后,遂生怜悯,当天就召见了薄姬。

见到刘邦,薄姬说:“昨夜我梦见有苍龙盘踞在我肚子上。”刘邦听后,以为显贵之吉兆,就说,要为她成全此事。之后,薄姬果然怀孕,生下一子,取名刘恒。但从此刘邦就冷落了薄姬,薄姬很少再有机会见到刘邦了。

示意图。图为清乾隆时期的《仙女驭龙图》,据传为宫廷画师冷枚所作。(公有领域)

不争不抢 不招祸患

薄姬没有因生下皇子而向皇帝邀宠,一切顺其自然。她默默抚养儿子,与人为善,即使对待宫中地位最低下的人,她都非常礼让。

当时宫中最受宠的,是长袖善舞的戚夫人。恃宠的戚夫人请求刘邦立自己的儿子赵王如意为太子,废掉已册立的太子刘盈,刘盈是嫡长子、吕后的儿子。

汉高祖十一年(前196年),8岁的刘恒被立为代王。第二年,刘邦驾崩,吕后掌权。当年刘邦宠爱的戚夫人等妃嫔,全被善妒的吕后幽禁于宫中。吕后毒杀了赵王如意,然后把戚夫人折磨成“人彘”。戚夫人被砍断四肢、挖去双眼、割去耳朵和鼻子、毛发尽剃、熏聋耳朵,又被灌下了哑药使之不能言语,最后,戚夫人蠕动的身躯被塞进坛子,丢进了厕所。吕后甚至叫自己的儿子刘盈去观看“人彘”,惠帝刘盈被吓得瑟瑟发抖,大哭起来,从此一病不起。

薄姬极少见刘邦,最不受宠爱,直到刘邦驾崩,她都没有被封为“夫人”,仅仅只是姬妾。但薄姬无欲无争,对任何人都没有威胁,也就没有招惹吕后的嫉恨。吕后允许她出宫去代国,同儿子刘恒生活在一起,薄姬的弟弟薄昭也被允许跟随。

代国处于汉庭边地,非常荒芜,在今河北、内蒙古交界以及山西东北部。薄姬带着8岁的儿子刘恒在那里生活了十五年。期间,权倾天下的吕氏家族把持朝政,不断迫害刘姓诸皇子,而刘恒在自己的封地做了王爷,薄姬成了代王的太后,母子躲过了吕后的毒害。

顺天应时 被尊为皇太后

崇尚道学的薄姬喜读黄老之书,性情寡淡,崇尚无为自静。自幼得母亲教诲,刘恒深知“祸福相生”、“天下之至柔,驰骋天下之至坚”的道理,为人谦卑仁厚。

公元前188年,在位仅七年的惠帝驾崩,年仅23岁。公元前180年,吕后亦病死。太尉周勃夺取北军,与陈平等大臣诛杀了吕氏外戚集团。后来发现有资格称帝的,仅有刘邦健在的两个儿子了:一个是刘恒,一个是刘长。刘长骄横,刘恒仁孝,为防止第二个吕后出现,“薄氏仁善”竟是刘恒被选的一个主要原因,且刘恒宠幸的窦姬,家族也不强势。

于是周勃派使者迎请代王刘恒为帝。没有野心的代王非常犹豫,以为有诈,他灼龟甲问卜,卦辞说他将做天子。母子决定先让薄姬的弟弟薄昭到长安去见周勃,周勃对薄昭讲明立刘恒为帝的真意,刘恒这才启程进京。

24岁的刘恒以藩王身份继位为汉文帝,薄姬由王太后改称皇太后,成为整个国家地位最高的女人。二十多年前相面大师许负的预言果然应验,薄姬生的儿子果然成为天子。

文帝初登皇位非常谨慎谦卑,薄太后恪尽本分地隐在儿子身后,不随便干涉朝政。

薄姬的弟弟薄昭被封为轵侯,薄姬的父亲被追封为灵文侯,母亲被追封灵文侯夫人,朝廷分别在会稽郡及栎阳北部设置园邑,由官吏奉守坟墓,按侯位规格礼制办理。薄姬认为母亲魏媪是魏王后代,早年失去父母后,当地魏姓人对自己非常照顾,便请皇帝下诏免除了当地的赋税徭役,并据亲疏各给予赏赐。

汉文帝画像。(公有领域)
汉文帝画像。(公有领域)

义救周勃 德行天下

文帝即位后,有人告发绛侯周勃谋反,于是文帝命令把周勃抓了起来。薄太后知道后,认为曾经削平诸吕、挽救刘汉王朝的周勃不可能谋反。文帝来看她时,薄太后就抓起头巾向文帝掷去,说:“绛侯周勃身挂皇帝赐给的印玺,在北军率领数十万大军,那时没有谋反,现如今他身居一个小县,反倒要谋反吗!”

汉文帝赶紧向薄太后谢罪,派使臣手持符节释放了周勃,恢复了他的爵位和封邑。后来周勃次子周亚夫一举平定七国叛乱,维护了西汉王朝的统一。

相传文帝当政时,洛阳一带蝗虫成灾,薄姬体恤百姓,请愿要前往,带领百姓一起灭蝗。薄姬住在蝗灾最严重的一道岭上,亲自指挥官兵,日夜驱除蝗虫。薄姬的仁德,得到朝臣的推崇及百姓的称赞。

享“天子之孝” 被尊为太皇太后

虽然婚姻坎坷,薄姬却生下了至孝的儿子。二十四孝故事里,汉文帝刘恒仅次于舜帝,列位第二。据说,文帝以皇帝之尊,对母亲孝顺如初。薄太后曾一病三年之久,文帝侍奉母亲目不交睫、衣不解带。凡御医送来的汤药,文帝都亲口尝过,才喂给母亲,奉母毫无懈怠,极尽“天子之孝”。

图为明 仇英《二十四孝·汉文帝亲尝汤药》,台北国立故宫博物院藏。(公有领域)
图为明 仇英《二十四孝·汉文帝亲尝汤药》,台北国立故宫博物院藏。(公有领域)

公元前157年,文帝驾崩,据说临终前,他反复叮嘱窦后及子女,一定要厚待薄太后,死后要将自己的陵墓照“顶妻背母”的位置安排,以报慈母恩德。

文帝驾崩后,太子刘启即位,即汉景帝,其祖母薄姬被尊为太皇太后。

汉景帝即位两年后,公元前154年的一天,薄姬见天上的彩云变成五彩斑斓的宫殿,辉煌灿烂,她指着彩云对大家说:“那才是我的家,我要回家了。”两天后,横空霹雷,大雨倾盆,薄姬安详离世,得以善终。当时大汉举国哀恸。

照汉朝当时的礼制,因薄姬是妾,不能追尊为皇后,也不能与汉高祖合葬(当时吕后和刘邦合葬在长陵)。所以窦后据文帝遗愿,将婆婆安葬在文帝陵墓之南,如同汉文帝背着母亲一样,这就是文帝墓“顶妻背母”之由来。

被追尊为高皇后

东汉建武中元元年(公元56年),光武帝刘秀推行仁孝治国,退吕进薄,将吕后牌位从祖庙中迁出,追尊薄后为高皇后。此后两千多年间,民间各地广建薄姬庙、高后庙,以供奉薄姬这位宽厚仁慈的母仪典范。

出身卑微的薄姬,幼年丧父、青年丧夫,被俘充为汉宫奴婢,偶然被刘邦纳为妃,又被冷落,即使生下皇子,亦不受宠爱。但不争不怨的她,顺天应时,平淡度日。正因其无欲无求,薄姬母子躲过了吕后的毒害,儿子成为大汉天子。薄姬所信奉的道家黄老思想,深刻影响了汉文帝,使文帝以谦卑仁孝、节制勤俭之德,开启了“文景盛世”的伟业。

薄姬践行并受益于“夫唯不争,故天下莫能与之争”的道家至理,她跌宕传奇的一生,也是“命中有时终须有,命里无时莫强求”这句话最好的诠释。@*#

参考资料:

《汉书‧高祖薄姬》
史记卷五十七‧绛侯周勃世家第二十七》
《后汉书·卷一下‧光武帝纪第一下》
《史记‧外戚世家》

责任编辑:李婧铖

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