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中美AI争霸战(上)中共为何发展AI

中共积极推动发展人工智能。(FRED DUFOUR/AFP/Getty Images)

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【大纪元2019年10月20日讯】(大纪元记者何坚报导)风靡一时的好莱坞科幻片《终结者》中,人工智能天网”无孔不入的监控和毁灭人类的图谋,令人印象深刻。而在现实中,中共在中国大陆,不但已经建立起监控民众的庞大的“天网工程”,而且正在力推人工智能,图谋输出霸权,统治世界。人工智能(AI)的发展,已经在现实世界中演变为事关人类未来的AI科技战:中共欲像“天网”一样,借助人工智能来统治人类;而后知后觉的美国,正在奋起对抗它。

美国商务部10月7日制裁20家中共公安单位,以及海康威视(Hikvision)、大华股份、科大讯飞 (iFlytek) 、旷视科技(Megvii、商汤科技(SenseTime)、依图科技(Yitu)、美亚柏科和颐信科技8家涉及视频监控、语音识别、图像识别的安防或AI企业,理由是“不能也不会容忍中国境内(中共)对少数民族的残酷镇压”。

中共AI推动“天网”噩梦降临

实际上,中共利用人工智能,迫害的远不止新疆等地的少数民族,包括汉族民众在内的每一个中国人,都是中共迫害的对象,都是中共AI科技的受害者。

2019年6月4日,中国山东省青岛市医院重症监护病房内,一群警察突然闯入,将一位正在照护重病弟妹的女子强行绑走。病情本就严重的病人,目睹亲人被抓走的暴行后,在惊惧中于次日孤单离世。

王新荣因为修炼法轮功被中共列入黑名单。2019年6月4日,她去医院照护病重的弟妹时,被医院摄像头人脸识别发现并报警,随后遭公安抓捕。(明慧网)

据明慧网报导,被中共公安从医院中抓捕的女子名叫王新荣,她因为修炼法轮功而被公安列入黑名单。当天她去医院照护病危的弟妹时,被医院视频监控系统中的人脸识别软件,识别出身份并自动报警,最终招致公安抓捕。

这种场景近年来已成为中共统治下的中国社会的“新常态”,并被中共赋予各种名称或光环,例如“天网工程”“平安城市”“智慧城市”或“社会信用体系”等等。无论是在火车站、汽车站、地铁站或机场,还是街道、广场、商场,甚至是餐馆或办公楼,都布满了公开或隐秘的摄像头,中共正躲在幕后,偷偷地监视着每个人。

从技术上讲,中共耗费巨资打造的网络和视频监控系统“天网工程”,只是为中共实施“全民监控”提供了物质基础和技术上的可能性。但在实践中,由于语音、视频等监控信息的数据量之大,所需人力成本之高,在AI落地之前,“天网”更多的是被中共应用在宣传中、威慑民众。

但现在,随着人工智能在图像领域的深入发展,人脸识别已经使得机器可以像人类一样,完成检索、分析、鉴识等特定的监控任务。中共“天网”,在AI的帮助下,正在把噩梦变为现实。

BBC曾报导,中共一直在建设“世界上最大的摄像监控网络”,2016年时已安装1.7亿台摄像头,到2020年时将新装约4亿台摄像头,其中许多摄像头使用人工智能技术,可以进行面部识别。

AI之战是中美争霸,还是中共与人为敌

人工智能(Artificial Intelligence,缩写为AI),概括而言是对人的意识和思维过程的模拟,利用机器学习和数据分析方法赋予机器类人的能力。

人工智能是一个很宽泛的概念,涉及范围极广,目前已经有初步成果,甚至在一些视觉识别、语音识别、棋类游戏等单方面的能力达到了超越人类的水平。例如在中国大陆,现在可以刷脸坐高铁、出入境刷脸识人,甚至住酒店、电子支付都可以刷脸。

目前的AI是在“机器学习”基础上起步,从“深度学习”中发展起来。前者是指机器使用算法来解析数据、从中学习,然后对真实世界中的事件做出决策和预测。“深度学习”是一种立足于人工神经网络(Artificial Neural Networks)从而实现机器学习的技术。这里的“深度”是指神经网络中众多的层。“深度学习”如今已经被视为AI的未来。

2019年2月,美国国防部公布首份人工智能(AI)战略,要求军方上下加速采用AI系统,应用于情报战等方面。该战略敦促美国在他国“吞噬”美国技术优势之前,迅速提升AI技术。值得一提的是,美国的AI战略强调了武器要由人类掌控的军令。

相较于去年底才起步的美国政府,中共对AI已布局多年。自从2015年中共推出“中国制造2025”战略以来,人工智能就成为其发展重点。

从2017年的中共两会开始,人工智能已连续三年被中共列入政府报告。2017年中共就提出,“2030年在人工智能领域占世界主导地位”。今年的中共两会政府报告更提出要“深化大数据、人工智能等研发应用”。

目前中国与海外都有舆论称,“中共称霸人工智能”,“美国发起科技战,欲阻中国发展AI”。

美国此时提出AI战略,以及制裁中企,真的是为了与中共争霸AI?中共又为何如此重视人工智能,甚至将AI视为夺取世界霸权的关键?

一个显而易见的答案是,类似于5G,AI不但在革新技术,更是在创新经济;这对于急需刺激经济,以维持脆弱的“执政合法性”的中共而言,当然很重要。

不过,还有一个隐藏在“天网”幕后的,更具现实性的答案,那就是中共的专制统治,实际上是与人为敌;所以中共需要人工智能,需要AI的帮助,利用机器来监控、压迫包括大陆人、香港人在内的所有人类。

一个最新的例子是,在香港反送中运动期间,港府突然在“反送中”游行必经之地安装大量所谓的“智慧灯柱”。尽管港府曾否认灯柱能人脸识别、监控民众,但港人将智慧灯柱打开后,发现内藏大陆监控产品;而且,反送中之前的新闻报导中也曾播报过,“智慧灯柱”具备人脸识别功能。

香港风暴,已从侧面揭示出中共AI战略的背后居心。中共操控港府对香港人所做的一切恶行,中共对大陆民众散布的一切谎言宣传,以及它对NBA篮球界、各国商界和国际社会施加的舆论或骚扰攻势,无不暴露出中共意图控制世界,与人为敌的真面目。

在已拉开序幕的AI之战中,与其说是中美争霸,还不如说是中共欲借力AI,与人类为敌。

如今,不仅仅是美国政府开始意识到,要抵制中共发展AI的野心和图谋。香港民众,未被中共蒙蔽的大陆民众,以及所有拒绝极权、向往自由的人,都在对抗中共发展出的人工智能。

AI争霸的关键点:运算为王 数据争先

人工智能或者说“深度学习”最重要的特质就是,通过大量的训练,从数据中学习如何完成任务,从而实现众多的应用;从无人驾驶汽车,预防性医疗保健,到“全民监控”。

由此可知,AI有两大关键,,一个是运算,一个是数据。谁的运算更快,谁的数据更多,谁就能在AI领域赢得优势。

人工智能的运算能力,主要取决于芯片。

目前最主流的AI芯片是通用性芯片——图形处理器(GPU)。不过,半定制化芯片——FPGA(现场可编程门阵列)芯片正在成长为主流。另外,还有全定制化ASIC架构,专为特定需求定制的专用芯片,也是可以大规模商用的AI芯片。至于其它的类脑芯片、可重构通用AI芯片等,距离大规模商用还有较长距离。

在通用性芯片领域,美国的英伟达公司(Nvidia)是行业龙头,几乎垄断了人工智能的GPU市场。

而在FPGA芯片市场上,主要四家生产厂家都在美国:Xilinx(赛灵思)、英特尔的Altera(阿尔特拉)、Lattice(莱迪思)和Microsemi(美高森美)。FPGA四巨头一共占了98%以上的市场份额。其中,绝大多数市场被赛灵思和Altera瓜分,赛灵思约占49%,Altera约占39%;它们两家的专利数就超过6000件。FPGA四大厂商专利数超过一万件,占FPGA专利总量的六成以上。

在ASIC芯片领域,由于其主要适用于人工智能终端,例如智能手机、智能摄像头、机器人、无人机、自动驾驶、智能家居等,门类众多,需求差异大,不但传统芯片大厂都积极布局,诸如华为海思、中科院寒武纪等许多中国公司也纷纷加入,目前厂商众多,并无一家独大。正因如此,ASIC芯片被中共当局视为芯片“弯道超车”的突破口。

但回到芯片的设计和制造基础能力上,不难看出,美国在人工智能的硬件基础领域,占据了绝对优势;无论是哪一种主流AI芯片,要么是美国厂商出产,要么是依赖美国技术或设备制造出来。

不过,中共为了维持专制统治,不择手段的搜集民众个人信息,并推行全民监控,因此客观上为中国企业在研发部分AI应用上,也创造出一种“绝对”优势——大数据。

至少,在与监控相关的人脸识别技术上,中国AI公司已经领先国际。例如,日前遭美制裁的旷视科技(Megvii)、商汤科技(SenseTime)、依图科技(Yitu)与另外一家云从科技(CloudWalk),被视为中国四大AI“独角兽”(指前途远大的科技初创公司)。

旷视、商汤、依图的人脸识别算法,多次在美国国家标准与技术研究院(NIST)的全球人脸识别算法测试(FRVT)中名列前茅。云从科技则在跨镜追踪(ReID)技术上刷新三项世界纪录。这四大AI独角兽的人脸识别产品的主要客户,就是中共公安。

而因协助中共侵犯人权而遭美制裁的中国安防业龙头企业——海康威视和大华股份,它们所研发的人脸识别算法,也分别在计算机视觉国际权威测试——ImageNet ILSVRC2016(大规模图像识别竞赛)和Labeled Faces in the Wild(人脸识别公开测试集)中夺过冠军。

这些中国AI公司在监控相关的AI应用上,之所以能领先外国同行,最关键的因素就在于大数据;它们研发的识别算法,有条件利用海量数据来进行测试和训练,以提升准确率,赢取更高的国际排名。

商汤科技联合创始人徐立博士曾表示,他们使用了大量来自广州公安的录像资料来开发视频分析软件。他指出,“中国的人口众多,所以我们可以很轻松地搜集到所需要的任何使用场景的数据信息”,“而最大的数据源,就是政府”。

(未完待续)#

责任编辑:叶梓明

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2019-10-21 7:40 AM
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