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联合保守党省预算 四年扭亏为赢

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【大纪元2019年11月01日讯】(记者平山报导)10月24日亚伯塔省联合保守党推出首个省预算。这是最近十年来第一个名义支出和运行成本双下降的预算,显示联合保守党欲扭转过去大手大脚,连续赤字预算的趋势,标志着亚伯塔省财政政策发生了重大转变。

未来四年预计总支出和运行成本逐年下降,与上届政府2018-2019财政年度预算相比,2022-23财政年度两项指标分别下降1%和2.8%,预算收支也由671亿加元赤字转变为5.84亿加元结余。

预算预计2019-20财政年度总收入为500亿加元,总支出为565加元,预算赤字为87亿加元(包括15亿取消上届政府的“铁轨运油”计划准备金和7亿应急金)。2020-21年度预算赤字将缩减至59亿加元,2021-22年度缩减至26亿加元。到2022-23年度预计总收入为575亿加元,总支出为558亿加元,预算结余5.84亿加元。

预算假设包括:未来四年平均收入增长率为3.8%(剔除通货膨胀率后GDP增长率不到2%);四年运营成本降低2.8%;保留充足应急金(本财年为7亿加元,此后每年8亿加元)。

依靠石油资源和保守党合理政策,亚伯塔省曾积累起了350亿加元的预算结余。但当时并没有未雨绸缪,而是大手大脚,支出叠增。

自2008/09年度以来,油价下跌,好景不再,但开支易增难减,无论是当年的保守党政府还是新民主党政府,都没有直面严峻现实,消减开支,而是寄希望于油价回升。结果连续十年赤字运行,每年赤字从64亿加元增至108亿加元,不仅吃光了老本,还欠下了370亿的债务,十年间亚省积累近700亿加元的赤字,人均赤字额全国最高。

联合保守党预算的最大看点就是用削减开支的方法平衡预算,扭转了过去十年大手大脚,连续赤字预算的趋势,标志着亚伯塔省财政政策的重大转变。

联合保守党计划在四年内消除预算赤字,到2022-23财政年度达到预算结余。这无疑是一个雄心勃勃的计划,联合保守党信心满满,财政厅长特拉维斯·图斯(Travis Toews)誓言,即使发生了全球经济衰退或取消了已获批准的输油管道项目等最困难的情况下,亚伯塔省也将在2023年下次大选之前平衡预算。

上世纪90年代保守党上台时亚省债台高筑,省长简欣(Ralph Klein)大刀阔斧削减开支,削减幅度近20%。削减幅度幅度惊人,削减开支的效果也惊人,仅用两三年时间简欣就平衡了预算,然后又积累了巨额结余。

与简欣相比,康尼削减开支的刀斧要温柔许多,2019/20年度仍然有总87亿加元赤字,计划用四年时间才能达到预算平衡。但总算走在了靠减少开支平衡预算的道路上。

削减支出

减少赤字无非有两条路可走,增加税收或削减开支。预算显示个人收入所得税将保持不变,企业税在四年期间由12%逐步降至8%。减少赤字主要通过削减支出来实现。

预算计划在四年期间每年削减运营支出14亿加元,削减幅度2.8%。上届政府在2015/16年至2018/19年期间平均每年支出增加3.4%,将消除赤字的希望完全寄托于自然资源收入增加。与沿袭上届政府政策相比,并考虑通货膨胀和人口增长因素,联合保守党预算相当于四年削减运营支出90亿加元。

为削减运营支出,联合保守党省政府将在未来四年中削减省政府工作人员总工资支出7.7%。削减总工资支出主要通过减员实现,预计省政府将减少近2,000个职位。省政府工作人员工资比私营部门同等技能和受教育程度的员工高9.6%。为缩小这一差别,省政府高薪人员的工资也将做相应调整。

削减运营支出另外两个部门是医疗保健和高等教育。在未来四年中对高等院校的补助金将减少12%,同时放开对学费的冻结。高等院校学生将受到三重打击: 学费上升,学费税收抵免取消,以及提高学生贷款利息。

另外数项削减的运营支出包括消去青少年暑期工作计划,减少对牛仔节和淘金节的赠款,将住房租赁援助计划削减四分之一。

受到削减运营支出影响的群体人数众多,可以预料省政府将面对强大反对声音。对此联合保守党似乎做好了准备。省长康尼在电视广告中说:“不管发生了什么,我们都将绝对履行保护我们财务的承诺。任何抗议活动或政治攻击都不能使我们偏离轨道。”

税率无变化

亚省个人收入所得税税率基本没有变化,依然是全国最低。各个税率档次收入增加的幅度与通货膨胀幅度相当。

2019年亚省个人收入免税额为19,369加元,全国最高。第二高的萨斯喀彻温省个人收入免税门槛为 16,065加元,亚省免税门槛比萨省高20%,比门槛垫底的新斯科舍省(8,481加元)高2.28倍。但亚省最低一挡税率(收入0至131,220加元)为10%,而卑诗省最低一挡税率仅为5.06%(收入0至40,707加元)。

制造加工所得税从2019年12月31日由12%降至11.5%,2020年12月31日由12%降至10%,然后在每年降低一个百分点,到2022年1月1日降至8%,全国税率最低。小型企业所得税税率(税前收入小于50万加元)仍为2%。

联合保守党预算中取消了多项企业和个人税收抵免。取消的企业税收抵免包括科学研究与实验开发税收抵免(SR&ED),投资者税收抵免(AITC),社区经济发展公司税收抵免(CEDCTC),资本投资税收抵免,和交互数字媒体税收抵免。取消的个人税收抵免包括2021年与2022年度股息分红(DTC)税收抵免,教育和学费税收抵免,暂时中止个人收入免税额。

卡尔加里大学经济学家特雷弗·汤姆贝(Trevor Tombe)认为,由于联合保守党取消了多项税收抵免,2021年平均每个家庭增税150加元,全省取消税收抵免所产生的总税收略高于3亿加元,相当于比名义税率增加了0.3%的省税。收入在6至8万加元的家庭受到的影响最大。汤姆贝表示亚省个人收入所得税全国最低,但并不像表面看上去那么靓丽。

其他内容

预算重申废除碳税和对石化行业的支持,继续执行现有资源特许权使用费模型。

电力完全由市场调节,今年秋天结束原来的电价上限计划。

从2020年7月开始引入儿童与家庭福利计划(ACFB)。该计划将取代原来的家庭就业(FETC)税收抵免和亚伯塔省儿童福利计划(ACB)。儿童与家庭福利计划包括基本福利和工作福利,低收入家庭可同时获得这两项福利,家庭最高福利限额为 5,120加元。福利金额取决于家庭净收入和子女人数。为鼓励工作,工作收入高可获得更高的福利金额。儿童与家庭福利计划每季度支付一次,免税,不影响其他福利计划资格。

预算宣布从2019年10月25日上午12:01开始增加烟草税。对200支整箱香烟,每箱增税5至55加元;对于散装香烟,每支增税3.75至41.25分;对于雪茄,税率由129%增至142%,每支雪茄的最低和最高税率分别提高到27.5分和 8.61加元。

花絮

削减开支就会影响一些群体的利益,进而影响政客们最介意的选票,这也是预算通常走在增长单行路上的原因。面对亚省现实,负责任的政府必须削减债务,减少开支。如何淡化反对声音,则彰显了政治家们的手腕。

联合保守党邀请了一些“利益相关者”参加预算新闻发布,这些“利益相关者”都是预算支持群体,包括纳税人联合会,商业团体,石油部门说客。而将最大的反对群体劳工组织则被拒之门外,理由是会议室没有足够的空间。

劳工组织反驳说不是没有会议室没有空间,而是没有批评空间。支持预算的“利益相关者”们则说,亚省经济形势严峻,在创造财富部门工作的人们倍受煎熬,而政府工作人员则没有受到影响。亚省人应该患难与共,风雨同舟。

不知道是刻意安排还是无心插柳,预算公布的时间选在联邦大选之后的三天。康尼在付费电视电视广告中说:“在一个不确定的世界上,我们不能依靠渥太华联邦政府的支持,我们必须自力更生。”“我们必须整理好自己的房子,以便为未来可能带来的一切做好准备。”财政厅长图斯说,增加大学学费,削减对城市基本建设资助是不得已的做法,因为特鲁多联邦政府不肯改变各省均等金支付规则,不给贡献最多均等资金的亚省任何支持。

责任编辑:赵明月

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