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美大学排名又起争议 学生应如何看待排名?

学生应建立自己的大学排名。图为杜克大学教堂。(谢漫雪/大纪元)
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【大纪元2019年10月05日讯】(大纪元记者陈霆编译报导)由《美国新闻与世界报导》(US News) 制作的《全美最佳大学排名》(American’s Best Colleges),于9月9日公布最新排名,里德学院被评为文理学院第90名。对此部分学者认为,该排名低估了里德学院(Reed College)的评分,再次引发大学排名的公正性与必要性的讨论。

学者们认为,里德学院作为全美最知名的私立院校之一,和排名前30的学院有许多共通性。此外1995年后,因为抗议部分学校为提高排名在数据上做假,里德学院拒绝填写《美国新闻与世界报导》每年的问卷表格,在没有学校提供资料的情况下,该项排名只参考公开数据,评分上难免有所局限。

事实上,自1983年起推出的《全美最佳大学排名》是针对美国高等院校的各项成果评分,由于知名度与公正性受信赖,屡屡被其他教育机构引用,也造成许多学院针对评测项目做调整,希望获取更高的排名,甚至不只一次出现捏造数据的情况。

30几年来,《全美最佳大学排名》的评测项目与计算公式一直修改,希望能提供更正确的评测作为学生申请时的参考。然而,因为《美国新闻与世界报导》并不是官方机构,对校方提供的数据没有查证的权限(如学生的SAT成绩),且评分时会参考学校声望、校友捐赠、学校管理者相互之间的评分,都一直引起争议。

大学排名对日后学习与就业有何影响?。(fotolia)

学生该如何看待排名?

除了最知名的《全美最佳大学排名》,其他机构也会推出大学排名,像是《富比士》杂志、《金钱》(Money)杂志、《华盛顿月刊》(Washington Monthly)等。这些评测有些着重于学费、家庭借贷与校友收入,有的重视校友的国家贡献程度。作为准备申请大学的学生与家长,究竟要怎么看待这些排名?大学排名又有多重要?

2012年一项“艺术与科学小组”(Art & Science Group)的调查发现,虽有66%的学生选择学校时考虑过排名,但只有17%的学生认为排名很重要。加州大学洛杉矶分校高等教育研究所2015年的调查也发现,只有20%的大学新生认为大学排名非常重要。

1. 将各家排名当作收集资讯的管道

任职于大学顾问公司Collegewise的学术长潘萨米(Arun Ponnusamy)建议,大学排名里包含了很多有用的资讯,学生应把排名视为收集资讯的管道,而非在意学校在排名上的名次变化。很多时候名次的变动,只是评分的演算公式改变而已。

2. 评估自己的需求

潘萨米提醒,对不同学生来说,有用的资讯是不同的。例如:校友捐赠金额虽是排名时衡量学校的评分项目,但对大多数学生并不重要。有些学校在招生时,会强调出国交换的机会,但可能名额很少,或仅提供给某些领域的学生。他也说,对未来想要拍电影、哲学、诗歌创作的学生来说,大学的名次参考价值较低。要先了解自己的需求,才能找到值得参考的资讯。

3. 建立自己的大学排名

根据对自己重要的项目,建立自己的排名清单。比如针对学费、教学品质、学生幸福感、毕业率、毕业后的收入、校园环境等建立自己对大学的评分。

将有兴趣的大学列成表格,细项中用1~3的等级评分,并计算每所大学的得分,也可以协助厘清哪所大学适合您。

4. 这些排名都不是官方资讯

由于文化因素,对亚洲家庭来说大学排名显得特别重要。来自印度的潘萨米说,在他申请大学时,他父亲以为《全美最佳大学排名》是政府核可的官方资讯,内容不容怀疑。殊不知,事实上只是民间单位发行,提供民众参考而已。

于加州圣莫尼卡(Santa Monica)经营教育咨询业务的默瑟(Steven Mercer)也表示,亚洲家庭倾向把重点放在高排名的学校上,部分原因是他们对美国的排名系统不熟悉,这些排名都来自媒体,基于不同的观点各有出入。

5. 高排名学校,不是成功的唯一途径

专家们也提醒,进入高排名学校并不是让孩子获得幸福的唯一途径。全国大学招生咨询协会主席妮尔斯(Stefanie Niles)提到,媒体只会关注名次高的学校,实际上,有许多途径可让孩子得到高质量的教育。父母应该专注在帮助孩子找到适合的大学,才能让他们有蓬勃发展的空间。◊

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责任编辑:茉莉

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2019-10-05 1:43 PM
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