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胆管癌早期症状不明显 如何尽早发现 ?

文/韩慧林

胆管癌是少见的癌症,早期症状不典型,多在晚期才诊断。(Shutterstock/大纪元制图)

胆管癌是少见的癌症,早期症状不典型,多在晚期才诊断。(Shutterstock/大纪元制图)

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纽约家庭医生孔丽接诊了一位70多岁的华裔老人张先生。几个月来,张先生身体严重消瘦、皮肤颜色变黄,但他没有定期看家庭医生的习惯,就挂了急诊号。医院进行一系列检查后,确诊是胰头部肝外胆管癌,已经不适合手术切除治疗了。

虽然医生们尽力寻找新型治疗方法,但张先生病情严重,在数月后去世。

谈到这一病例,孔丽话语间不无遗憾,这是近几年来她接诊的两例胆管癌病例之一。

胆管癌常于晚期发现

康乃尔大学临床助理教授、胃肠外科专科医师王朝阳介绍,胆管癌是少见的癌症,早期症状不典型,多数病人在晚期才获得诊断。

胆管癌,是胆管上皮细胞恶变造成的癌症。根据癌症发生位置不同,胆管癌大致分为:肝内型胆管癌(intrahepatic chlangiocarcinoma)、 肝门型胆管癌(perihilar chlangiocarcinoma)和远端型胆管癌(distal chlangiocarcinoma)。其中,肝内型胆管癌占15%,肝门型胆管癌占65%,远端型胆管癌占20%。肝门型胆管癌和远端型胆管癌合称肝外型胆管癌,占所有胆管癌病例的绝大多数。

以肝外胆管癌为例,当癌症肿块长到足够大,就可能阻塞胆道,胆红素排出受阻,出现皮肤、眼睛巩膜黄染,即黄疸现象。此外,患者还可能出现腹痛、大小便颜色变化等。在肝内型胆管癌病例中,黄疸相对少见。

在西方国家,胆管癌较少见,例如在美国,每年平均每10万人中只有1到2人诊断胆管癌。但在亚洲很多地方,胆管癌更常见,如在泰国北部的男性人群中,每年每10万人中检出胆管癌近百例,而在中国上海、青岛等城市,每年每10万人中检出胆管癌数超过7例。

胆管癌的发病原因

很多癌症病人的癌症发作难以预料,但是胆管癌的几个风险因素,值得人们了解和参考。

根据美国癌症学会的介绍,原发性胆管硬化、先天性胆道结构异常、肝硬化、肝吸虫感染等都是胆管癌的发病风险因素。

王朝阳表示,亚裔胆管癌更常见的原因与反复发生的胆道结石和感染、肝吸虫感染等因素有关。

虽然关于胆管癌风险因素的研究很多,但值得注意的是,癌症风险因素会影响癌症发展,但不意味着它们必定会直接导致癌症。根据美国临床癌症学会信息,在美国大多数胆管癌患者没有明显的风险因素,而有些人具备几个癌症风险因子,却从未发展成癌症。

如何发现胆管癌?黄疸排便颜色变化是警讯

像本文开头提到的张先生一样,很多胆管癌患者晚期才获得诊断,但孔丽医师遇到的另一位亚裔病人丁女士则幸运地在早期检测到了癌症。

丁女士60多岁, 有多年的乙肝肝炎病史。去年,她刚转诊到孔丽的诊所时,按照医嘱进行每六个月一次的肝脏超声检查,结果发现肝脏上一个2公分大小的肿块。孔医师立刻将病人转诊到医院,进一步的检查确诊是肝内胆管癌。医院及时为丁女士做了手术,手术成功。

孔丽表示,乙型肝炎可能发展为肝癌,但本案例是特殊少见的胆管癌。癌症发生的初期可能没有明显症状,因此按医嘱定期检查对发现癌症非常重要。

王朝阳则提醒,对胆管癌患者来讲,黄疸、尿色变深、大便变灰等现象意味着胆管堵塞已经很严重,通常是晚期表现。在更早期,胆管癌可能表现为右上腹酸痛、容易疲累、体重减轻、晚上发汗等,但这些现象也可能出现在其它轻症疾病中,因此被很多人忽略。

华裔还普遍存在一个问题,即看病拖延。有的人会忽略医生提出的检查、转诊等要求,造成诊断延误。王朝阳以胆管癌为例解释,许多疾病的早期症状隐匿,病人如感到不适和异常,应该及时检查,以免延误病情。

对于胆管癌治疗来讲,如果能早期发现,手术是目前唯一可能治愈胆管癌的方法。目前,一些可能适合于晚期患者的新型靶向治疗方法正在研究中,如针对IDH1突变、FGFR融合与突变、HER2扩增与突变、BRAF突变等靶点的治疗方法。如果想尝试新的治疗方法,可以向医生咨询有关临床试验的信息,也可以在美国国立卫生研究院的临床实验网站胆管癌基金会等网站查询。

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责任编辑:李清风

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