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加州纳税人可能要为PG&E债务埋单

2018年天堂镇大火后,PG&E工人正在抢修受损电路。(林骁然/大纪元)

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【大纪元2019年11月02日讯】(大纪元记者李沁一综合报导)无论陷入困境的PG&E未来如何,专家们一致认为,加州纳税人未来很可能要为这场金凯德大火(Kincade Fire)埋单。

究其原因是,加州有一项“逆定罪”(Inverse Condemnation)的法律,公用事业公司的设备引起火灾,要承担损害赔偿责任——即使公司行为是负责任的。

2017年、2018年,加州北部火灾造成一百多人死亡,PG&E已经为此承担起300亿美元的火灾赔偿。今年的火灾,可能又增加数十亿美元的债务。预计未来可能还会增加。因为PG&E估算加固电网的成本在17~23亿美元,并且需要几年时间才能完成。

加州大学戴维斯分校(UC Davis)的经济学教授James Bushnell说:“对PG&E最大的担忧,是其债务最终会超过资产。”

由此看来,对PG&E公司,私人投资者冒巨大风险投资或者收购,是不值得的。

州长纽森(Gavin Newsom)提出,以沃伦•巴菲特(Warren Buffett)的伯克希尔哈撒韦能源公司(Berkshire Hathaway Energy,RES)为例,建议以社区为中心的公司收购PG&E。

一些人呼吁政府接管PG&E。

批评PG&E的人和加州参议员希尔(Jerry Hill)说,收购这家公司,加州有两个选择:要么使用国家权力,全面收购;要么购买它的多数股权。

他指出,国家的全面收购意味着一场漫长的法庭大战,也意味着要承担PG&E的全部债务。然而,虽然采用“国有股”的形式,成本可能更低,但是宪法禁止“国有股”,禁止国家用税收资金购买任何公司、协会的股票。他说:“但是无论PG&E是被出售、拆分,还是继续以当前的形式营运,纳税人都可能要承担未来与火灾相关的责任。”

PG&E对所有配电设施(电源线、变电站和其它设备)的估价为329亿美元。截至2018年12月31日,其输电设施价值132亿美元,发电设施价值130亿美元。

旧金山和圣荷西正在考虑购买PG&E的设备和业务,作为市政公用事业营运。

有一件事情是肯定的,只要PG&E的电线可能引发火灾,相关的赔偿问题就摆在人们的面前。

Bushnell说:“任何有决定权的人,都会考虑到潜在的损失。所以只要有危险,就会切断电源。”◇

(此文发表于1262F期旧金山湾区新闻版)

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