圣诞季将至 如何选圣诞树?何时买最划算?

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【大纪元2019年11月27日讯】(大纪元记者周婉晴综合报导)感恩节一过,便敲响了圣诞节即将来临的钟声。这是西方国家一年中最为喜庆、欢乐的一个月——圣诞季!餐桌上摆满了丰盛大餐,亲朋好友再度团聚,孩子们期待着圣诞老人送来礼物——如此美妙的场景中,圣诞树是不可缺少的主角。如何以最合适的价格购买一棵最令人满意的圣诞树?这是无数西方家庭每年此时必会思考的问题。

人造树还是真树?

这是一个由来已久的争议性话题了——该去商店搬一棵人造圣诞树,还是开车去农场买一棵真的圣诞树?其实两种选择各有千秋。

一方面,购买人造圣诞树的好处就是方便快捷,并且你可以提前宣告圣诞季的开始。人造圣诞树款式、大小十分多样,从桌上模型到10英尺(约合3.04米)高的巨型圣诞树一应俱全,并且全年均可购买,较容易打理和装饰。对于那些迫不及待地期盼圣诞节到来的人们,人造圣诞树是更佳选项。

圣诞树一直是圣诞节必不可少的装饰物,如果家中没有圣诞树,就大大地减弱了节日的气氛。(AFP/Getty Images)

出于对圣诞节的深厚感情,很多西方家庭有一年四季摆放圣诞树的习惯——在一年之中的其它节庆期间,圣诞树可以披上新的挂饰外衣,呈现完全不同的主题风格。四季常青的树木静静守候在家中一隅,成为永恒不变却历久弥新的一道风景。

而人工设计更给予人造圣诞树许多与众不同的新鲜元素:全白的树可被装扮成雪人模样;小孩子们每人可以“认领”一棵专属的迷你圣诞树。想要一棵时尚前卫的粉色圣诞树?没问题;想要一棵工艺精湛到令所有来宾惊叹的人造圣诞树?没问题。拜现代科技所赐,这些你通通都能买到。

另一方面,对于另一部分人群来说,树木的真实性是任何外在的浮夸装饰都不可取代的。他们不喜欢人工制作的枝条、树叶,无论那看上去多么像真的。一棵真正的常青树能持续散发经典的大自然气息,在节日期间弥漫家中的每一个角落。这些树日后还可被用作土壤覆盖物、柴火甚至鱼类栖息地,实现最大程度的环保利用。

对一些西方家庭来说,每年驱车去圣诞农场挑选心仪树木已成为一种家庭传统,也因此而赋予了圣诞节更为特殊的意义。无论他们身在何方,每年此时,每位家庭成员都会因此而重聚,共同创造难忘的温馨回忆。“美国国家圣诞树协会”的执行官蒂姆·奥康纳(Tim O’Connor)说,比起简单的从地下室、阁楼或车库拖出尘封已久的陈年树木,每年亲赴农场购买当季树木是件更有意义的事。

每年亲赴农场挑选圣诞树是一些美国家庭的传统。(Getty Images)

何时购买圣诞树?

抛开人造树先不提,美国的圣诞树农场通常从感恩节前后迎来主要客源,直到12月24日圣诞前夜都是圣诞树热销期。许多农场甚至会在这4周的时间中挣得全年收入。

在此期间,圣诞树的价格也会上下起伏。普遍来说,通常不建议在“黑色星期五”到“网路星期一”(Cyber Monday)的促销季期间购买圣诞树,那时价格是最昂贵的。因为此时销售刚刚开始,可供挑选的树木种类最多。2018年,这两个日子的圣诞树平均售价分别是$79.11和$83.92美元。

最便宜的日期则是耶诞节前一周,那时农场统统开始减价大拍卖,一棵圣诞树仅售$56美元(资料来源:美国国家圣诞树协会和电子支付服务商Square)。2018年圣诞前夜,一棵树的售价仅为$50.34美元。

德克萨斯州奥斯丁市Papa Noel圣诞树公司老板博布·柯恩(Beau Coan)预测,今年圣诞树的价格在12月15日之前都不会有明显降低,原因是库存量出现了短缺现象。

今年圣诞树会供不应求吗?

这是怎么回事呢?原来,圣诞树的生长周期约为10年,即2019年可供使用的圣诞树约是2008-2009年间栽种的。那时恰逢环球金融危机期间,农民们没有钱购买更多的树种,所以到了2019年,适宜做圣诞树的树木总量便相应减少。而且早些时候,密苏里州和威斯康辛州过多的降雨和去年冬天的恶劣天气也损毁了部分树种。

受供求关系影响,较少的货源意味着较高的价格和较低的折扣幅度。再加上千禧一代年轻人更喜欢购买真实的圣诞树,业界普遍预测今年将会出现一波“抢购”潮。柯恩还预测,今年7-8英尺(约合2.1-2.4米)高的圣诞树会是最先售罄的类型。

但奥康纳则称圣诞树短缺的说法“言过其实”了。虽然过去三年中圣诞树供应量较为紧缺、需求量持续上涨,且一并带动了人造圣诞树销量的攀升,但据统计,目前美国购买人造圣诞树和真圣诞树的人数比例几乎相同,而且圣诞树从未陷入过短缺的境地。

如何购买才最划算?

专家建议人们制定一个明确可行的购买计划,确定购买的因素是最为重要的。比如你想少花钱,那就只能在品质或是树种方面进行妥协,可以挑选稍有瑕疵的便宜货。如果你觉得品质至上,那就不要吝啬掏腰包,因为今年的折扣力度可能较小。

此外,“美国国家圣诞树协会”还提供了一个“何时是购买圣诞树最佳时机”的网页计算工具Square,帮助大家从全美成千上万家销售农场、机构之中进行筛选,不妨可以试试看。

最后,不论您今年有没有买到称心如意的圣诞树,都祝愿您和家人共度一个美好的圣诞佳节! #◇

责任编辑:茉莉

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