美国故事:阶前万里 古罗马文明在北美

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【大纪元2019年12月26日讯】美国总统川普(特朗普)不久前与意大利总统马塔雷拉举行联合新闻会时说:“美国和意大利享有共同的文化和政治遗产,可追溯到几千年前的古罗马。几个世纪以来,意大利人民以其宏伟的艺术、科学、哲学、建筑和音乐作品,创造和保存了我们的文明。”

“今天,美国和意大利从这份文化遗产中汲取力量,共同保卫我们的人民,繁荣我们的生活。”

川普的话没有错。美国成立于1776年,古罗马帝国始于公元前753年,虽然两者在时间上没有交集,但从文化本源上讲,美国文明来源于古罗马。

政府结构

首先,美国政府官员来自“民选”,“民选政府官员”的概念出自于古罗马的“公共事务”(public thing),这个概念在当时的欧洲是独一无二的。

从政府结构来看,美国的三权分立起源于罗马共和国(公元前510年—公元前27年)的政府形式,包括行政机构和首脑(总统)、立法机构(国会)、司法机关(法院),只是美国先父们在借鉴罗马元素的基础上,更加确保三权分立的制度能够发挥监督政府的作用。

国会参议院“Senate”也是罗马元老院的名称,其中设100席,也与古罗马参议院相一致。美国国会大厦的石材是特意从意大利运来的白色大理石,寓意美国先父们要把新的国家建立在古罗马基石上。

美国的《权利法案》(《宪法》前十个修正案)与罗马共和国的《十二铜表法》相似,其中阐述了公民的权利和义务,包括传唤、审判、求偿、继承和监护、私有财产权等纲要,这些是罗马千年立法的渊源。

地名、称呼

其次,古罗马的英雄、艺术家、哲学家、演说家和政治家的名字,时常出现在美国的教科书、出版物、城市或机构名称中,如辛辛那提(Cincinnatus)、加图(Cato)和西赛罗(Cicero),

以俄亥俄州的辛辛那提市和纽约的辛辛那提镇为例,这个名称来自罗马帝国早期的贵族、政治家和军事领袖辛辛那提(也译作辛辛那图斯),他更是代表罗马和公民美德的传奇人物。

据史料记载,辛辛那提年事较高时,依然在自己的小农场劳作。公元前458年,罗马受外族侵略,同胞们呼吁辛辛那提来领导国家。他临危受命,率领军队击退了意大利埃奎人的包围。退敌16天后,辛辛那提辞职返乡,继续农耕生活。他的善举被人们颂赞为公民美德和谦逊为国的典范,也为后人所效仿。

美国国父、第一任总统乔治·华盛顿被看作是北美的辛辛那提。独立战争时期,华盛顿作为美军总司令,率领大陆军团,赢得国家独立,建立美利坚合众国。之后,人民推举他为第一任总统。在完成两个任期、人民希望他继续连任的时候,他明确选择了结束任期,把权利移交给下一位总统,然后返回了农庄。

华盛顿说,“我做了两任,其中犯过的错误,需要有机会被后人改正。如果我一直连任下去,恐怕这些错误再没有被修正的机会。”

华盛顿为美国开创了总统最多做两任的先河。之后的杰弗逊(Thomas Jefferson)总统也在拒绝第三任期时说:“华盛顿将军为我们开创了伟大的先例,我愿意助其成为惯例,不被打破。”

建筑风格

说美国文化来自古罗马文明,从首都华盛顿特区的建筑风格中也可找到印证。如果你置身这里,会恍若到了威尼斯或罗马,因为特区的建筑以新古典主义风格为主,是古罗马建筑风格的延伸。

美国最高法院具有罗马神庙的建筑风格,法院的基本设置也与古罗马人拥戴的模式密切相关。

美国国家档案馆是新古典主义建筑的代表,从外部山墙饰、嵌墙柱、雕花和塑像,都充分展现古罗马建筑的特点,喻意美国民主传统来自古希腊和罗马。前总统胡弗(Herbert Hoover)称国家档案馆是“美国历史的殿宇,象征美国的灵魂与精神”,这里保存有《独立宣言》、《宪法》和《权利法案》等典籍。

国会大厦的整体设计、穹顶造型和一侧的喷泉及雕塑,与威尼斯广场的地标建筑非常相似,都属新古典派建筑。国会大厦里面则汇集了庄严的绘画、雕刻和历史人物塑像,记载着美国历史上的重要事件。

作为总统官邸的白宫更是集新古典风格为一体的砂岩建筑,庄重古朴,简约大方。

因此,说美国精神和文化源自古罗马文明,不仅有史可查,而且近在眼前。#◇

责任编辑:梁砚

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