2019年科技业回顾:科技反垄断高涨 流媒体战争升级

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【大纪元2019年12月28日讯】(大纪元记者林达编译报导)2019年美国股市连创新高,科技股更是领涨,苹果股价2019年上涨了近70%,成为道指成分股中涨幅最大的股票。微软股价也飙升近50%。Facebook是2019年标准普尔500指数成分股中表现最好的股票之一;尽管存在诸多争议,但该股仍上涨了50%以上。不过,科技业的发展动能似乎在减弱,而负面消息更多,今年是动荡的一年,对科技界来说喜忧参半。

美国媒体“沃克斯”(Vox)最近发文总结2019年科技业,认为今年是让科技行业失望的一年。伴随着政府反垄断调查以及消费者的抗议,科技巨头正面临清算。与此同时,初创企业的宠儿们则碰到了一个不再宽容科技高增长、低利润的大众市场。

在下一个10年即将到来时,这些变化加速了。今后10年,无论是从股市还是从公众的态度来看,都不太可能还是那么友好。你可能也注意到,明年是总统大选年,这给科技公司带来了不确定性。以下是科技届本年度的总结。

备受期待的科技公司IPO经历了一年的磨难

在盼望已久的大牌科技公司首次公开发行股票(IPO)后,2019年似乎是一个收获颇丰之年。一批备受期待、身价不凡的科技公司,如优步(Uber)、Lyft、Pintery和Slack等品牌先后上市,这样,普通人也可以入股,从中分享一杯肉羹,但看上去其情况不佳。

主要科技公司上市后,只有Zoom和Peloton的股票高于发售价。当然,对于各种公司来说,进入华尔街的第一年可能会不顺畅,但股价糟糕,在某种程度上却也反映了股民对科技公司态度的变化,后者长期以来聚焦于拓展业务,而非收获利润。股市呈牛市业已10年,转折或在眼前。因此,投资者更关注回避风险,也就愈发看中科技公司能否赚钱。

2019年10月23日,脸书CEO扎克伯格(右)在美国国会众议院金融服务委员会受质询。(Chip Somodevilla/Getty Images)

科技反垄断时刻

长期以来,美国科技公司一直免受反垄断审查,但2019年情况可能有了改变。联邦和州议员已经对脸书(Facebook)、苹果(Apple)、谷歌(Google)和亚马逊(Amazon)展开反垄断调查,像参议员沃伦(Sen. Elizabeth Warren)这样的民主党总统候选人正在制定计划,以打破这些垄断。

垄断确实存在。脸书和谷歌控制着美国约60%的线上广告收入,谷歌统治着线上搜索,在美国,网上购物十分之四的钱花在了亚马逊身上。

批评人士说,这家线上巨头利用从销售中搜集到的资料,为自己的品牌赢得竞争,这不公平。同样,苹果也被指控:App Store从自己的产品中不公平地获利。

虽然很难统计反垄断调查的总数,但可从新闻报导中推测该话题已变得越来越突出。2019年迄今,媒体监测公司Meltwater在全球统计了22.3万篇包含“技术”、“反垄断”字样的报导,比2015年增长了3倍。同样,公众关注兴趣也有所增长:2019年,数位分析公司Parse.ly在其3,000家出版商网络中,有关美国反垄断法的报导收视率是2018年的3倍,科技和媒体公司主导了这个话题。

流媒体龙头Netflix的总部在旧金山湾区的Los Gatos。自2005年以来,美国高科技就业增长主要发生在5个都市区——波士顿、旧金山湾区、圣荷西、西雅图和圣地亚哥,其中旧金山湾区和圣荷西都在同一个硅谷地区。(Ryan Anson/AFP via Getty Images)

流媒体战争升级

多年来,Netflix在线上流媒体视频领域一直遥遥领先。各大电视和电影公司均满足于向其收费以许可使用旧内容,但最终意识到,贱卖了宝贵的资源。现在,几乎每家大型媒体公司都在推出自己的流媒体业务。迪士尼已于11月推出。美国AT&T和时代华纳有线电视的HBOMax,以及NBC的“孔雀”将于明年春天推出。苹果、谷歌、亚马逊也统统加入了流媒体大军。

很快,消费者将收到大量的流媒体选项,但其预算只能允许有限的订阅。Netflix流媒体目前在用户数量上处于大哥大地位:在美国拥有15.88亿,其次是Amazon Video和Hulu。

然而,值得注意的是,新手迪士尼推出后几乎立即达到1,000万的注册量,预计到今年年底将达2,000万。因此,与媒体格局一样,预计这一排名会发生变化。

智能安全的崛起和社交媒体的恐惧

廉价的设备和改进的云计算开创了智能设备时代。根据市场情报公司IDC的出货量资料估算,智能安全设备——包括Google’s Nest和Amazon’s Ring——是仅次于娱乐的第二大智能设备领域,也是增长最快的市场区块之一。

使Ring更具魅力的是其社交媒体部分:客户可将视频发布到其附带的社交媒体上去,以举报盗窃或可疑分子。
这种基于社交媒体恐惧的信息,助长了人们担心犯罪的趋势,尽管统计资料显示,犯罪率处于数十年来的最低水准。整个系统现在看起来就像亚马逊的双重胜利,除了销售大量的环设备,还可使其电子商务包裹免于被盗。

资料隐私权引消费者担忧

科技公司一次次地对用户信息失于安全管理。因关于资料隐私的法律框架有限,加之技术在人们的生活中越来越核心,这种情况让人绝望。根据皮尤研究中心最近一项研究,大多数美国人认为不可能控制公司和政府去收集资料。话虽如此,多数人也认为收集资料并不适合其最佳利益。

2020年 所有目光聚焦于数位平台

在总统大选年到来之前,目光全集中在社交媒体平台上,而平台对2016年大选的影响至今仍是个谜。数位政治广告支出预计明年将达到约30亿美元,占竞选广告总支出的1/3。一些技术平台试图通过彻底禁止政治广告,或限制候选人通过谷歌广告对选民的影响力来误导资讯,对选举进行干扰。

然而脸书,最大的数位广告平台,却未能做出重大改变。脸书甚至坚持其有争议的立场,即不接触政治广告,这些将如何影响下次选举,还有待观察。

科技重要性与美国经济同步增长

互联网技术公司在标准普尔500指数中占最大份额,该指数是衡量美国最大公司和美国经济健康情况的一项市值指标。这令人印象深刻,因为去年,该指数的管理机构将脸书、推特、Netflix和谷歌等公司从“互联网技术”中移出,进入新命名的“通讯服务”行业,和Verizon、AT&T在一处,这两个行业加起来,现在占该指数的1/3以上。

技术就业增长集中在少数城市

虽然科技使一些人暴富,但其对就业——进而对经济的影响——却集中在少数几个美国沿海城市。根据布鲁金斯学会和资讯技术与创新学的一份新报告,自2005年以来,整个高科技就业增长的90%发生在美国5个都市区——波士顿、旧金山湾区、圣荷西(San Jose)、西雅图和圣地亚哥(San Diego)。

与其它行业相比,科技更依赖于现有技术基础设施、公司和高技能员工,这意味着像旧金山市这样的城市将不断吸引更多的科技公司。因此,许多其它潜在美国技术中心发现自己被排除在繁荣之外。◇#

责任编辑:陈怀瑾

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