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旧金山湾区一周大事(2019年12月21日~12月27日)

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【旧金山 东湾】

神韵伯克利4场演出 圆满结束

盘踞在伯克利市区东面山丘上的加州大学伯克利分校,向来以培养知识精英的摇篮而著称。随着神韵环球艺术团,在伯克利分校泽勒巴克馆揭开2020年加州巡回演出的序幕,伯克利校园的文化气息又增添了另一道文化风景线。西装革履的绅士与足蹬高跟的名媛贵妇们,络绎不绝地爬着丘道,走成长长的人龙汇聚进剧院,一睹神韵丰采。12月20日至22日,神韵在伯克利3天4场演出,场场爆满,门票售罄后,主办方临时加座。五千史章天幕开,万里神州驰舞台,台下一张张聚精会神的脸庞伴随着掌声如潮、笑声不断。观众们看完后个个笑容可掬,盛赞神韵是“神赐予与的演出”、“伟大的钜作”、“充满神性内涵”。12月22日,美国加州伯克利下起了淅沥的冬雨,令冬至的冷冽凭添几分寒意。然而,加州大学伯克利分校泽勒巴克馆(Berkeley Zellerbach Hall),却是暖意破表。演出3天来,神韵连续4场爆满的佳绩,已使每年度在圣诞假期掀起的北加州神韵热,再次于伯克利点燃。◇

全美最具销售竞争力房屋在湾区

12月23日(周一),美国房地产经纪公司Redfin,列出全美前20个最具销售竞争力的房屋社区,湾区圣卡洛斯(San Carlos)的White Oaks社区排名第1,是今年购房者抢夺最激烈的社区。Redfin的调查结果,基于房屋的销售价格、挂牌天数、竞争的报价,以及通常高于要价的售价。2019年1月~11月,全美最具竞争力的10个湾区社区中,有一半位于奥克兰,那里的房价中值,已经是美国房价中值的两倍多(11月,美国普通住宅的价格中值为31.2万美元,奥克兰为72万美元),当然,还远低于旧金山的140万和圣荷西的110万美元。奥克兰Redfin的地产经纪人Katy Polvorosa说,今年奥克兰的房产特别热,部分是因为它比邻近的地区便宜。很多人说,旧金山湾区的房地产市场,今年在降温,但在奥克兰情况相反,房屋市场仍然很火。◇

圣诞节前的关店时刻 购物仍热

在旧金山湾区的帝利市(Daly City)一家购物中心,购物者们忙于抢购各式商品,直到关店的时间接近了。来自旧金山的Nique Louv说:“因为商店还在营业,所以到了关店的时间,我也还在买。”南旧金山的Verne Songeco说:“我一直买到关门前的最后一分钟,我还找到了我通常不会找的东西!”在购物中心的另一个地方,还有一群人,排着长队等待与圣诞老人合影。圣诞节前的周末,假日购物让超级星期六(Super Saturday)的销售总额,轻松创下纪录,接近350亿美元。根据“客户增长合作伙伴”(Customer Growth Partners)公司的统计,12月21日(上周六),是美国零售业历史上最好的一天,创下344亿美元的纪录。这一数字,是今年网购星期一(Cyber Monday)销售额的四倍多。◇

旧金山和中半岛就业增长迅速

灯塔经济(Beacon Economics)近日发布的《2019/2020年冬季预测》中指出,加州劳动力市场日益紧张,旧金山、东湾、南湾、圣地亚哥、洛杉矶五大主要地区,经济发展良好,失业率处于历史低位,然而,房屋供应不足和新屋建筑缓慢,对房价和房租造成压力。2018年10月~2019年10月,旧金山市和圣马刁县增加40,400个工作岗位,非农业就业人数增长了3.5%。相比之下,圣塔克拉拉县和圣贝尼托(San Benito)县的增幅为3%,东湾县的增幅为2.2%。10月份的数据显示,旧金山湾区的失业率很低,为1.9%,比州失业率低2%。旧金山就业增长强劲。然而,住宅市场的库存不足,仍然是一个问题,因为新建好的房屋,不能满足市场的大量需求。◇

旧金山老人和无家可归者获节日大餐

旧金山救世军的数百名志愿者,包括来自德国的游客,圣诞节(12月25日)清晨聚集在一起,为约四千名身体无法离开家的老年人,打包节日大餐。套餐包括火腿、蔬菜和土豆泥。这个项目,是救世军每年举办的最受欢迎的活动之一。志愿者们也为救世军的节日大餐捐款。救世军表示,今年的捐款减少了,管理人员希望社区能够在年底捐赠更多。而在平安夜(12月24日),一英里之外的格莱德纪念教堂(Glide Memorial Church ),为许多无家可归或缺乏食物保障的旧金山人,提供了热腾腾的晚餐。◇

奥克兰旧金山 假日发生多起枪击

奥克兰警方12月25日(周三)表示,在圣诞节晚上,东奥克兰的一个节日聚会上发生枪击案,有4名受害者被送入医院救治。警方表示,警方在晚上6点13分收到警报后,迅速出动警员,前往34大道2100街区的事发地区,发现了4名成年人遭受了明显的枪伤,其中包括3名男子和1名女子。这4名受害者在被送往医院后,至少有1人伤情严重,其余的人处于稳定状况。此前的平安夜晚上11点24分,在旧金山Tenderloin区发生一起枪击案,造成1名男子死亡,另外1名男子和1名女子伤情严重。警方目前正在对这些枪击案件展开调查,并呼吁公众提供目击信息。◇

金州勇士队 圣诞节送孩子们大礼

12月25日(周三),金州勇士队在圣诞节夜晚的比赛前夕,送湾区的孩子们一份大礼。当天,金州勇士队在位于旧金山的主场大通中心,对阵休斯顿火箭队。在比赛开始之前,金州勇士队为湾区的30个孩子送出了比赛门票、圣诞节晚餐,以及孩子们心爱的球队赠品。这30名孩子,来自奥克兰公共教育基金会和旧金山的男孩女孩俱乐部,他们都期待着这一天。当天晚上,孩子们与勇士队的球员们一起出现在球场上,孩子们亲自见到了心目中的球星,并且在电视上公开露面。在接下来的比赛中,金州勇士队最终以116比104的比分,击败了休斯顿火箭队。对于勇士队的忠实球迷来说,这是一个接近完美的圣诞节。◇

索诺玛县拨款 帮助无家可归者营地

索诺玛县(Sonoma County)议会,近日批准了一笔1,200万美元的紧急资金,为一片无家可归者的营地,提供住房和其它服务。该营地已发展到二百多人,位于圣塔罗莎(Santa Rosa)的Joe Rodota步道,长达一英里长的帐篷和临时庇护所,被视为公共卫生紧急事件。据《旧金山纪事报》报导说,当地居民和企业对营地肮脏、不卫生的情况(包括老鼠和其它害虫),以及营地周围大量使用过的针头,抱怨日益增多。这项近1,200万美元的计划,将购买现有的多居室住房,并开设至少两个“室内室外”庇护所,人们可以在这些庇护所中挂上休闲车,有安全的停车位。该县还计划在卫生服务部,设立7个新职位,提供15个药物滥用病床等。县议会主管David Rabbitt说,这条步道上的无家可归者问题十分紧迫,促使人们立即采取行动。◇

【中半岛 南湾】

洪顺五追思会 蔡英文等发唁电

前旧金山湾区绿营大老、侨界领袖洪顺五,于12月3日过世,享年75岁。他的原配夫人傅红玉及家属,21日下午在迦南台湾教会举办追思会,悼念洪顺五的一生,同时也感谢他对社区的贡献。台湾总统蔡英文、行政院长苏贞昌、外交部长吴钊燮和侨委会委员长吴新兴,也发来唁电,缅怀洪先生对台湾民主事业及海外侨社的贡献。旧金山经文处马钟麟处长、南湾侨教中心阎树荣主任,以及旧金山湾区侨界和好友近二百人,参加了追思会。被称为“民主斗士”的洪顺五博士,曾经活跃湾区侨界三十多年,于去年初发生婚变后,退出侨界活动。他突然过世的消息震惊侨界,对于他的死因,也众说纷纭,他的前妻傅红玉及子女家属,也因为未能见他最后一面而懊恼。◇

旧金山机场系列减噪法案即将出台

12月21日,包括圣马刁(San Mateo)选区的国会议员杰姬‧斯庇尔(Jackie Speier)宣布,已递交8个提案,试图缓解不断增加的航班、起飞降落航线的改变,为当地居民带来的噪音困扰。斯庇尔表示,通常一些社区会淹没在噪声当中。斯庇尔在南旧金山(South San Francisco)市长的家门前,对一部分社区人士表示,她听到了他们的声音。斯庇尔将提出8项法案,其中叫做SNORE Act法案的,将为受到影响的屋主,提供隔音整修,其它的提案,有的要求联邦航空管理局(Federal Aviation Administration),必须听取社区的意见。这8项提案,正送往联邦众议院交通及基础设施委员会(House Transportation and Infrastructure Committee)审议。◇

公路巡警在圣诞节期间加强巡逻

加州公路巡警(California Highway Patrol,CHP),开始“最高执法期”(maximum enforcement period),他们希望人们度过一个愉快的假期。周二(12月24日),加州全范围内,开始圣诞节期间的公路最高执法期,覆盖所有高速公路,增加巡逻警察。圣荷西办公室内的巡警们,正在密切关注17号高速公路。这条蜿蜒的山路,连接圣荷西和圣塔克鲁兹(Santa Cruz),每天都有成千上万的车辆开过,经常发生撞车事故。“最高执法期”,主要检查司机是否系了安全带,手机是不是在膝盖上,车辆是否超速、追尾,是否酒后驾驶。◇

房屋被烧后 再遭遇砸车窗盗窃

日前房子被大火烧毁,幸被女儿叫醒逃脱的一家人,在圣诞节前,更遭遇砸车窗盗窃,车内被洗劫一空。但有社区、好心人相助,这家人仍充满希望。上星期穆尼兹一家的房子,在一场火灾中被焚毁,由于11岁的柏林‧戈麦兹-穆尼兹(Berlin Gomez-Muniz),早起准备上学,是她及时发现浓烟,并拚命尖叫吵醒一家人,她的姐姐、父母及祖母,才得以及时逃生。这场火灾,不仅烧毁了这家人大部分物件,猫也在大火中丧生,而且房屋损坏严重,不再适合居住。得红十字会相助,目前,这家人暂时安顿在圣荷西的一家旅馆。但上周末,这家人停在圣荷西市区地下停车场的轿车,遭遇砸车窗盗窃,车上运载的准备搬往旅馆的东西,被洗劫一空,真可谓“屋漏偏逢连夜雨”。这家人数天间,连续经历灾难,心情也曾降到绝望的谷底。这家人对KPIX 5说,所经历生活当中的所有这一切,难以承付,目前开始逐渐平静。◇

湾区侨胞岁末交流联欢会

世界台湾同乡联谊总会暨全球华商交流总会、北加州华侨会馆及北加州国际杰人会,日前共同举办“2019 岁末交流联欢会”。协办单位有北美华商交流总会、旧金山华商经贸协会,及硅谷国际杰人会。各社团代表及侨胞共350人参加。当天活动出席的贵宾有:台北驻旧金山经文处马钟麟处长伉俪、南湾华侨文教服务中心阎树荣主任、钟佩珍副主任、加州众议员朱感生伉俪、加州众议员罗达伦代表王金城、库柏蒂诺市副市长赵良方博士、菲利蒙市议员黄洁宜。马钟麟处长及阎树荣主任,分别上台致词并演唱两首歌曲,带动了欢乐气氛。贵宾朱感生众议员、罗达伦众议员代表王金城,及库市副市长赵良方,分别致赠褒扬状给主办的吴睦野总会长、吴毓苹馆长及周燕春会长,场面温馨热烈。◇

因亲属遭枪击 女子驱车撞死枪手

一名女子,现年22岁的萨布丽娜‧玛丽‧古提雷兹(Sabrina Marie Gutierrez),因在圣诞日驾车撞死枪击其亲属的枪手,被圣荷西警方逮捕,12月26日圣荷西警方宣布了这一消息。调查员认为,古提雷兹开车撞死一人,起源是圣诞日凌晨2:15左右。之前发生在东圣塔克拉拉路(East Santa Clara Street)位于北24街和25街之间,2名男子在人行道上对峙,其中1人拔枪将另一名男子打伤。警方称,枪手随即逃逸,这名受枪伤的男子,自行开车到附近医院求医。警方发言人恩里克‧加西亚(Enrique Garcia)表示,枪击发生后不久,受伤男子的亲戚古提雷兹闻讯后,开车找到逃逸的枪手,并将其撞倒在地,随后驾车跑开。古提雷兹于当晚被谋杀案侦探找到,随即被逮捕。这是由于被她撞倒的男子,在送医后已死亡,这也成为圣荷西今年发生的第34起谋杀案。◇

【加州】

联邦出资在加州建私人移民拘留所

川普政府近日核准了数十亿美元,在加州设立并经营移民拘留所。这些拘留所将被设立在圣地亚哥、Bakersfield,以及另外两个其它城市。一家获得37亿美元合同的承包商说,他们将在Bakersfield及Adelanto两地经营拘留所,共计可收容约4,500人。这将为当地创造1,200个工作机会。尽管加州因为大批的墨西哥移民,及其与墨西哥接壤的地理位置,移民拘留所有其实际的需要,同时还会为当地带来工作机会,但私人拘留所在加州并不受欢迎。纽森在10月时签署法案,从明年1月起,禁止加州私人拘留所的新合同。但近日川普政府核准的合同,预计将不受影响。◇

贝尼西亚炼油厂二氧化硫超标

12月21日,发往加州州长办公室紧急服务部(Emergency Services)的文件称,位于贝尼西亚(Benicia)的瓦列罗(Valero)炼油厂的“排火”(flaring),大约排放了9,000磅二氧化硫到大气。由于二氧化硫排放突然增加,附近居民们已经开始收到健康警示。更早的报告中,提到的数字仅为1,800磅。贝尼西亚市在12月20日发出的声明中则表示,排火对周围的地区不会有什么不良影响,但在市府媒体热线上的一条消息称,炼油厂在过去1天内,二氧化硫排放量一下子变得很高,已经收到了特别警告。◇

圣诞节普莱森顿车祸 3死2伤

12月26日(周四),加州公路巡警(California Highway Patrol,CHP)发布信息,圣诞节(周三)夜晚10时左右,一辆车在普莱森顿市(Pleasanton)Castelwood俱乐部附近的Foothill路上,撞向电线杆,3名青少年当场死亡,另有2人受重伤被送往医院。加州公路巡警表示,车内5人都是十几岁的青少年,来自三谷(Tri-Valley)地区。车辆沿着Foothill路南下,不知什么原因,越过了道路中线,穿过一根电线杆,撞到了树上。事故发生数小时后,残骸仍散落在道路边,巡警没有公布他们的具体身份。警察John Dyer描述说,司机和两名青少年当场死亡,另有两名青少年被甩出汽车,伤势严重,被送往医院。他说:“太悲惨了,发生这样的悲剧。我能感受到他们家人的难过心情。”◇

加州最低时薪将调涨 争议仍在

加州阶段性最低工资调涨已经进入第四年了,但相关争议一直在持续。从2020年1月1日开始,加州26名雇员以上的企业,最低时薪增至13美元,25名员工以下的企业,时薪提至12美元。根据2016年通过的SB 3法案,到2022年全州最低工资将提高至15美元/1小时。加州劳工联合会发言人史密斯(Steve Smith)认为,提高最低时薪很有效,许多拿最低标准工资的人,生活水平都得到了改善。但也有人认为,城市和农村、各个都会区之间的生活成本不一样,都按照一个标准涨工资不切实际。加州中央山谷非营利贸易协会“美国开心果种植者”的政府关系主任纳什(Robert Nash)说,很多公司要么削减工作,要么想办法降低成本做生意。最低工资调高后,种植者付不起随之上涨的加班费,因此就削减员工工时,人们实拿的薪水就少了。实际情况和SB 3的预期完全相反。纳什说,这也是该协会反对SB 3的原因之一。◇

好莱坞为洛城游民送去节日欢乐

据美国之音报导,圣诞前夕,影视明星和当地官员,把节日欢乐送到洛杉矶的贫民区(Skid Row Section);志愿人员为日益增多的无家可归群体送去了节日大餐。洛杉矶县有将近5.9万流浪者,其中3/4没有庇护所。一位曾经无家可归的男子,在Los Angeles Mission找到了庇护所,该宗教慈善机构提供就业培训和咨询,也是这次年度活动的主办机构。原流浪者内森•皮瑟亚科说:“睡在街头、睡在帐篷里很辛苦,不知道厕所在哪里。”无家可归者人数越来越多,洛杉矶县今年就增加了12%。Los Angeles Mission的赫伯•史密斯说:“很不幸,虽然大家都在努力,可是没有足够的住房,没有足够的价格实惠住房。”圣诞节庆祝活动是贫民区的传统,虽然街头出现了受欢迎的变化和几个小时的圣诞欢乐,可是等待他们的依然是严酷的现实。◇

获假释柬埔寨移民 被ICE逮捕

一名犯下谋杀罪的柬埔寨难民,12月23日(周一)刚从加州监狱被释放后,就被移交给联邦探员,可能会被遣返。40岁的蒂斯•汤(Tith Ton),因杀死一名敌对帮派成员而入狱,服刑22年后获得州长纽森(Gavin Newsom)假释。汤的律师表示,很失望州长选择与ICE合作,“这是撕裂加州社区的不公正的、不合理的操作”。州长办公室未对此事做出回应,而州惩戒署说,他们只是遵从了正常的程序。◇

说唱歌手贫民窟撒钱被批

一位艺名为“蓝脸”(Blueface)的说唱歌手,12月23日发表了一段视频,遭到网民的强烈反弹。视频显示,他站在洛杉矶贫民窟(Skid Row)的一辆SUV车顶上,向空中撒钱,吸引无家可归者和其他群众,争先恐后去抢飘在空中的钞票。目前尚不清楚他到底扔了多少现金。22岁的“蓝脸”,将视频取名为“奉献的季节”。但很多人认为,这种做法很低俗。一位网民在跟评时写道:“这不是正确的捐赠方式。”有的说:“我就是破产了,也不会捡你的钱。”也有人对“蓝脸”撒钞票表示赞许,称他为“真正的冠军”、“传奇人物”。但是,总体的反应是,认为这种做法有辱人格。一个跟评写道:“这是向没钱的人臭显的,一种令人作呕的方式。”“为什么不像人一样把钱递给他们⋯⋯人又不是狗。”◇

加州房租剧涨 驱逐诉讼不升反降

加州近10年来房屋租金剧涨,但驱逐租客的诉讼数量未升反降,很多研究者都对此迷惑不解。根据《橙县纪事报》报导,为旧金山南郊和硅谷郊区的低收入住户,提供法律服务的圣马刁县法律援助协会(Legal Aid Society of San Mateo County)的指导律师雪莉•吉布森(Shirley Gibson),对此也没有确定的答案。圣马刁县本世纪初以来的房租上涨了近55%。据Apartment List的数据,红木市(Redwood City)的两居室,现在月租为3,500美元。从理论上讲,这会导致她接到更多遭驱逐的案子。由于房租很贵,因拖欠租金而被房东控告的情况就会很常见。但是,从2010年到2018年,针对圣马刁县租房者的驱逐诉讼,却下降了近50%。吉布森说:“今年将是有史以来最低的一年。”同样的情况也出现在全州范围内。据加大洛杉矶分校(UCLA)的研究数据,加州的中位房租在2011年至2018年期间提高了23%,但加州房东驱逐租户的诉讼同期却下降了40%。此外,最近10年的数据还显示,所有规模较大的县中,驱逐案件都在剧降中;而一些房子最贵的地区,驱逐案子减少的幅度更大。◇

南加周四再降雨雪 5号高速关闭

12月26日(周四)凌晨,一轮新的暴风雨袭击了南加地区,大雪引发葡萄藤(Grapevine)路段5号高速公路关闭。大雨还导致多条道路淹水,部分地区还发布了龙卷风警报。加州高速公路巡警局(CHP)推特说,5号高速葡萄藤路段,周三晚上10点半因暴雪不得已关闭,多辆车被卡死在道路上,引发塞车。CHP人员周四上午,在靠近Frazier山公园路的5号高速路上,发现一卡车司机昏迷后,立即召来急救人员,但科恩县(Kern)消防人员到后10分钟,就宣布该司机死亡。当局正在调查死因及确定死者身份。周四凌晨约1:30时,Slauson大街附近的710高速公路所有南向车道,都因水淹而关闭两小时。文图拉县14号高速公路北行段,位于Soledad Canyon路和33号高速之间的路段,也因大雪短暂关闭,于周四清晨3:45重新开放。凌晨2:15,在凡奈斯(Van Nuys)Sepulveda盆地,救援人员从3-6英尺深的水中,救出了一名52岁的男子。之后,洛杉矶消防局出动了一架直升机,在当地进行搜索,确保没有其他需要营救者。◇

平安夜一夜间 加州9次地震

美国地质调查局(USGS)报告,在平安夜(12月24日)到圣诞节(12月25日)清晨,24小时内,从南加州洛杉矶到北加州的Chico之间,发生了至少9次地震,其中最大的地震强度为3.2。发生的时间是12月24日晚间8点24分,震央为洛杉矶以东的圣哈辛托(San Jacinto)山。地震的深度为9.6英里,地震群中的其它地震,强度从2.5到3.0。美国地质调查局表示,地震的强度(Magnitude),就是测量地震源头所释放出来的能量。这个新的地震测量单位,已经取代了以往的里氏地震级数(Richter scale)。根据密歇根理工大学的说法,人们经常会感觉到强度2.5至5.4的地震,但是它们很少造成太大的破坏。◇

Muir森林公园大树砸死远足者

在圣诞夜,Muir森林(Muir Woods)公园的一棵大树倒下,砸在了几名远足者身上,造成一名男子死亡。Muir森林公园中颇受欢迎的北湾步道因此关闭。这名29岁的男子,当时正在沿着红木溪(Redwood Creek)的山坡上徒步旅行,突然这棵树倒在了3名徒步旅行者身上,这位男子被压死在树下。一名女性被树枝刮伤,第3位徒步旅行者没有受伤。Muir森林公园仍然开放,但山坡上的小路将关闭到周末假期之后。Muir Woods官员在一份声明中表示:“这是一个非常罕见和孤立的事件,可能是由于潮湿的地面,冬季风暴,和周围的树根等因素。”◇

圣诞节期间 加州10人车祸死亡

加州公路巡警在圣诞节假期加强执法力度,截至周三(12月25日),共逮捕了271人。另外,加州有10人在圣诞节期间因车祸而丧生。据Sacramento《蜂报》的一项分析显示,这相当于在圣诞节和圣诞节前夕,总共30小时的执法期间,每3个小时在加州高速公路上发生一次死亡事故,是一年前的两倍。数字还表明,平均每2小时,就有25名司机因涉嫌酒后驾驶而被捕,比去年同期下降了20%。根据新闻稿,加州公路巡警派出了所有可用人员,以加强执法力度,并协助需要帮助的司机。◇

加州将禁止自然头发歧视

加州从2020年1月1日开始,将是美国最早禁止自然头发歧视的州之一。该法律将让有色人种,有权利梳理自己的头发,无论是发卷、发锁或者辫子,而不必担心上班或上学时被刁难。因为纽泽西州一位少年男子,被强迫剃光头发才合格参加角力比赛。加州议会于是通过了这个禁止自然头发歧视的法律。加州另一项独步全美的法律,是禁止美容业使用由动物实验后生产的产品。从2020年1月开始,在加州买卖含有曾经经过动物测试的任何成分的美容产品,将是非法的。加州议会在2018年通过了这项法律,但是容许美容产业有一年多的时间来准备,直到2020年,才开始实施这项法律。◇

男子能源公司投资欺诈被控罪

据联邦检察官办公室的消息,南加州Indio市55岁的Joey Dodson,12月20日(上周五)被捕。他被控用伪造的能源公司骗取几十人,总计1,500万美元的投资金。道森是城堡能源公司的创立人、董事长,以及众多企业的管理合伙人。起诉书称,在2012年11月到2015年5月期间,道森从大约五十名投资者那里,募集了1,500万美元,并且向投资人承诺,通过有限合伙企业,对北达科他州的石油和天然气公司提供服务。但是Dodson实际实行的是庞氏骗局,他经常把这3个合伙企业的资金,混在一起,把投资者的钱用来支付无关的费用。Dodson还挪用了超过100万美元,为己所用,包括支付妻子的宝马车租金,以及支付其它骗局中的前投资者。两年前,Dodson就被判支付280万美元,以解除美国证券交易委员会的类似指控。◇

Sutter支付5.75亿解决垄断诉讼

12月20日(上周五),加州总检察长贝塞拉表示,北加州最大的医疗系统之一“Sutter医疗系统”,将为其垄断行为支付5.75亿和解金。大约1,400名自负盈亏的雇主,可以获得Sutter的赔偿金。但是贝塞拉说不清楚,消费者是否会从中得到一些,不过,患者应该能从竞争中受益。和解协议对Sutter施加了一项法院新批准的为期10年的监控,以确保Sutter不和保险公司一起,采用垄断做法来增加患者的费用。协议还禁止Sutter阻止保险公司使用激励措施,将患者引到价格便宜的Sutter竞争者那里。和解协议还限制Sutter对out-of-network的治疗收费,并且要求Sutter提高定价透明度。一份大学的研究显示,北加州典型的住院治疗费用,可以比南加州高出9万美元。加州当局认为,这很大程度上归咎于Sutter。但是Sutter否认指控,并且认为市场存在大量竞争,使费用增加的是保险公司。这份和解协议,在医院和消费者权益倡导者之间,引发了一场辩论,那就是协议到底是会限制还是增加医疗费用。◇

男子对千万美元学生贷款骗局认罪

Sonoma县42岁的Brandon Frere,对电汇欺诈和洗钱活动的指控认罪。Frere营运3家公司,分别是:Ameritech Financial、American Financial Benefits Center,以及the Financial Education Benefits Center。根据联邦检察官办公室声明中援引的Frere的认罪协议,在2014年到2018年11月之间,这些公司为希望申请联邦学生贷款减免和宽恕计划的借款人,准备文书。但同时,还向客户出售一个不是非要购买的“金融教育福利计划”,该计划包括身份盗窃保护和路边援助等服务,每个月费用高达99美元。Frere承认,他指示员工,采用欺骗性的销售策略,使客户在不完全了解的情况下,购买了这些服务。比如把福利计划的费用隐藏起来,以使其看起来好像是包含在文书准备服务中的。该计划造成的损失,总计至少2,500万美元,至多6,500万。Frere还承认,把一些实收款项,藏在了海外银行账户中。◇

(此文发表于1270F期旧金山湾区新闻版)

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