美国立国原则之廿三:普及教育是自由基础

维州教育局将向美国教育部递交了一项申请,希望能够获得联邦法案“不落下一个孩子”中部分条例的豁免。(大纪元资料图片)

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【大纪元2019年02月15日讯】(希望之声广播电台《美国史话》制作人方伟综述)美国第二十三项立国原则,叫做自由来自于全民教育。国父们认为,只有广泛普及良好教育,才会有自由社会,才可维持共和政体。

当初在美国革命前,新英格兰地区出现的最早的一批移民是宗教移民,从最早的“五月花”号开始,陆续来到新英格兰落下脚跟。那时候,殖民地管理者们规定,每50个家庭的社区就一定要建立一个语法学校,就是小学;每100个家庭的社区一定要成立一个初中;如果语法学校没有校长,这个社区就要受惩罚、交罚款。

可见美国当初从新英格兰时代就已经非常重视教育,后来在美国定立宪法之后,国父就认为,如果我们的老百姓不懂得自由是什么,他们如何保卫自由?所以整个美国都搞全民教育,虽然那个时候美国是个农业国家,但是全民教育非常普及。当时新英格兰的教育体系,被国父们推展到美国各州。

当然那时美国的教育还不是一路走到大学去,尽管那时已经有哈佛大学了,虽然远远不是什么人人向往的世界著名学府,那时美国的教育,主要是指基础教育。通过基础教育,让人学会基本的东西,加上学会自学。

美国当初很多国父们,他们有的就是农民,却文采斐然,文字功底非常的好。为什么呢?就是因为那时人人都读书,不管是农民还是工人,人人都读书,人人都了解自己的宪法。那时学生在学校里学什么呢?学四种东西:基督教、美国历史、美国的宪法和学习道德。

美国的拓荒者的故事

之前我们讲到过法国法学家托克维尔美国之旅的故事,他也是很有文采的记者,1831年到美国来访问的时候,他被美国所深深打动。他当时在他的书里描述说,美国有很多拓荒者,在西进运动中去拓荒,到一个什么都没有的树林里的时候,就砍几棵树,搭一个小木屋,他就在那小木屋里住下,然后将周边的土地开垦成农田。洪荒之地,条件匮乏,但是你跟这些人接触的时候,你发现这些人“衣着得体,谈吐不凡,通晓历史,展望未来,怀抱信念,他可以为任何当时发生的事情和你辩论,文明程度令人惊叹”。

托克维尔记述说,这些美国的拓荒者,出发的时候除了带着斧子等工具外,还常常带着一本《圣经》和一张旧报纸,他说,新的思想在这些沙漠和荒野里传播的速度惊人。虽然他们好像一穷二白、条件匮乏,但是,他说,“在美国的这些荒凉土地上所展现的学识和智慧,超过了我们法国最繁荣和教育最发达的城区。”

当时在法国,有2千400万人口,识字、能写能读的只有50万人,很多法国农民都不识字,只有贵族才会写字。而当时美国几乎全民都可以读和写!这个差异就如此惊人。

到1843年之后,就是宪法生效60~70年的时候,在美国正确使用英语的人口,比英国还要多。就美国人而言,他们使用的是英国传来的英语,但是他们对英语的掌握比英国人还强,这就是因为美国的全民教育的结果。

宗教对美国教育的贡献

那个时候教堂里的布道,都能反映出美国人语言表述的精彩。这里还有一个很重要的因素,就是人们都读《圣经》,《圣经》教你信仰、道德、责任、尊严、平等,同时在教你英文、教你表达与写作。比如后来的林肯总统写出来的《葛底斯堡演说》,流芳千古,语言精绝美好,可是这位林肯,连大学都没有读过。

这些都说明了美国当时国民的文化程度到什么地步,全民教育、全民学识到什么地步。

如今在美国学校里不能读《圣经》了,理由是因为“政教要分开”。这也是美国今天偏离先父原则和教育传统的现象。在斯考森先生看来,这是大错特错的,因为《圣经》教给人道德,带来信仰,也带来学识,是可以启蒙的课本。

今天的美国教育,当然已经是非常完备了,从学前班开始,小学、中学、大学、硕士、博士,应有尽有。但是,在美国的公立学校里,信仰和自由不教了,美国的传统也不教了,看着完备的教育,其实已经残缺了。

未来我们希望,信仰、传统和美国的立国原则,也能够重新成为美国全民教育的一部分,成为长久地保卫自由的基础。

这就是第二十三项立国原则,自由来自于良好的全民教育。#

(转载自希望之声广播电台)

责任编辑:张宪义

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  • 第十七项立国原则中,美国建国先父们设立了权力制衡制度,在三权分立基础上进一步保障政府权力的制约与平衡,防范权力滥用导致错误和灾难。
  • 美国第十八项立国原则强调了成文宪法的重要,认为将政府执政原则写入成文宪法中,才可以最大限度地保护公民不可侵犯的权利。
  • 第十九项美国立国原则是要求界定和限制政府权力,认为政府只应具有精细界定的有限权力,其余的则为人民所保留。
  • 在第二十项立国原则中建国先父们认为:政府需根据绝大多数人的意愿行使职能,但需要制定宪法条文来保护少数人的权利。
  • 美国建国先父们的第二十一项立国原则,似乎是很多国家不太看重的东西,但是美国国父们认为,强大的地方自治政府,是保卫人民自由的基石。
  • 玩弄法律的红朝,注定被正义所惩罚。图为香港原立法院大楼顶上的司法女神塑像。(Getty Images)
    美国先父们在短短的第二十二项立国原则里,提出了国家管理自由人民的方法,就是要用法律来管理人民,而不能用人的意志去管理人民,即用法治而非用人治。
  • 《古格拉群岛》彻底触怒了苏联当局。1974年2月12日,苏维埃主席团宣布剥夺索尔仁尼琴的苏联国籍,当天以叛国罪逮捕了他。第二天,索尔仁尼琴被强制押上飞机,驱逐出境。
  • 1918年,亚历山大‧伊萨耶维奇‧索尔仁尼琴出生于苏维埃俄国基兹洛沃茨克市的一个东正教家庭里。他出生时,是俄国十月政变的第二年,正赶上列宁发布红色恐怖令,为“保卫新生无产阶级政权”,大批“阶级敌人”成为反对苏维埃的“反革命”,从此大量被投进劳改营。
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