圣经故事感悟

你会相信他是神的使者吗?

文/秦顺天
卡帕乔 逃亡埃及

[意]卡帕乔,《逃亡埃及》,板上油画,约作于1515年,华盛顿国家画廊藏。(公有领域)

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他们很难相信:如此重要的天机,怎会由这些没有学识的牧羊人讲出来?荣耀尊贵的王,怎可能降生在牲口住的地方?如果你生在那个时代,你会相信他是神的使者吗?

因为找不到干净地方 刚降生的他被放入马槽

二千多年前,在加利利群山的山谷中有一个小城,叫拿撒勒,有个年轻的木匠叫约瑟,他和少女马利亚已经订了婚。但马利亚还没过门,就怀孕了。

马利亚被天使告知要生子,她明白这一超自然现象乃是神的旨意,她顺服了。

利皮 圣母领报
[意]利皮,《圣母领报》,板上蛋彩,约作于1448年,伦敦国家画廊藏。(公有领域)

约瑟知道后,曾想默默解除婚约,但他也得到了天使的启示:“童贞女马利亚,因圣灵感孕。她将要生一个儿子,你要给他起名叫耶稣,他要将自己的百姓从罪恶里救出来。”

于是约瑟没有任何犹豫,按神的旨意迎娶了马利亚。

当时罗马帝国举行户口大普查,按照法令,约瑟必须回出生地,即犹太的伯利恒登记户口。马利亚产期已近,行动不便,但还是跟随丈夫,一起越过河谷、沙漠,走了十天,艰难跋涉了150公里,才到达了伯利恒。

到城里时天色已晚,客店已经住满了人,旅途疲惫的他们只好栖身在客店后面的一间马厩里。

这是一个长13米、宽3米的地下岩洞,是喂牲口的地方,里面昏暗而且肮脏,动物粪便的气味刺鼻熏人。

夜半时分,婴孩降生了。马厩里找不到一块干净的地方,马利亚就用布把婴孩包起来,小心翼翼放进旁边的泥马槽,那是在石墙上挖出来的饲料槽。

当天夜里,在寒冷的伯利恒城郊外,突然有天使向彻夜守护羊群的牧羊人显现了。天使告诉他们:“我向你们宣布一个与全人类息息相关的空前大喜讯,救世主基督出生了!”天使还说出了一个特殊记号:“你们将要看见一个婴儿,裹着布,躺在马槽里。”

虔信的牧羊人急忙赶到伯利恒城,按照记号去寻,找到了睡在马槽里的小耶稣,他们礼拜圣婴。神降福于这些贫苦人,让他们首先见证了基督降生的荣耀。

乔尔乔内 牧人来拜
[意]乔尔乔内,《牧人来拜》,板上油画,作于1505—1510年,华盛顿国家画廊藏。(公有领域)

耶稣降临的消息被牧羊人传开了,伯利恒人听见后都很诧异:如此重要的天机,怎会由这些出身卑微的、没有学识的牧羊人讲出来?他们很难相信:荣耀尊贵的王,怎可能降生在牲口住的地方?犹太人期望他们的王生在堂皇高贵的王宫,或者生在令人敬仰的祭司院里。

远在东方的占星家看到王的降生

耶稣降生当天,伯利恒上空突然显现出一颗奇异的大星,这显像被远在东方的占星家发现了。他们经常夜观星象,因为精通物理、天文、谶相,被称为博士。他们想到了数百年前的预言,认为已经发生了一件惊天动地的大事,他们相信:犹太人的王已在伯利恒降生了。于是有三位博士,决定亲自到耶路撒冷城,朝拜刚出生的犹太人的王。

他们骑着骆驼,带着很多的随从和行李,从巴比伦地区向西行到犹太地,经过一段漫长而又艰险的旅程,走了四五个月,才到达了耶路撒冷。

开始博士们想当然认为,耶路撒冷肯定万民欢腾,举行盛大活动庆祝犹太人的王降生。进城后,却发现城里并没有节日的气氛。

他们到王宫去找希律王:“那位刚出生的犹太人的王在什么地方?我们在东方看到他出生的星座,特意前来朝拜他。”

希律王听了,心里不安:“我就是王,你还到王宫找王?”他担心自己的王位可能会被替代。

受人尊敬的祭司长、还有研究《圣经》律法的文士都被召来了,希律王问他们:“基督当生在何处?”

这些满腹经纶的专家,回答得都很流利:“按照几百年前先知弥迦的预言,这位犹太人的王应该出生在伯利恒。”

于是,希律王差博士前往伯利恒,并要他们回来覆命。

宫廷大祭司和文士们,没有一个与博士们同去。他们都知道预言,但并不相信他们的王已降临人间。

一颗神异之星星引导博士们找到王

听了希律的命令,博士们连夜赶往伯利恒,可是他们并不知道到哪里找。

突然,夜空中出现了一颗特别明亮的大星,正是他们在东方家乡看到的那颗。星星在他们前头行走,指引照耀着他们的前程。这异星越照离地面越近,最后在一所房子的屋顶上停住了,房子周围被照得通明。

博士们进了这个房子,看到的情景超出他们的想像:屋内非常简陋,一对贫苦人寒酸打扮的年轻父母,正在照顾一个襁褓中的婴孩。没有高贵的象牙床,没有华丽的衣裳,没有仆佣伺候。这婴孩并没有比别的孩子特殊,甚至看上去更普通。

但这些衣着华美、谈吐高贵的博士深信上帝的话,他们相信,眼前就是尊贵的神的使者,伟大的犹太人的王。他们毫不犹疑,俯伏朝拜了圣婴,然后打开他们的宝匣,双手向圣婴呈上了最贵重的礼物——黄金、乳香和没药。

[意]安吉利科与利皮,《博士来拜》(局部),板上蛋彩,约作于1440—1460年,华盛顿国家画廊藏。(公有领域)

接着,博士们在梦中被神指示:不要回去见希律。于是他们顺服神旨,不畏王命,没有向希律王报告圣婴下落,从别的路返回了家乡。

半夜,神也在梦中向约瑟显现,催促约瑟:“起来!带着婴孩和他母亲逃往埃及,希律将会寻找婴孩,要除灭他。”

约瑟赶紧起来,夜间就带着小耶稣和玛利亚离开伯列恒,逃往埃及。博士们馈赠的黄金提供了逃亡生活的费用,每日他们还焚乳香礼拜神,杀菌除秽的没药,也保证了耶稣母子平安。

希律王见自己被博士愚弄,大发雷霆,派人搜寻伯利恒城内外两岁以下的所有男婴,屠杀殆尽。直到希律王死后,约瑟一家才回到了故乡拿撒勒。

如果你生在那个时代 你会相信他是神的使者吗?

伯列恒圣诞教堂里,耶稣诞生时的泥马槽,后来被银马槽替代,现在又换成了大理石圣坛,周围圣灯昼夜长明。如今的圣诞卡片上,经常有这样的画面:约瑟和玛丽亚,照看着躺在马槽稻草里的小耶稣,天使在空中吹号,并且抛撒下美丽的花瓣,看起来非常温馨可爱。

你可想到,当年昏暗肮脏的马厩,动物粪便的臭气难闻,马槽旁可能有一大堆苍蝇围绕?

你可想到,当时伯利恒城人对耶稣的诞生非常冷漠,他们不听、不信、不闻、不问?

如今亿万民众欢度圣诞,你可试想过:如果满城都在追杀小耶稣和他的父母,你敢像三博士一样,去亲近这么卑微的一家人吗?

婴孩降生不久就是逃难,之后是苦难、恐怖与残酷。他降生在牲口住的地方,被钉上十字架的罪名是“妄称犹太人的王”,他被埋葬的时候,借的是别人的坟墓……如果你生在那个时代,你会相信他是神的使者吗?

参考文献:

《圣经》四福音书

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责任编辑:苏明真

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