“漏网”陨石大气层爆炸 NASA升级监测系统

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【大纪元2019年03月19日讯】(大纪元记者安琪编译报导)美国国家航空航天局(NASA)披露,2018年12月份,曾经有一块陨石在地球大气层里发生爆炸。

据BBC报导,这次陨石爆炸是30年来强度第二大的同类爆炸。也是自俄罗斯车里雅宾斯克(Chelyabinsk)陨石爆炸以来,6年里强度最大的爆炸。

不过直到现在,它还没有被广泛关注,因为它是在俄罗斯堪察加半岛(Kamchatka Peninsula)附近的白令海上空爆炸的。

这颗陨石爆炸的能量是广岛原子弹释放能量的10倍。

据NASA行星防御官林德利·约翰逊(Lindley Johnson)透露,这么大的火球(爆炸)每100年只能有两到三个(次)。

 

当地时间2018年12月18日中午时分,这颗(直径)几米大的小行星以32公里 /米的速度穿过大气层,在地球表面上方25.6公里处爆炸。其冲击能量为173千吨TNT当量。

“它释放的能量相当于车里雅宾斯克(Chelyabinsk)超火流星的40%,但它在白令海上空爆炸,所以没有产生同样的影响,也没有出现在新闻中。”NASA近地天体观测项目经理凯利·法斯特(Kelly Fast)说 。

美国国会给NASA一个艰钜的任务

美国军事卫星去年观测到了这次陨石爆炸事件,之后美国空军向NASA做了通知。

约翰逊博士(Dr Johnson)说,火球进入大气层的位置距离北美和亚洲之间商务飞行的路线不远。因此,研究人员一直在与航空公司进行核实,看看是否有关于该事件的报导。

2005年,美国国会要求NASA:到2020年,要找出90%的大小为140米以上的近地小行星

这种大小的太空岩石一旦撞到地球上,会对整个地区产生影响。

但科学家们估计,要完成国会的这项指令,NASA还需要30年的时间。

外来物体一旦进入大气层就能被确认,在这方面NASA已经取得重大成功,即它已经能够根据外来物体的精确轨道计算其与地球碰撞的位置。

2018年6月,亚利桑那州的一个地面观测台在撞地前8小时发现了一颗(直径)3米大小的“2018年洛杉矶小行星(2018 LA)”。

NASA喷气推进实验室(JPL)的近地天体研究中心(Center for Near-Earth Object Studies)随后对其轨道进行了精确测定,以便计算可能的撞击位置。计算结果表明这块陨石可能会在非洲南部撞击地球。

正如计算所预测的那样,后来在博茨瓦纳一个农场的安全摄像机镜头捕捉到一个火球。而且之后在该地区发现了陨石碎片。

改进监测系统——研发NeoCam望远镜

NASA的JPL部门提出和正在研发的NeoCam的望远镜概念。(NASA)

然而,最近在白令海上发生的陨石爆炸事件表明,更大的物体有可能在没有警告的情况下撞击地球,这就越发强调了监测系统进行改良的必要性。

功能更强大的网络不仅取决于地面望远镜,还取决于太空观测站。

目前该机构正在开发一个名为NeoCam的望远镜。NeoCam将被发射到太空中的重力平衡点,在那里它将探测大于140米的潜在危险小行星。

NeoCam项目的首席科学家艾米·迈因策尔(Amy Mainzer)博士说,“我们的想法是尽可能接近国会为NASA制定的目标:找到90%的(直径)140米以上的近地小行星。”

她说,如果不启动NeoCam望远镜的研发项目,那么以现有的地面观测设备,“我们要花几十年的时间(接近目标)。”

迈因策尔博士补充说,“但如果你有一台基于红外线的(红外线)望远镜,那么速度就快多了。”#

责任编辑:林妍

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