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研究找到嗜盐神经元 与味蕾紧密相关

(ShutterStock)

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【大纪元2019年04月01日讯】(大纪元记者张妮编译)加州理工学院(Caltech)找到了控制分摄入的大脑神经元。有趣的是,研究发现这组神经元与味觉分受体紧密关联,将盐分直接放入胃中并不能缓解神经元对的需求信号。

元素——食盐中的一种离子对多项身体功能如心血管活动、体液平衡、神经信号传导等起着重要作用。和任何成分一样,过多和不足都会导致机体失衡。

多种动物体内都需要严格控制钠的含量。但是动物体内都无法制造钠,只有通过从外部食物的途径摄取。当钠含量太低时,大脑将释放嗜盐的信号,促使机体摄入盐分。

加州理工学院的研究者们通过对小鼠的实验,找到了后脑区域控制嗜盐信号的一组神经元

他们在小鼠身体钠含量充足的情况下,利用特定的光照刺激这组神经元,也就是用人工方式让神经元发出需要摄入盐分的信号,结果小鼠便开始不断舔舐一个盐块。

接着观察盐分摄取过程中这些神经元产生的变化。他们发现,在小鼠的舌头接触到盐分仅数秒的时间内,这组神经元便开始受到抑制。然而,把盐分直接注入小鼠胃中却不能平复这组神经元的活动。而且,如果把小鼠舌头上的钠感应受体阻断后,也看不到舔舐盐块对神经元所起的变化。

这个实验结果让研究者们很好奇,原来脑神经对盐分信号的控制居然和味觉联系在一起。

有趣的是,对于人类和很多动物来说,钠的摄入反而会刺激摄入更多盐分的欲望。因此研究者们想在现有实验的基础上,进一步搞明白钠和神经元之间的调控关系,这将帮助存在健康问题的人们控制钠的摄入量。

这份研究上周发表在《自然》(Nature)期刊上。◇

责任编辑:朱涵儒

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2019-04-01 6:23 PM
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