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芝加哥华裔律师被控向市议员行贿

芝加哥一名华裔律师4月11日被联邦起诉,涉嫌向市议员行贿。图为涉嫌受贿的市议员伯克。(视频截图)

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【大纪元2019年04月13日讯】(大纪元记者温文清芝加哥报导)芝加哥一名华裔律师4月11日被联邦起诉,因涉嫌向市议员行贿,通过聘用该议员的私人律所,换取市政府的一个物业许可审批。

被控的律师名为崔华(Charles Cui),为移民律师,也是地产开发商。涉嫌受贿的市议员是芝加哥最资深的14区市议员(区长伯克(Edward Burke),他今年1月被联邦起诉“企图敲诈勒索罪”,称其利用在市议会的权力,为自己的私人律所招揽生意。

起诉书中说,他曾向一家餐馆索取贿赂,要求餐馆聘用他的私人律所,以换取餐厅装修许可的批准。崔华的案例则是与伯克受贿有关的又一宗联邦起诉。

根据起诉书,崔华涉嫌行贿案发生在2016~2017年。2016年崔华的公司与市政府签约,开发城西北4900号Irving Park的物业,市政府则为崔华的公司提供一笔2百万美元的TIF“税项增额拨款”资金。由伯克担任主席的市财政委员会批准了这笔资金。

2017年4月,崔华替该物业的零售租户申请使用大楼前的一个旧广告牌,但市府未予批准。崔华说这会导致租户取消契约或要求减租,据他称经济损失可能达到75万美元。

于是崔华开始联系伯克帮忙,希望以聘用伯克的地产税务律所,换取市府批准使用广告牌。法庭文件显示,崔华在8月23日给伯克的电邮中写道:“我的租客(法庭文件中称B公司)申请使用大楼前的广告牌,但被区划(zoning)部门拒了,理由是这个牌子废弃了很多年,现在是非法的。你能关照下这件事,告诉我怎么处理吗?(B公司)非常需要这个牌子,不然他们会取消租约,或要求大幅减租。”

第二天崔华又给之前帮他代理地税上诉的律师发邮件,希望暂时将业务转给伯克。邮件中说:“我能不能请你帮个忙?我能不能让区长A(指伯克)代理我4901 W Irving Park的地税上诉、至少是今年这次?我跟市政府有个TIF的交易,他是市财政委员会的主席。他给了我他地税律所的名片,我需要他帮我处理TIF的事情。另外,我还需要他帮忙处理项目的区划问题。他在市政府是个有权力的人,我现在很需要他。今年过去之后我再把业务交回给你。”

十几分钟后,崔华就给伯克发邮件,请他代理其地税上诉业务。十多天后,崔华就和伯克的律所签了合同。

起诉书中并未提及伯克的名字,只以“区长A”代表。但文件中也写到此人是芝加哥14区区长兼财政委员会主席,而伯克从1969年就开始任14区区长至今,文件中所提显然非伯克莫属。

除了被控行贿外,崔华还被控欺骗FBI。因为FBI在2018年11月向他质询时,他告诉FBI,聘用伯克的公司“只是因为他是个税务上诉方面的好律师”。

崔华在伊州北区联邦法院被起诉,被控以“联邦项目受贿”、欺骗FBI等共四项罪名,面临最高刑期10年。 ◇#

责任编辑:杨亦慧

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