太平天国(11)西人眼中的太平军

作者:皇甫容
天王府遗址,洪秀全像。(Jakob Montrasio/Wikimedia Commons)
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1851年,洪秀全(1814年1月1日—1864年6月1日)在金田村起义之前,曾说:“我当教各国各自保管其自有之产业,而不侵害别人所有;我们将要彼此有交谊,互通真理及知识,而各以礼相接”。洪秀全缔建的太平天国,呈现的新气象,令西人都为之赞叹。

洪秀全像(维基百科公有领域)

太平军洋兄弟助战 抵御英法入侵

广州是港口城市,世界各国商人云集此地。早年,洪秀全见识过不少外国人。他曾在广州礼拜堂向美国传教士罗孝全学习宗教知识。当时有不少西人来自非洲、欧洲、美洲,甘愿为正义事业投效太平军。太平军称这些外国人为“洋兄弟”。

1862年,清军为围剿驻扎在余姚的太平军,向外国请求武力支援。英国水师总兵丢乐德克、法国水师副将勒伯勒东、炮队管带达尔第福等纠集四艘英法轮船、数十艘广艇以及上百艘“义勇”小船进犯余姚,联合攻打太平军。太平军在玉皇山顶以枪炮轰击入侵者轮船,遭清军和英法战船夹击。太平军战事失利,何文庆(1801年-1863年)只好撤军,来到绍兴。何文庆原本是莲蓬党首领。当年太平军攻下宁波,因其立下军功,被封为“志天义”爵位。太平天国爵位分为:王、义、安、福、燕、豫、侯。何文庆受封的义爵,仅次于王爵。

1863年2月18日,英国总兵丢乐德克率领英军以及常安军、定胜军,并授权江苏副将法国人达尔第福统率法军,派出车轮大炮,攻打太平天国。何文庆与驻守绍兴的周文佳等将领奋力抵抗。在此次战役中,太平军中就有五六十名黑人“洋兄弟”参战,击毙了法国入侵者达尔第福、英国参将定龄等兵将上百多人。

南京附近的太平军海战(公有领域)

哪些人诋毁太平天国?

在真正投效太平天国的外国人中,以英国人呤唎最为著名。1859年夏,19岁的呤唎(Augustus Frederick Lindley,1840年2月3日─1873年3月29日)来到香港,他在英国总司令部服役,是一名海军下级军官。对英国强迫清廷割让香港并签约一事,呤唎认为英国进行了不义之战。

呤唎来到中国之前,听说过不少丑化中国人的言论。当他抵达中国后,在汕头、厦门、福州、上海等地朝夕和中国人的相处。中国人骨子里的天良与勤奋,在面对不堪重负的奴役时展现出的惊人力量,呤唎都看在眼里。

呤唎抵达中国的第二年春天,太平天国击垮了清军的江南大营,并乘胜攻克常州、苏州和浙江嘉兴,继而向上海进军。太平军接连大捷的消息震惊各界,格外引人注意。呤唎一直想找机会了解太平军,碰巧他喜爱的一个葡萄牙女孩玛丽随家人迁居上海,于是呤唎辞去英国海军的工作,并在一艘商船上找到一份工作,任职大副。这艘商船往来于上海和太平军辖区之间,呤唎如愿以偿地见到太平军。

在太平天国统辖区实地观察。他看到一个事实,那些诋毁太平天国的外国人中,包括这几类人:热衷鸦片贸易的商人;代表额尔金[1]对华政策的英国官员;贪慕清朝军饷的外国雇佣兵等等。

而太平天国的外国朋友,则是这几类人:关心中国人的民生疾苦远过于从额尔金签订的条约中得到利益的人;反对欧洲人充任清军雇佣兵,能进行公平贸易而不醉心于走私鸦片的外国商人。

重金钱,还是重公义,太平天国成为检验的标杆,因为太平天国反对鸦片贸易,主张天下为公。

18世纪中国人服食鸦片图。(公有领域)

太平军是杀人放火的强盗吗?

在有关太平天国的谣言中,有一条认为太平天国极尽作恶之能事,四处烧杀抢夺。清军宣传太平军都是杀人放火的强盗。此言论,呤唎也有所闻。后来他在太平天国辖区,又看到一个事实。

庚申十年(1860年)秋,由呤唎主管驾驶的商船准备前往太平天国统辖区。轮船启航的前夜,一艘载着一箱箱白银的船开过来,停在他所在的轮船旁。呤唎见状大吃一惊,对船长说,怎么会有人敢带着现银往来于太平天国?船长说,没问题,太平军不会阻拦的。船长还告诉他,外面(指清军)的宣传都是骗人的,恐吓不知虚实的外国人,使他们不敢在太平天国境内做生意。

呤唎想了想:如果太平军真是杀人放火的强盗,谁还会安心地在他们的辖地种桑养蚕,再安心的抽丝产丝呢?再者,如果太平军真是专行劫掠的盗匪,谁还敢带着大笔的现银到他们辖地做生意呢?

呤唎主管驾驶的轮船带了约四万两白银向太平天国统辖区驶去。颇具讽刺意味,途中还真遇到了两拨盗匪,不过一拨是陆上盗匪,即清军陆军;另一拨是水上盗匪,却是清军水师。

当呤唎进入太平天国辖境,看见防守军士严整肃穆,并且彬彬有礼,充满蓬勃生机,与此前所见的清军大不相同。

太平军辖区 百姓安然乐利

呤唎驾驶的商船驶进太平军辖区苏州芦墟镇。他看到镇上停着许多船,人们正在忙着装货卸货,镇上的商店货物充盈,生意非常兴隆。镇外的田间,谷物大丰收,乡民正在忙着收割。太平军辖区没有乞丐,百姓熙熙攘攘地往来穿梭。在清军辖区,乞讨者流离失所,流浪于街头小巷,很是常见。

商业上,太平天国用船运淮盐到湖北兴郭、蕲州、黄州一带卖与百姓;回航时,则将湖北的布疋、棉花运回,卖与安徽、江南百姓。由于船运成本低廉,水路便利,所以太平军辖地商业繁盛,民生安然乐利。

根据英国下议院统计系议员所著《1833~1865年对华贸易的进展》以及统计系所发行的《中国大陆贸易报》记录数据显示,太平天国统辖中国南方[2]期间,上海港对外贸易有增无减。1863年,上海港出口茶叶为1,200万磅,比1858年翻了一番。1862年,有180艘轮船在上海报关,上海港进口关税收入为3,370,114两,贸易极其繁荣。

再比较国民风貌。在呤唎眼中,清军辖区百姓的表现,多是半恐惧的奴隶态,且面部表情冷淡、麻木。太平天国辖区的人民富有活力,喜欢钻研,且追求知识,“太平军是聪敏的、直率的、英武的,尤其他们的自由风度特别具有吸引力”(出自《太平天国革命亲历记》)。

呤唎钦慕太平军,甘愿为太平天国效力。从此,他到上海和其它清军辖区为太平天国采购欧洲军火和粮食。

太平军善学 且军纪严明

因英国视太平军为获取利益的巨大障碍,严禁商人向太平军供给军火。当英方决定联手清廷围剿太平军时,英国政府颁布条例,“严禁传教士及任何英国臣民跟太平天国有所交往”。诸国与清廷合力封锁军火提供渠道,一旦被清军查获截获,供应者就会被处以极刑。所以呤唎为太平军提供军火,设法得到几门良好的大炮,改进和充实天京九洑洲要塞炮台的防守工作,这些都是极其冒险的工作。

呤唎向商船上的欧洲人宣传太平天国理念,博得他们的理解和支持,同时鼓励他们用行动支持太平军。同时,他还找到几家报馆,在报纸上发表文章声援太平天国。他原本就是军人,他曾带领太平军炮队出征,更多时候是教授太平军炮术,以及铸造炮弹、制造信线和炮位瞄准的知识。他教授太平军英语及各种技能,中国人善于学习的本领着实令他惊叹。

对于太平军的军纪,清廷大臣容闳也曾表示,他曾亲眼目睹这一场景,太平军的一些不法士兵因纵火、劫掠和虐待百姓被太平军高层依法处死。

本文撷取史料有限,未能面面俱到。不过仅从现有文献也可看出,西人眼中的太平天国及其所辖境地人民表现出的精神风貌、民生活力、商业繁华程度,优于晚期清王朝统辖区。

南京太平天国天王府复原场景。(KongFu Wang/Wikimedia Commons)

注释:

[1]额尔金,全名詹姆斯‧布鲁斯,英国伯爵。1860年第二次鸦片战争时,他作为英国全权谈判代表,随军来到北京,与清廷签署《北京条约》。据此条约,清廷割让九龙半岛。圆明园被焚毁,正是他所下的焚烧令。

[2]至甲寅四年春,包括西至湖南岳州,东至江苏镇江,长江两岸城邑都归太平天国统辖,其领地远至甘肃阶州。@*#

参考资料:
《太平天国史》卷36,卷77
《太平天国》(六)
《定海方志》卷28《大事记》
《李鸿章奏稿》卷3《达尔第福阵亡请恤折》
邵雍:《近代会党与民间信仰研究》,秀威资讯,2011年7月

责任编辑:李梅

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