侦探福尔摩斯(下)

作者:柯南·道尔(英国)

1916年无声电影《夏洛克·福尔摩斯》海报。(公有领域)

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续前文

莫名其妙的面试

威尔森先生说到这里,捻起一小撮鼻烟嗅了嗅,试图唤起更多记忆。

“威尔森先生,您说的事非常有意思,请您接着说后续的发展吧 !”

福尔摩斯按捺不住内心的兴奋,不断摩擦双手。威尔森先生掏出手帕擦了擦嘴巴,继续说道:

“办公室里除了一个柜子、一张简单的桌子和两张椅子之外,就什么东西也没有了。桌子对面坐着一名矮个子的男子,头发比我还要红,就像是火焰燃烧般的颜色。斯伯丁悄悄凑向我耳边说:‘那位就是俱乐部的会长,邓肯·罗斯先生。’

当时,办公室里还有比我先来的两名应征者,但罗斯先生只瞄了一眼他们的头发就说:‘很抱歉,你们不合格。’然后就把人请了出去。

接着终于轮到我了。我战战兢兢的在椅子上坐下,红发会长一直盯着我的头顶,最后突然想到什么似的站了起来,走去把办公室的门关上,然后再次回到我身边,目不转睛看着我。我不知道该说什么,只好保持沉默。一旁的斯伯丁见状便开口道:‘这位是杰布斯·威尔森先生,他想要成为红发俱乐部的会员。’

此时,会长突然‘咚 !’的一声敲桌:‘哎呀,威尔森先生,您这头发真是太惊人了,我这辈子还没见过如此完美的红发。’说完,他再次盯着我的头,简直像要看穿我的脑袋,害我不好意思起来。

一会儿之后,会长开口了:‘不过,威尔森先生,为了慎重起见,俱乐部有严密的规定,所以… …’

话还没说完,他一把抓起我的刘海用力拉扯。我忍不住大叫一声‘啊 !’,实在是痛得要命,还以为他一次拔掉我五、六十根头发了呢。

‘哈哈,你都流眼泪了。看来是真的没错。’

会长露出满足的微笑说。

‘不瞒您说,威尔森先生,有些应征者相当狡猾,他们会戴着红色的假发,或是故意把头发染红,试图蒙混过关,所以我必须做些测试才行,很抱歉对您做出如此失礼的举动。’

会长恭敬的向我行礼,走向窗边朝外面大喊:‘我们已经找到人了,剩下的各位请回吧。’

外头传来一阵骚动,人群逐渐散去,屋内只剩下红发会长、我和斯伯丁三人。

会长笑咪咪的看着我说:‘威尔森先生,恭喜您成为我们的新会员。失礼了,不过我要先问一句,您结婚了吧?’

我回答他说我没有老婆,也没有小孩。

会长一听,脸色立刻沉了下来。

‘噢,您单身吗?那可就麻烦了,因为按规定,红发俱乐部的会员必须要是已经成家的人呢。’

唉,福尔摩斯先生,您可想而知,当我听到他这样说,内心有多失望啊。好不容易过关斩将才录取,却在最后关头败下阵来,想到这里,我沮丧得连话都说不出来了。

会长沉思了一会儿,大大的叹了一口气:‘虽然规定是不能允许单身的人入会,可失去像您这样拥有完美红发的会员对我们来说也是极大的损失。好吧,这一次就破例让您加入吧。’

您知道我听到这句话有多开心吗?接着,会长又说:‘对了,威尔森先生,您从明天开始可以工作吧?’

工作?我要做些什么呢?

‘其实也称不上是什么工作。’

您的意思是?

‘哎呀,很简单的。您只要将百科全书的内容抄写在纸上就可以了。您瞧,那个柜子里有百科全书的第一册,请您从家里带纸笔过来,在这张桌子上,从第一卷的〈A〉部分开始抄写,从上午十点到抄下午两点即可。’

这就麻烦了。我是经营当铺的,没办法放任不管,难道不能通融一下,让我在家里抄写吗?

‘恕我必须拒绝。根据规定,从上午十点到下午两点为止,俱乐部的新会员都必须待在这间办公室,如果您在那段时间内任意离开就会丧失会员资格。相对的,您确实遵守规则,我们每星期六都会给您四英镑,分毫不差。’

听他这么一说,我再次陷入沉思。当铺生意该怎么办才好呢?这时,斯伯丁在一旁开口了:

‘没问题的,老板。您不在的时候,我会负责顾店,一点也不需要担心。况且,白天几乎都没有客人上门,我一个人就足以应付了。’

我心想,他说的没错。福尔摩斯先生,相信您也知道,当铺几乎都是傍晚以后才有生意上门,尤其发薪日前的星期四和星期五傍晚是最忙的时候。

而且,就像我刚才说的,斯伯丁的眼光比我好多了,如果只有白天的四小时,当铺交给他的确没问题。于是我向会长表示明白了,我会从明天开始来这间办公室工作。

会长也回以微笑:‘那么,威尔斯先生,就这么说定了,再次恭喜您获此殊荣。’然后送我们二人离开。

福尔摩斯先生,我欢欢喜喜的踏上归途,可是当天晚上,我再度陷入了沉思。一天抄写四小时的百科全书,一星期就能获得四英镑,天底下哪有这么轻松的工作呢?该不会是有人想捉弄我吧?会不会明天一觉醒来,这一切就会像梦一样消失不见呢?我越想就越担心。

斯伯丁见状,笑着对我说:

‘老板,您也太杞人忧天了。如果真的有人存心捉弄,未免太大费周章了吧。别的不说,如此捉弄您也得不到任何好处吧?我觉得这件事没什么可疑的,总之,明早您亲自去看看就知道了。’

听他这么一说,我也打定主意,隔天一早就备好笔和墨水,前往那间办公室。令人高兴的是,当我去到现场一看,一切都按照前一天约好的那样进行。

罗斯会长确实在那里等待我的到来。他要我自己从柜子上拿出百科全书,放到桌上,他再告诉我要抄写哪些部分,我立刻埋首于工作中。会长交代完工作后就离开了,但偶尔还是会来看看我的工作状况。下午两点一到,他再度来到办公室,检查我抄写的纸张,然后对我说:

‘威尔斯先生,您的字迹很工整,抄写的速度也很快,您的确是最适合这份工作的人。今天到这里就够了,请回去休息吧,明天再拜托您了。’

送我走出门口后,他从外面锁上门锁,不知道往哪里去了。”

美梦破灭

威尔森先生继续说:

“福尔摩斯先生,接下来的每一天,我都在上午十点前抵达红发俱乐部的办公室,一直工作到下午两点为止。罗斯会长一开始还会偶尔过来巡视,但他每次来时,我都老实的坐在桌前工作,或许他觉得可以放心把事情交给我,久而久之,他就只有早上来看一次,后来甚至一整天都不见人影。

当然,即使如此,我也从未想过要离开一步。而且,正如先前约定好的,每到星期六下午,他们就会给我四枚亮晶晶的一英镑金币。

当铺那边有斯伯丁帮我顾店,我自己则是每天坐在桌前四小时,一周就能多赚四英镑,我满心欢喜的认为世上不会再有比这更好的事了。

很快的八个星期就过了。这段期间内,抄写的进度相当顺利,再一下下就能把〈A〉部分写完,进入〈B〉部分了。抄完的纸也厚厚一叠,几乎要塞满柜子的其中一格。我已得到三十二英镑,而后面还有很多待完成。毕竟是百科全书,要抄到最后面的〈Z〉,少说也要花一、两年的时间。

我好兴奋,心想还真是赚到了呢,这下肯定能累积一笔财产。

可是呢,福尔摩斯先生,这时突然发生了一件意想不到的事,害我的美梦瞬间破灭了。”

“哦?怎么说?”

福尔摩斯的眼睛闪烁着光芒。我也不由得望向威尔森先生,只见他舔了舔厚厚的嘴唇,接着说:

“今天是星期六,也是发薪水的日子,所以我比平常更充满干劲,出发前往办公室。没想到,到了那里,不晓得怎么回事,办公室竟然大门深锁,不管怎么推、怎么敲都打不开。等我回过神来,才发现有人用图钉在门上钉着一张公告。您瞧,就是这个。”

威尔森先生从口袋中掏出一张明信片大小的白色厚纸板,上面用粗而清楚的笔迹写着:

红发俱乐部已解散 十月二十七日

福尔摩斯和我一起盯着那张公告,接着,几乎同时笑出声来。不笑还好,一笑了出来,就更加觉得好笑,直笑得东倒西歪。

威尔斯先生见状,猛然站起来,整张脸涨红到额头的发际线。

“有什么好笑的 !如果您除了嘲笑别人的不幸什么也不做,那我也不必来拜托您了,我这就去找别人。”

威尔斯先生激动吼着,作势要离去。福尔摩斯慌忙伸手拉住他。

“请等一等,威尔斯先生,这么有意思的事件,我怎么可能放过呢?不过…… ◇(节录完)

——节录自《侦探福尔摩斯》/ 木马文化出版公司

责任编辑:李梅

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  • 一只玩具鹅念出的童谣、 一张会演奏生日快乐歌的卡片, 是来自台湾的刘老先生留下的仅有的线索…… 在福尔摩斯故居开业的律师——雷基 再次因为事务所地址而平白卷入罪案! 他该如何找出两起命案与一桩绑架案之间的关联……?
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  • “因为这些信向来都寄送到这栋大楼的这一层楼,现在你把它租下来了。而且你知道的,租约中特别载明,这屋址的使用者必须负责回这些信。”
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