哈勃望远镜29岁礼物:套叠沙漏星云

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【大纪元2019年04月22日讯】(大纪元记者张妮编译)20年前,哈勃望远镜公布了著名的“蟹状星云”(Crab Nebula)照片。近日,哈勃又为我们带来了一张来自“南天蟹状星云”(Southern Crab Nebula)的照片,作为哈勃启用29年的纪念。

南天蟹状星云”位于南部半人马座,距离地球约7000光年。如此命名是为了将其与1999年前公布的“蟹状星云”(Crab Nebula)区别开来。蟹状星云位于金牛座,距离地球约6500光年。

1990年4月24日,哈勃望远镜乘坐“发现”(Discovery)号航天飞机升空,每年都会发布一张特别的纪念性照片,至今已积累了无数经典之作。

这次发布的星云照片,看起来像两个一大一小套叠在一起的沙漏。哈勃网站发布照片的配文说,这个结构是由一个双星系统的相互作用而形成。

这个双星系统中一颗为红巨星(red giant),另一颗是白矮星(white dwarf),都是处于非主序星生命阶段的恒星。

红巨星正在抛出它的外层物质,将来也会变成一颗白矮星。这颗红巨星抛出的部分物质被旁边白矮星的引力吸走。当白矮星吸收到一定程度时,它也会向外喷发物质,于是就构成了我们现在看到的美丽的套叠结构星云。

哈勃望远镜启用时耗资15亿美元,之后又花费巨资维护。科研人员发现哈勃的镜子有问题,拍摄的照片不清晰,于是在其升空3年后的1993年12月,“奋进号”(Endeavour)送一组工作人员升空,进行了5次“太空漫步”维修,为它加装了两部相机。

根据今年1月的检验报告,以美国著名天文学家Edwin Hubble命名的哈勃望远镜至少还能工作5年。Edwin Hubble证实了银河系外其它星系的存在,并发现了大多数星系都存在红移的现象,建立了哈勃定律。哈勃是公认的星系天文学创始人和观测宇宙学的开拓者,并被天文学界称之为星系天文学之父。◇#

责任编辑:朱涵儒

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