【贤后传】最后一位汉族皇后的烈女本色

南明昭宗永历帝王皇后——孝刚匡皇后
文/秦顺天
王皇后与永历帝感情非常好,在颠沛流离的日子里,他们患难与共,相互扶持,将风雨飘摇的南明苦苦撑了十六年。示意图。(公有领域)

王皇后与永历帝感情非常好,在颠沛流离的日子里,他们患难与共,相互扶持,将风雨飘摇的南明苦苦撑了十六年。示意图。(公有领域)

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很多人认为,崇祯皇帝在煤山自缢之后,明朝就灭亡了,其实并不是。明朝的宗室在南方建立了“南明”政权,持续抗清,坚持了近半个世纪。

她就是“南明”最后一位汉族皇后,国破家亡时,为保气节,她选择了扼喉自尽,悲壮殉国。

末世皇后

王氏,苏州人,其父王略曾任广东知府。自幼她接受了女德教育,性情慈惠,通识大体。

朱由榔,是明神宗(万历皇帝)的孙子,还是永明王时,便纳王氏为妃。后来,朱由榔父亲去世,朱由榔袭桂王位,王氏成为桂王妃。

王氏当时就以贤德聪慧闻名,她主持内政,总是处事得当,所以朱由榔的大小事,都由她决断。

崇祯皇帝画像,故宫南薰殿旧藏。(公有领域)
崇祯皇帝画像,故宫南薰殿旧藏。(公有领域)

1646年,隆武帝殉国,同年十一月,朱由榔于广东肇庆即位,即南明第四任皇帝永历帝,改元永历,册封王氏为皇后。

王氏与永历帝感情非常好,在颠沛流离的日子里,他们患难与共,相互扶持,将风雨飘摇的南明苦苦撑了十六年。

有胆有识 处惊不乱

1659年,永历帝被清军追逼到了广西。在桂林,南明守将刘承胤挟天子以自重,把永历帝逼到湘西山区武岗,以武岗作为南明的首都,即奉天府,刘承胤则独揽朝中大权,号令天下。

同年七月,清兵南下,直犯奉天府,刘承胤就想把永历帝献给清廷效忠。

刘承胤军营中的一位校尉曾受王皇后的恩惠,为报其恩,就设法把这消息透露给王皇后身边的太监。王皇后与永历帝得知后,马上加强了防御,然后打点行李,带上太后,率领内宫迅速出逃。

途中天降大雨,一路在泥淖中行进,两天没有进食,宫女、太监们叫苦连天。惟王皇后处惊不乱,高烧病弱之中,仍神色自若鼓励大家,指挥队伍。她一面派人找寻食物,一面联络勤王的武装。

后来,遇见明总兵商邱伯侯性,帝后一行安全逃到柳州。后来民族英雄瞿式耜保住了桂林,派兵把帝后迎回,桂林成了稳定永历政权的基础。

1640年代晚期,永历帝和王皇后皈依了天主教,教名为Anne。图为她1650年11月写给罗马教宗的求救信,拉丁文由Michael Boym和A. Koffler翻译。(公有领域)

永历二年三月,王皇后生下永历帝的第三子朱慈恒,永历帝宣布大赦天下。

后来,永历朝臣马吉翔和庞天寿为讨好张献忠义子孙可望,提议废黜王皇后,立孙可望之女为后。然而,永历帝秉持忠义,待妻恩爱,力保王皇后,与妻不离不弃。

当时清廷攻势不减,战事不断。王皇后亲自到前线,将后宫积存的粮食、银两、衣物等,都送给守城将士,连自己头上的簪子、耳环等饰物都当场取下,全部捐献出去。

在王皇后的感召下,很多将帅之妻,也捐献出金银珠宝。将士们深受鼓舞,士气大振,虽寡不敌众,仍然一次又一次击退清军,保住了桂林。

永历六年,占据云贵地区的孙可望,派人迎永历帝到贵州安隆所,改为安隆府,作为行宫。

孙可望当时想借“后明”的招牌,并不把永历帝放在眼里,每年只送银八千两,米六百石,作为永历帝及朝臣的口粮。

南明永历皇帝朱由榔在位期间所发行的货币——永历通宝。(Jean-Michel Moullec/Wikimedia Commons)

永历十三年,清兵三路追逼,永历帝逃到缅甸,住在几间简陋的竹编房子里,生活极其艰苦。长期的奔波劳累,使王皇后身染疾病,虚弱不堪。

永历十五年,缅甸发生政变,缅甸王被其弟莽白杀害,莽白自立为王。

为了巩固新政权,莽白向清朝示好,假意请永历帝的两位大臣等四十二人过江盟誓,同饮咒水,暗中派兵将他们全部杀死,这就是历史上的“咒水之祸”。

咒水之难,永历帝的侍从近卫几乎被杀尽。跟随永历帝的大臣、宫女、太监等一百多人,觉得南明气数已尽,纷纷悬树自尽,死者“累累如瓜果”。

王皇后知道后,痛苦地说:“我不贪生怕死,也是有气节的人,但是我不能死。马太后和皇上都需要我照顾。我若死了,马太后怎么办啊?皇上会更加痛苦!我不能先死啊!”

于是,拖着重病之躯,王皇后与永历帝一直维持着南明永历的残局。

永历十六年二月,莽白将永历帝皇室献给了吴三桂,吴三桂将他们押回昆明。吴三桂以路远不便、途中恐有变故为由,拒绝带永历帝赴京,请求清廷就地处决,得到了清廷的批准。

吴周开国皇帝吴三桂画像。(公有领域)
吴三桂画像。(公有领域)

1662年,南明永乐十六年四月,十几辆囚车被一队清兵押解着向昆明方向行进,里面是永历帝及家眷。押解途中,王皇后担心气节不保,无颜见列祖列宗,与其受屈辱而死,不若与南明王朝共存亡。她与马太后互相勉励,同时在槛车中自相扼喉,自杀殉国。其时天降大雨,山川为之同悲。

后来,永历帝及眷属20多人,被押至昆明的篦子坡执行绞刑。永历帝和儿子被吴三桂用弓弦勒死,立国二百九十四年的明朝就此灭亡了。

王皇后死后,延平王郑成功念其刚烈气节,追谥为“孝刚敏肃哲慎正和应天顺圣匡皇后”,简称“孝刚匡皇后”。@*

昆明的“逼死坡”竖立着“明永历帝殉国处”碑。(<a href="https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Kunming_Ming_Yongli_Di_Xunguochu_Bei_2014.09.27_17-58-27.jpg" target="_blank" rel="noopener noreferrer">Zhangzhugang/Wikimedia Commons</a>)
昆明的“逼死坡”竖立着“明永历帝殉国处”碑。(Zhangzhugang/Wikimedia Commons)

参考文献:

《明史》卷一百二十《列传第八》
顾诚《南明史》

点阅【贤后传】系列文章。

责任编辑:苏明真

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