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牛津降分录取贫困生 英国名校惹争议

牛津大学。(Depositphotos)

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【大纪元2019年06月01日讯】(大纪元英国记者站报导】近日,牛津大学宣布了招生政策重大改革计划,到2023年为止该校每年2,500个招生名额中将有多达250个是面对贫困学生的,为了招够这样的学生,大学可能需要降分。这引发了许多人的不满,认为此举会降低牛津大学的水准。

重大改变900年首次

目前,牛津大学本科生中有大约15%来自贫困地区,大学计划在未来四年里将这个比例显着提高到25%。这堪称是牛津成立900年来、甚至是英国所有顶尖高校有史以来招生政策最大的一次变革。

据《每日邮报》报导,牛津特意推出了两个面对贫困生的项目。第一个是“预科牛津项目”(Foundation Oxford Scheme)。将有50名成绩较低、但很有潜力且生活在极端艰难的环境下的学生通过这个项目被录取。

通常这个项目的招生对象包括难民家庭的子女、被政府接管的青少年或者照顾残疾或者重病亲属的青少年。他们在正式开始大学课程前将获得一年免费的预科学习机会。

牛津大学将为这部分学生提供降分录取,如果一门课程要求A*AA 的成绩,通过这个项目录取的学生成绩可以是ABB。

第二个项目是“机会牛津项目”(Opportunity Oxford Scheme)。这个项目面对的是达到大学基本入学要求但是来自“人数少”群体的学生,名额为200个。

这个项目将包括加勒比非洲裔、巴基斯坦和孟加拉裔学生,来自成绩较低或者处于贫困地区学校的学生,以及被政府接管或者享受免费学校午餐的学生。

这些学生需要成绩优秀,但是在参加牛津的面试前没有接受过学校的特别辅导。他们获得录取后,牛津将为他们提供在家进行的有组织的学习,开学前还将在牛津接受两周的辅导。

所有获得上述两个项目录取的学生,都将在大学期间免学费和生活费。

因为批评而改革

牛津大学表示,将对招生政策进行“重大改变”,而促使该校这样做的原因是牛津、剑桥这样的顶尖大学的许多学生都来自私立学校,来自贫困家庭的学生不多,因此饱受批评。

教育慈善机构萨顿基金会(Sutton Trust)的调查显示,牛剑从八所学校(大部分是私立学校)招收的学生比英国其余近3,000所公立中学加在一起还多。

校长理查森(Louise Richardson)表示,她希望确保“全国每一个学习优异的学生都知道他们有公平的机会被牛津录取”。

新的政策能改变现有状况、促进社会流动吗?英国的私立学校对此表示质疑。

代表大部分私立学校的机构独立学校理事会(Independent Schools Council)的行政主管罗宾森(Julie Robinson)表示,帮助贫困学生的做法是应该受到称赞的,但是“需要注意的是,学校的类型本身并不能够显示出社会经济的优越性。许多独立学校的学生领取根据收入决定的助学金”。

她认为:“所有的学校,以及他们勤奋的学生和教师,在牛剑招生的时候都应该受到表扬,无论他们来自哪种学校。”

她还说,私立学校通过跟公立学校的合作积极的支持申请牛剑的公校学生,并且建立了一些很成功的公立学校。

而智库机构Reform的发言人认为,牛津大学的行动仍然不够,因为这些名额“跟私立学校毕业生在牛津所占的40%相比,是沧海一粟”。

普通英国人也认为这样做不合适。BBC的一位网友评论说:“牛津和剑桥这样的大学应该根据能力和学术技能招生,背景根本就不应该考虑。”

本国学生面临更激烈竞争

牛津大学固定贫困生的名额,而且没有扩招计划这意味着本国普通公立学校的毕业生、中产阶级家庭的学生以及私立学校的学生将面临更激烈的竞争。

牛津大学2017年招收本科生大约3,200人,其中留学生约700人。按照这个数字计算,250人占本国招生额的一成,但是除此之外,该校通常有15%的学生也是来自贫困背景,这意味着贫困生所占的比例将达到四分之一。

来自私立学校的学生占约40%,这意味着来自普通公立学校的学生将争夺其余35%的名额,面临更激烈的竞争。

但是牛津的发言人表示,他们招收的公校学生将越来越多,2017年是58%,2018年为60.5%,比例是上个世纪70年代以来最高的。

《每日邮报》预计,文法学校的学生受到的影响将是最大的,因为这类学校每年输送不少学生进入牛津,但是其中属于贫困家庭的学生不多。

哪些地区算是贫困?

BBC的报导认为,贫困(disadvantaged)并非是通过收入、种族来衡量,而是通过人们居住地区的社会经济状况来决定的。

主要通过两个以邮编为基础的系统衡量,Polar和Acorn。这两个系统衡量一个地区的贫困或者富裕程度。

前者侧重于当地学生进入大学的情况,因此受到批评。比如,一些贫困地区进入大学的学生比例比较高,而根据Polar系统,这样的地区反而不算是贫困。◇

责任编辑:文婧

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