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大温汽油价和公交乘客数量均创历史纪录

高油价正改变温哥华人行为习惯 税收是推手

公交站

大温汽油价格最近又创历史新高,同时运联公布去年公交乘客人次创历史纪录。政治学家分析,政治家们实施的税收政策正在改变人们的行为习惯。(大纪元资料室)

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【大纪元2019年05月06日讯】(大纪元记者曲深温哥华综合报导)大温地区最近发生了两个大新闻,一个是汽油价格创新高,对此怨声一片;另一个是运联公布去年公共交通乘客人次创历史最高,这有利于环保,大家弹冠相庆。其实这两件事是紧密相关的,正可谓福兮祸所依,祸兮福所伏。

统计数据显示,去年温哥华都会区公共交通系统(TransLink)乘客数量达4.37亿人次,比2017年的增加了3000万人次,增加幅度超过7%,创下公交乘客数量的历史最高纪录。同一时期,北美许多城市的公交系统却不景气,乘客数量持续跌落。背后的原因就是初级行为经济学所研究的。

据CBC报导,大温气候行动委员会主席阿德里安娜·卡尔(Adriane Carr)说:“很多人告诉我,他们的汽车油箱装满要花100多元,因此他们要做出其他选择……当一件事情非常昂贵时,人们所要做的就是减少对它的使用。”

人们少开私家车,改乘公共交通车,原因非常简单:大温地区燃油税高于加拿大其他任何地方,油价最高,高油价改变了人们的行为习惯。

作为一项规则,政客们不喜欢明确地说他们在使用税收政策改变人们的行为习惯,但这种事一直在发生。政治学家大卫·莫斯罗普(David Moscrop)说:“有一个被称为‘自由主义推动’的政治理论……根据这个理论,政治家们不会剥夺你的自由,他们会激励不同的选择。”

高油价和高公交乘客数量之间有着紧密的内在联系,其背后推手就是燃油附加费。从2009年起大温地区开始对燃油征额外附加费,当时是每升12加分,今年7月1日起增加到18.5分。这些额外附加费投资到公共交通系统,建设快速公路和扩展公交网络,使公交系统更加快捷方便。

还有省政府实施的碳税也在持续加码。4月1日起,卑诗省碳税增加,达到每升9.8分。

油价节节攀高,已达到一些家庭的承受极限,这意味着更多的人被迫改坐公交车。

卑诗大学(UBC)经济学家温乐·昂特韦乐(Werner Antweiler)说:“当人们看到驾驶私家车和乘公交车之间的价格差异时,就会做出调整,这就是现在正在发生的事情。”简单地说就是交通成本决定了人们的交通方式选择。

加拿大纳税人联合会卑诗分会主任西姆斯(Kris Sims)认为,虽然公共交通改善对居住在快速公交线路附近的人或者不需要开车上班的人来说是一个福音,但却对其他人造成了压力。燃油附加费“创造了赢家和输家。”

在上一次大温市长理事会上,没有多大争议就通过了以增加汽油税为改善公交系统提供资金的提案。下一阶段大温公交系统扩展项目,包括拟建的卑诗大学千禧线扩建,西蒙菲沙大学缆车项目,以及扩展菲沙河谷地区公交车覆盖范围项目。那么,下次大温市长理事会是否会进一步增加汽油税?大家拭目以待。

责任编辑李梅

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