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酪梨籽变身环保餐具 240天自然分解

【大纪元2019年06月20日讯】(大纪元记者裴晏综合报导)墨西哥盛产酪梨牛油果),它的高营养价值众所皆知,而今它又多了一项功用——墨西哥Biofase公司以低廉成本将酪梨籽做成了天然免洗环保餐具,行销世界。

这个创新发明的背后功臣是史考特·曼吉亚(Scott Mungía),他是Biofase的创办人。他是学化工出身,七年来一直热衷于解决全球环境污染的问题,如今公司成功将酪梨籽餐具推行到许多国家,成为知名供应商。

曼吉亚在研发期间发现,酪梨的果核能以比较快的速度分解,于是将它们进行加工,并命名为“Avoplast”。一般塑胶餐具需要100~450年才能分解,而它只需要240天,这对环保来说是一大福音。不过,别担心,快速分解并不表示它脆弱、不够耐用,只要保持它的干燥,保存期限可达一年之久。


那么它的成本是否昂贵呢?一般来说,天然环保餐具成本比较高,比石油生产的塑胶餐具贵40%起跳。而Biofase公司透过废弃果核的再利用,直接降低了原物料成本。以24支“Avoplast”餐具要价7.49美元150支吸管要价9.89美元来看,等于是一支叉子约台币10元、一支吸管约台币2元。

这个废物利用的生产模式,让“Avoplast”的成本跟石油制塑胶一样低,甚至比一般玉米制环保塑胶还低。这就大大提升了它的市场优势,因为它同时符合经济效益和天然环保诉求。


这个“垃圾变黄金”的过程,是曼吉亚历经一年半的摸索才找到的。他找出了从废弃果实中提炼出化合物的方法,一旦这个生物聚合物(biopolymer)被从果实分离出来以后,就能利用它来制成不同模型的餐具,可塑性就像一般塑胶一样,成分是60%的酪梨仔生物聚合物和40%的合成有机化合物。

 

2013年,生产制造流程获得专利认证,2年后,公司开始盖厂房大量生产。刚开始,只生产可分解的塑胶原料,提供给上游厂商;2016年,开始建第二间厂房,生产自有品牌环保餐具,并于今年2月份启动环保吸管的生产线。


墨西哥生产的酪梨占全球一半的产量,而很大部分的酪梨籽都是被丢弃的,也就是说,墨西哥国内有全球最多的废弃酪梨果实垃圾,它们都被送到大型掩埋场了。有这么庞大的资源,可见Avoplast”还有很大的开发潜力,前景看好。以Bioplastic News预估,全球天然塑胶产业的生产额在58亿美元,市场需求量很大。

目前,在Biofase公司的130吨年产量中,有40%是吸管,每天利用的酪梨籽达15公吨。

墨西哥国内是Biofase公司的第二大市场,而产品有8%出口到海外,包括美国、加拿大、哥斯大黎加、秘鲁、哥伦比亚和拉丁美洲11个国家,而“Chilis’s Bar”、“Grill”和“Fiesta Americana”等知名连锁餐厅也都采用Avoplast”餐具。

看来,公司推动果核再利用的行动,将会持续改变消费者的使用习惯。这是一个好的开始,如果能拓展到全球更多国家和地区,那很可能会形成一股带动全世界丢弃免洗塑胶餐具的风潮。

 

责任编辑:苏明真