site logo: www.epochtimes.com

【内幕】中共用美国资本孵化科技专制公司

2018年12月在中国浙江省杭州举行的2018年国际智能交通产业博览会上展出的人工智能城市系统。(STR / AFP / Getty)

人气: 1970
【字号】    
   标签: tags: , , , ,

【大纪元2019年06月30日讯】(大纪元记者何坚报导)中共近年来在新疆的高压统治,让国际社会开始关注那些帮助中共实施专制统治的高科技公司。但中共专制所依赖的那些高科技公司,很多都是被民主国家的雄厚资金“孵化”出来的,例如被业界喻为“融资机器”的人工智能公司“商汤科技”。

谁是商汤科技的幕后金主

2014年成立的商汤科技(SenseTime),提供人脸识别、语音技术、文字识别、人脸识别、深度学习等一系列人工智能(AI)产品及解决方案。起初,这家初创公司以善于融资而闻名,近年来则因其技术被广泛、深入地应用到中共对民众的监控中,而遭外界诟病。

中共使用一个庞大、先进的面部识别技术系统来跟踪和控制维吾尔人,中共面部识别技术背后的中国AI公司包括商汤科技、旷视科技(Megvii)等科技独角兽。

尽管商汤科技在声明中称,他们并不知道其技术被用于人脸识别,但其官网上列出的6类产品与服务中,人脸识别和内容审核各占一类。2018年,中共加大了对“天网”和“雪亮工程”等全民监控系统的投入,使得商汤科技等人工智能公司的估值骤增。

人工智能公司的快速发展,离不开海量的资金投入。其中,发展最快、规模最大的中国AI公司——商汤科技,其成长所消耗的资金,很大部分来自美国。

商汤科技2014年6月成立,当年11月,就获得了IDG资本(IDG Capital)的A轮数千万美元融资。2016年12月,商汤科技又获得鼎晖投资、万达集团、IDG资本等多方的1.2亿美元投资。

2017年7月11日商汤科技完成4.1亿美元B轮融资,创下了全球人工智能领域单轮融资最高纪录,当时公司估值15亿美元。同年11月15日,商汤又获得美国芯片巨头高通(Qualcomm)数千万美元战略投资。

去年,商汤科技更是筹募到逾12亿美元的投资。2018年4月9日,商汤科技获得6亿美元C轮融资,由阿里巴巴集团领投,新加坡主权基金淡马锡、苏宁等投资机构和战略伙伴跟投。

2018年5月31日,商汤科技完成6.2亿美元C+轮融资(Series C plus round of fundraising),由富达国际(Fidelity International)、厚朴基金(Hopu Fund)、银湖资本(Silver Lake)、老虎环球基金(Tiger Global)和高通风投(Qualcomm Ventures)联合领投。商汤科技表示,本轮融资结束后,其估值超过45亿美金。

今年1月,彭博社曾报导说,商汤科技今年准备再融资20亿美元,商汤科技对此说法不予置评。

据公开资料显示,从2014年至今,商汤科技共经历8轮融资,融资总额已超过20亿美元。

商汤科技融资 融资时间 投资机构 融资金额
C+轮融资 2018年5月31日 富达国际、厚朴基金、银湖资本等机构联合领投 6.2亿美元
C轮融资 2018年4月9日 阿里巴巴集团领投,新加坡主权基金淡马锡等投资机构和战略伙伴跟投 6亿美元
战略投资 2017年12月26日 松禾资本 金额不详
战略投资 2017年11月15日 高通(Qualcomm) 数千万美元
B2轮融资 2017年7月11日 赛领资本领投 2.9亿美元
B1轮融资 2016年12月14日 鼎晖投资、IDG资本领投 1.2亿美元
战略投资 2016年4月26日 StarVC 千万美元
A轮融资 2014年11月 IDG资本 数千万美元

其中,除了B轮和C轮约10亿美元融资,主要是来自中共直接控制的基金、或与中共密切合作的民间私募基金,商汤科技其它逾10亿美元融资,主要来自海外,尤其是美国。

例如最先投资商汤科技的IDG资本,是第一家探索中国市场的美国风险投资机构。IDG资本也是百度、腾讯、奇虎360的早期投资者,而这些公司一直因配合中共侵犯用户隐私,备受中国网民指责。2010年,IDG资本成为第一批中共发改委批准的有资格管理国家社保基金的管理公司,并于当年发起设立了首只人民币基金。

领投商汤科技C+轮6.2亿美元融资的风险投资公司大多来自美国,资金亦是如此。

美国的富达投资(Fidelity International),是全球第四大共同基金公司之一;银湖资本(Silver Lake)是总部位于美国的私人股权投资公司;高通风险投资(Qualcomm Ventures)是美国高通公司的投资机构;老虎环球基金(Tiger Global)是总部在纽约的对冲基金。即使在中国成立的厚朴基金(Hopu Fund),也是由美国高盛集团(Goldman Sachs Group)的中国合伙人方风雷创立的一家私募股权公司,主要资金来自高盛和新加坡淡马锡控股(Temasek Holdings)。

美国大学和退休者 正在赞助中共的监控技术

美国新闻网站BuzzFeed News不久前在题为“US Universities And Retirees Are Funding The Technology Behind China’s Surveillance State”(美国大学和退休人员正为中共监控背后的技术提供资本)的报导(原文链接)中指出,美国的大学捐款、基金会、退休基金正在为中共全民监控背后的技术,提供资金。

据BuzzFeed News报导,在商汤科技和旷视科技募到的美国资本中,退休基金是最大的资金来源。

该报导说,根据美国金融科技公司PitchBook的数据,有14家美国退休基金通过银湖资本(Silver Lake),在商汤科技去年的C+轮融资中,向其投资。

银湖资本最大的投资人,包括美国最大的退休基金——加州公务员退休基金(CalPERS),德克萨斯州公立教师退休基金,华盛顿州的公务员退休基金。

而且,银湖资本还吸收了美国众多州、市的公务员退休基金,作为其有限合伙(limited partner),其中有:佛罗里达州(Florida)、伊利诺伊州(Illinois)、密歇根州(Michigan)、明尼苏达州(Minnesota)、纽约州(New York)、俄亥俄州(Ohio)和洛杉矶等地的公务员退休基金。有限合伙通常无权影响风险投资公司的投资决策,但可以通过设立特定条款对投资加以限制。不过,据BuzzFeed News报导,一位匿名的硅谷投资家说,他们从未见过直接提及人权问题的投资限制条款。

一位要求匿名的商汤科技的私募股权投资人对BuzzFeed News表示,他的公司也考虑过人权问题,但为了经济利益最终还是决定向商汤科技投资;而且,商汤科技同中共合作是个显而易见的事实,“如果不同他们(中共)合作,就没有生意”。

商汤科技飞速成长的经历,表明中共越来越擅长利用美国等发达国家的雄厚资金,来“孵化”、发展有利于维持其专制统治的新科技。

值得一提的是,虽然美国政府加强了对中共资金投资美国高科技公司的监管,然而,这似乎并未降低包括美国退休基金在内的金融公司,对中国企业和资本市场表现出越来越大的兴趣。

例如,去年9月加州公务员退休基金(CalPERS)聘请原中共外汇局官员孟宇(Ben Meng),成为基金的首席投资总监。2019年1月上任的孟宇,已表示将增大私募股权的投资组合。

2008年起在CalPERS工作了7年的孟宇,于2015年11月,通过中共的“千人计划”,加入国家外汇管理局中央外汇业务中心,担任副首席投资官。#

责任编辑:张宪义

评论
2019-06-30 7:03 PM
Copyright© 2000 - 2016   大纪元.