帝王传

【文史】一位骑牛打天下的皇帝

——汉室中兴之君刘秀(上)
文/宗家秀

清陈士倌《圣帝明王善端录》册 汉光武帝二。(公有领域)

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当戴武冠穿战袍的刘秀出现在众人面前时,族人都吃惊:“刘秀向来做事谨慎,如今他都起兵了,看来这起义的事错不了。”于是众人纷纷投奔他。

出生即有瑞相

刘秀,是汉高祖第九世孙、济阳县令刘钦的第三个儿子。

刘秀出生的时候,房屋里出现吉祥的红光,人们都说这是吉利之兆。正好当时济阳县长出了个一茎长有九穗的稻子,因此刘钦就给儿子起名叫“秀”,“秀”是植物抽穗开花,有特别优异的含义。

小刘秀九岁便成孤儿,与长兄刘縯寄养在叔父刘良家里。后王莽篡汉,建立了新朝。刘縯心里不平,广交游侠俊杰,常怀恢复汉室江山的志向。而刘秀则喜欢下地耕田,刘縯就常取笑刘秀没有出息。

20岁时,刘秀去长安求学,研习经学儒道。时新野名士蔡少公擅长图谶,曾在众人面前说:“以鄙人对图谶的参详,将来的天子将是刘秀。”当时人都以为指的是国师公刘秀呢。站在一旁的刘秀,半开玩笑地说:“怎么就知道不是指我啊?”

那时王莽苛政,丧失了民心,百姓纷纷思念汉朝,各地不断起兵伐莽,王莽的败象尽显。

骑牛行军打仗

南阳宛城李通的家族势力很大,李通从父亲那里得知“刘氏当兴,李氏为辅”,就主动结交仁义厚道的刘秀,共商起义。刘秀认为哥哥交游甚广,兄弟合璧,也许可举大事。

起初招募子弟兵时,族人都害怕,觉得前途未卜。当戴武冠穿战袍的刘秀出现在众人面前时,族人都吃惊:“刘秀向来做事谨慎,他如今都起兵了,看来这起义的事错不了。”于是众人纷纷投奔他。公元22年11月,刘秀兄弟宛城起兵,刘秀时年28岁。

东汉光武帝刘秀
清人绘东汉光武帝刘秀像。(公有领域)

刘秀待人宽厚,做什么事都先照顾别人方便。当时军中马匹较少,刘秀就把马让给别人,自己骑牛行军打仗,直到打下新野,他才骑上了战马。后来,刘秀当了皇帝后,大家开玩笑称他为“牛背皇帝”,说他是骑牛打下了江山。

起义军攻打下湖阳,因财物分配不均,有兵士愤恨不平,眼看要出现内讧。刘秀出面,好言劝说宗族里的刘氏士兵,让他们交出所有财物,分给大家。兵士们转而喜悦,对刘秀也佩服有加,众人遂齐心,协力讨伐王莽。

隐忍负重

王莽以数十倍于刘秀的兵力,将刘秀围困在昆阳。兵力悬殊,将领们欲仓皇逃离。只有刘秀从容自若,无惊慌之色。他审时度势,劝告众将领:只有合力抵御,才有希望退敌,如果望风而散,必会灭亡。众人安定了下来。

刘秀又冒险带着十二个人趁夜出城,召集人马,召集了上千人赶回昆阳后,他一人冲在最前面,勇猛杀敌,军心大振,都说:“刘大将军越是遇到大敌越是勇敢。”昆阳之战,刘秀歼灭王莽号称的新朝百万大军,也打下了光复汉室天下的关键一仗。

然而灭了外敌,还有内部的问题。刘秀的兄长刘縯也攻下了城池,兄弟两人在起义军中的名望越来越高,就招来了一些人的忌惮。

为削弱刘秀兄弟的力量,这些人拥立了另一个刘氏宗族的刘玄作皇帝,刘玄自知自己无功受拥,战战兢兢中登了基,称为更始帝。后更始帝找借口杀掉了刘縯。

刘秀悲痛万分。但他知道,此时若为兄长报仇,自己也会再招奸人陷害,起义军也会分裂,难以完成统一大业。强忍悲伤,刘秀在更始帝面前更加谦逊。见刘秀不与自己对抗,更始帝反而感到惭愧。

各路起义军势如破竹,很快攻入了都城长安,王莽被杀,新朝灭亡。更始帝定都洛阳。

刘秀奉命在洛阳整饬吏制时,总是穿着传统正式的汉朝官服,显得十分有威仪。而更始帝刘玄的将领们,服饰混乱拖沓,有的甚至穿着女人的衣裳,滑稽可笑。很多人见到刘秀一行,肃然起敬,老臣们流着泪说:“这才是大汉的风范啊!”人们内心就把汉朝的希望寄托于刘秀了。

因兄长被害,在更始帝刘玄的朝廷中,刘秀很注意约束自己的言行。当时政局不稳,很多地方各自为政,需要朝廷出人收复,刘秀就被派往河北。隐忍的刘秀由此得以离开刘玄,开始了他凭借自己的声望和实力一统天下的征程。

收复河北

在北上平定河北的过程中,刘秀顺应民心,一路废除苛政,昭雪冤情,恢复生产,恢复前汉时的制度和官名,他的举措受到沿途民众的广泛欢迎。

清陈士倌《圣帝明王善端录》册,汉光武帝一。(公有领域)

刘秀治军严明,爱民惜民,所到之处,百姓争相送水送食,官员们馈赠财物和婢女给他。刘秀一律婉言谢绝财物,将婢女送回家与她们的家人团圆。刘秀的仁义、诚信感动了百姓,民间更加拥护爱戴他。此时周边的勇将贤士也都慕名而来,追随刘秀,“云台二十八将”多是此时归顺刘秀的。

河北邯郸有个术士王郎,谎称自己是成帝之子,自立为王,声势很大,与刘秀抗争。刘秀凭借着他的军事天才和万众景仰的品德,一路收复了大半个河北,借助刘扬十万大军消灭了王朗。

刘秀平定河北时,更始帝刘玄又迁都到长安,他整天沉溺在后宫,不理政务。新封的王侯大臣横行霸道,忙于搜刮财物。更始朝廷的腐败昏乱,让期盼汉室的百姓大失所望,四方到处起兵反叛更始帝。

顺天意民心 登基称帝

刘玄没有治国的能力,而刘秀大战昆阳、收复河北,一路身先士卒,此时的刘秀在将士心目中是功名显着、众望所归。

刘秀手下大将就劝他称帝,刘秀看到还有多处寇贼没有剿灭,不想过早称帝。他继续向北扫荡,收降各地兵力,军队扩大到了近百万。

至此,北方局势稳定,南方还有不少的割据势力,要进一步征讨,就需要稳定军心、鼓舞士气。

长安眼看就要被叛军攻破,刘玄自己朝不保夕,更无力继承汉室大业。天下不能无主,众人都盼厚德大志的刘秀承载天命,一统天下。

唐阎立本《历代帝王图》中的光武帝刘秀画像。(公有领域)

民心所向,天意所归,在将领们再三请求下,公元25年黄历六月,刘秀在河北邢台千秋亭登基称帝,立年号建武,史称后汉,刘秀被称为汉光武帝。

率仁义之师一统天下

光武帝即位,攻打洛阳时,遇到更始帝的大司马朱鲔把守。刘秀派人劝降,朱鲔说:“我曾建议更始帝杀刘秀的哥哥刘縯,所以不敢投降。”

刘秀爱惜朱鲔是个将才,立即让人带话:“我对着黄河水发誓,朱鲔投降,官爵不变,永不失信。”

朱鲔很感动,于是让人把自己绑起来投靠了刘秀。刘秀率众欢迎,亲自上前解开朱鲔身上的绳索。他对朱鲔以诚相待,拜朱鲔为平狄将军,封扶沟侯。之后朱鲔一直在朝廷为官。

洛阳安定后,刘秀派大将冯异向西,进攻占据长安的赤眉军。赤眉军兵败逃走,粮食断绝后不得不降。刘秀优待降将,下令宜阳县令将全县的厨师集中起来给十几万赤眉军做饭吃。

赤眉军的将士们吃饱了饭,刘秀请他们在汉水边观看百万汉军军演,军演阵容宏大。光武帝对赤眉军的将领说:“朕不勉强你们投降,你们如果后悔,可以回去重整部队,再与我决战。”

光武帝的仁义和汉军的雄威,让赤眉军敬佩不已,降将徐宣说:“不后悔,我们像婴儿见了慈母一样,只有欢喜。”于是,十几万赤眉军甘心情愿地归顺了刘秀。

击败赤眉军,光武帝随即派兵向东,讨伐割据关东的诸多势力。经过四年的东征,光武帝掌握了中原大地,统一了东部,只剩下了陇西、巴蜀两地的余寇。

光武帝整顿军马,公元30年,挥师一鼓作气进攻陇西、蜀地。公元36年初,陇、蜀全部平定。

从28岁起兵到43岁,光武帝以“复汉室之业,定万世之秋”为己任,率仁义之师,用十五年时间统一了天下,开创了大汉朝的又一个一统江山的格局。@*#(待续)

参考资料:

《资治通鉴‧汉纪‧汉纪三十》
《东观汉记‧光武纪》
《后汉书‧本纪‧光武帝纪》
蔡东藩 《后汉演义》
东汉‧王充 《论衡》

责任编辑:李婧铖

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