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阿波罗登月50年 NASA拟去月球采稀土

NASA领导人预测美国可在本世纪去月球开采稀土。图为1969年7月20日,美国宇航员巴兹·奥尔德林乘“阿波罗11号”飞船首次登月。(NASA/AFP/Getty Images)
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【大纪元2019年07月19日讯】(大纪元记者李言综合报导)在阿波罗11号(Apollo 11)登月50周年之际,美国国家航空航天局(NASA)领导人对航天工业的未来及其成为可盈利的商业企业做出预测。NASA认为,美国可望在本世纪内去月球开采稀土

周四(7月18日),接受CNBC节目邀请的NASA局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)分析说,在本世纪,从月球表面采掘稀土金属是可能的。

“月球上可能存在大量的铂族金属、稀土金属,这些金属在地球上非常有价值。”布里登斯廷告诉“Squawk Alley”节目说。

稀土元素主要用于手机、电动汽车电池、军用设备和荧光灯等的制造。目前美国大部分稀土矿物供应来自中国。在过去十年中,环境问题考虑和相关商品价格的崩溃使美国运营商陷入困境,中国逐渐主导市场。

布里登斯廷认为,由于“太空界正在进行投资”,未来几十年从月球上获得这些金属变得切合实际。

他还具体点到几个名字,如杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)、伊隆·马斯克(Elon Musk)和理查德·布兰森爵士(Sir Richard Branson),并称赞他们的投资取得的进展。贝索斯、马斯克和布兰森分别是太空公司Blue Origin、SpaceX、Virgin Galactic和Virgin Orbit创始人。

“亿万富翁们正在实际投资太空及其探索,而NASA可以从中受益。”布里登斯廷说,“我们有历史上没有过的商业合作伙伴,因此他们可以帮助抵消成本。他们正在进行自己的投资,因为他们希望得到客户——不一定是NASA。”

在白宫的指导下,该机构的目标是在2024年实现其“阿耳忒弥斯”(Artemis)计划——将宇航员送回月球。NASA与波音公司和洛克希德马丁公司(Lockheed Martin)签订了“阿耳忒弥斯”计划合同,以建立其巨大的“太空发射系统”(Space Launch System)火箭和猎户座(Orion)太空舱。

此外,SpaceX和Blue Origin都在开发可以将货物和人类送上月球的航天器。布里登斯廷认为,利用这些私人技术,NASA将能够实现其目前的“低于200亿美元”的月球目标计划。

“我们有许多供应商在成本和创新方面进行竞争,因此我们处于一个非常关键的时刻,我们需要利用它。”布里登斯廷说。

他强调,NASA希望成为“众多公司的一个客户”,这是他经常的说法。NASA越来越依赖私营公司,而布里登斯廷认为这将帮助该机构在比预期更快的时间内将人类送回月球。

布里登斯廷对该阿波罗任务(1969~1972年)中的技术和产品创新做了称赞,并表示它们为美国带来了“价值数千亿美元的出口”。

美国国会于7月11日推出一项促进美国稀土行业的法案,新法将使美国稀土在国际上更具竞争力。为了解决减少对外国依赖问题,美国商务部于6月4日提出61项建议,包括采取措施缩短采矿申请时间,评估国家公园等地区的矿产资源,以及促进海上采矿。#

责任编辑:林妍

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2019-07-19 10:40 PM
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