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中共稀土威胁 促美澳日组成稀土产业联盟

中共对美国断供稀土的威胁令美、澳、日形成稀土产业三国联盟,以期打破北京的稀土控制。(维基百科公有领域)

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【大纪元2019年07月28日讯】(大纪元记者张婷综合报导)中美贸易战带来的“稀土之忧”持续引发外界关注。日媒称,中共的威胁令美、澳、日形成稀土产业三国联盟,以期打破北京的稀土控制。而这一联盟的形成将会改变全球稀土供应的竞争环境。

稀土被誉为“工业维生素”,它是17种化学元素的合称,由于其独特的物理和化学特性,对许多高精尖技术产品至关重要。无论是军用的激光制导武器、先进战机、导弹,还是人们常用的手机、电动汽车等,都要用到稀土。

“日经亚洲评论”7月28日报导,东京政策研究基金会的研究员Hikaru Hiranuma表示,中国(共)正在利用其在稀土领域的主导地位来向全球的主要消费者施加压力。”

中国减少向美国出口稀土

今年5月,美中贸易谈判破局后,中共威胁对美国打“稀土牌”。5月20日习近平视察江西稀土产业,考察时还有负责对美贸易谈判的副总理刘鹤的身影。官媒不仅对视察进行高调宣传,同时也发文强调,中国的稀土是箝制美国的一个有力武器。自这次考察后,镝和其他重要稀土元素的价格已经攀升。

路透社7月27日报导,据27日得到的相关中国海关数据,中国6月向美国出口的稀土磁铁比5月下降了3.9%。外界一直怀疑,北京将减少出口稀土产品,作为同美国打贸易战的一部分。

因美国80%稀土进口依赖于中国,美国政府正在采取措施,发展本土稀土业,与盟友合作,应对中共在贸易战中发出的稀土禁运或限制的威胁。

7月22日,美国总统川普(特朗普)在一份备忘录中告诉五角大楼,寻找更好的方法来获得可用于军事用途的稀土磁铁(rare earth magnet)。

玻璃上的铁磁流体,玻璃下方为稀土磁铁。(Gregory F. Maxwell/Wikimedia commons

实际上,在贸易战打响之前,川普总统就一直非常重视摆脱美国对中国稀土的依赖。他于2017年12月签署了矿物行政令,要求联邦政府找出包括稀土在内的关键矿物的新来源,加速供应链各阶段有关矿物的开采、后处理及回收等步骤。

隔年,美国重新启用了位于加州的芒廷帕斯(Mountain Pass)稀土矿。该矿在历史上曾供应全球需要的大部分稀土元素,但在2015年因无法同中国的非法稀土矿竞争而宣布破产,后者几乎没有环境控制,成本也很低。

芝加哥对冲基金JHL资本集团拥有芒廷帕斯近65%的股份。该集团创始人兼控股股东詹姆斯‧利廷斯基(James H. Litinsky)告诉《纽约时报》,开采稀土只是计划的一部分。他计划2020年重启芒廷帕斯被封存的化学分离设施,生产稀土氧化物。该计划部分基于他的评估,即贸易摩擦将持续存在,美国将寻求自给自足。

2011年芒廷帕斯稀土矿及其附近的卫星图像。(维基百科公有领域)

2018年2月,澳洲时任总理特恩布尔(Malcolm Turnbull)访美期间,川普和特恩布尔同意在战略矿产勘探、提炼、处理、稀土和高性能金属研发方面进行合作。

美、澳、日建立稀土业三国联盟 以期打破中共的稀土控制

稀土其实并不稀少,但从矿石中提取稀土金属却对环境污染很大,因此很多国家选择进口。目前,美国、印度、南非、加拿大、澳大利亚、爱沙尼亚、马来西亚和巴西等国都有稀土的开采。

近年来,越来越多的国家意识到过度依赖中国稀土所带来的潜在风险。这种风险在2010年中共对日本实行稀土禁运后明显地显现出来。

2010年9月,中国渔船与日本海上保安厅巡视船在钓鱼岛海域相撞。日本以妨碍公务罪逮捕中国船长,并称事发地属于日本海域。中共外交部则宣布对钓鱼岛拥有主权,要求放人。两国关系随之激化,中共于当月便打出了手中的“稀土牌”,临时切断对日本的稀土出口。

由于在2010年之前,日本进口的稀土中90%以上来自中国。中共的禁运令日本紧急采取多种方式应对危机。日本除了通过稀土回收、稀土替代、稀土节省外,还转向与澳大利亚稀土公司莱纳斯(Lynas Corporation Ltd.)合作来分担风险。2010年11月,澳洲政府称“澳洲做好准备确保对日本的长期稀土供应”。莱纳斯公司随后发布公告称,与日本“双日株式会社”(Sojitz)签订战略联盟协议,以争取更多日本市场稀土供应。

2011年,日本“双日株式会社”和“日本石油、天然气和金属公司”(Japan Oil, Gas and Metals National Corporation)提供了2.5亿美元的资本和贷款,帮助莱纳斯提高产量。莱纳斯当时承诺以稳定的方式向日本供应稀土。

莱纳斯是中国以外全球规模最大的稀土生产商,目前该公司提供日本稀土的30%,日本也是莱纳斯最大的客户。

莱纳斯公司在2010年10月发布的照片,显示该公司在西澳地区建造一座稀土浓缩厂。(Lynas Corporation/Lynas Corporation/AFP)

眼下,中美贸易战带来的“稀土之忧”令美国积极寻求与盟友国家合作。莱纳斯公司再次成为中共稀土威胁的受益者。该公司已经与美国德克萨斯州蓝线公司(Blue Line Corp)签署了一份协议,在美国建立一家稀土分离工厂,预计在2021年可以开始运营。

“日经亚洲评论”报导,一位业内人士指出,日本也正在扩大与莱纳斯的合作,从而在稀土行业建立一个三国联盟,这与亚太地区的安全格局相似,在那里,美国、日本和澳大利亚结盟,以对抗中共的军事扩张。

中企生产全球高纯度稀土元素产量的85%,莱纳斯生产其余15%。莱纳斯一直在澳大利亚开采稀土,但在马来西亚进行加工。莱纳斯在5月份决定改变这一安排,并与美国蓝线公司合作在美国德克萨斯州建立分离工厂。与莱纳斯在马来西亚的工厂不同,德州工厂将能够分离镝,这是电动汽车电池生产中必不可少的元素。。

日经称,镝此前其一直是由中国公司生产。莱纳斯在美国建立分离设施的举动将改变这一全球竞争环境。

现在,华盛顿和堪培拉正在就稀土和其他关键矿产进行密切合作。去年12月,美国地质调查局(U.S. Geological Survey)和澳洲地球科学中心(Geoscience Australia)签署了一项初步协议,以支持联合研究和开发对美国经济至关重要的矿物。

报导称,莱纳斯的战略举措显然符合堪培拉的有关对经济至关重要的关键矿物的战略。

2009年,中共国企“中国有色金属矿业集团”试图收购莱纳斯的多数股权,但因澳洲政府的阻挠而挫败。

中共稀土威胁促成澳洲稀土产业的兴起

除了莱纳斯公司外,另一家涉及稀土产业的澳洲公司“北方矿业”(Northern Minerals)正在考虑改变其将稀土矿石出口到中国进行加工的传统方法。该公司现在正在考虑在澳洲建立一个新的分离工厂的计划。

《澳洲财经在线》6月21日称,中美贸易战带来的“稀土之忧”的另一面,是澳洲的稀土产业正在发生变化,一些新兴产业的萌发未来或改写澳洲的稀土供应链。

澳洲稀土采矿公司“北方矿业”正尝试在西澳建立一个新工厂,不仅要开采用于出口的稀土矿石,还要做部分的加工,将镝矿物质分离出来。该公司正与一家国际知名工业集团就供应事宜进行商谈。公司发言人表示,自从有关稀土问题的新闻关注度提高以来,投资者的兴趣有所上升。

报导引述“北方矿业”董事总经理巴克(George Bauk)的话说,该公司“需要迅速采取行动,并找到一种方法加快这一步伐”,只有发展分离稀土工业,才能进入全球市场。

澳洲矿产开发商Alkane Resources在新州中西部Dubbo附近有一个稀土工厂,该项目的重点是稀土加工。最近,该公司进行了大量的投资,开发将分离的稀土矿物转化为磁铁金属的技术,希望通过提供附加值更多的产品吸引客户。

澳洲的黑斯廷斯科技(Hastings Technology)正在为其位于西澳的Yangibana稀土项目做准备,计划于2021年底投产。

《澳洲财经在线》报导,澳洲最高科研机构“联邦科学与工业研究组织”(CSIRO)的金斯诺斯(Dudley Kingsnorth)教授是世界稀土专家之一。他说,在稀土成为贸易战焦点之后,澳大利亚成为受益者,初步可增加30亿至50亿澳元的稀土产量。

责任编辑:李缘

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2019-07-29 12:41 AM
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