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MINI与约翰.库珀(一)

大纪元合成图。(图片来源:MINI官网)

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【大纪元2019年08月16日讯】(大纪元工商记者宁柏报导)1964年1月蒙特卡洛的旅馆,刚刚经历了4天4夜汽车拉力赛的帕迪.霍普柯克(Paddy Hopkirk)正在休息,法国记者Bernard Cahier的电话吵醒了他:“你们可能赢得了比赛。”

帕迪与Mini获得1964年蒙特卡洛拉力赛冠军颁奖典礼。(图片来源:BMW Group Press)

帕迪驾驶Mini Cooper S赢得的是1964年蒙特卡洛拉力赛冠军。蒙特卡洛拉力赛起源于1911年,是当时最为著名的汽车拉力赛。Mini的对手福特猎鹰、SAAB 96、奔驰300SE等排在2、3、8名。这些对手的动力是Mini的3到4倍,车身是Mini的1.5倍左右。

大纪元合成图。(图片来源:MINI官网)

小身躯蕴含大能量

车手帕迪说:“虽然Mini 只是一个小型车,但是从技术角度上来讲它有很多优点。前轮驱动和前置横向发动机是一个很大的优势。车身小,地貌严酷,路窄。反倒对我们的赛车来说是优点。”

“那一年下雪很多,虽然上坡我们处于劣势,但Mini下坡特别快、特别灵活。” 帕迪解释说: “我们很幸运:在对的时候,开对的车,收获了完美的一刻。”

Mini的前轮驱动,重量轻,四轮四角、带橡胶材料的四轮独立悬挂系统、宽轨道和相对较长的轴距使其成为极其灵敏的四座车。弯道、冰雪崎岖路面、湿滑路段等反而使以操控见长的Mini能拉开与对手的距离。虽然排量仅为1071cc,最大功率70马力,但Mini凭借灵活的操控和前轮驱动来弥补动力的不足。最高时速可达160公里/小时,100公里/小时加速13秒。

帕迪的37号车Mini在1964年蒙特卡洛拉力赛比赛途中。(图片来源:BMW Group Press)

Mini的诞生

Mini的设计者亚历克斯.伊斯哥尼斯爵士(Sir Alec Issigonis),1906年11月18日出生于土耳其西部士麦那,母亲是德国人,父亲是希腊人。1923年,伊斯哥尼斯来到英国学习,成了一名汽车工程师

1955年,伊斯哥尼斯被英国汽车公司(BMC)聘为首席设计师,负责产品的研发工作。

亚历克斯‧伊斯哥尼斯(Alec Issigonis)Mini首席设计师。(图片来源:BMW Group Press)

由于苏伊士运河危机导致汽油短缺,1957年3月,当时的BMC公司总裁Leonard Lord让伊斯哥尼斯带领团队设计小型车,越快越好,其他没有要求。伊斯哥尼斯的设计初衷是:车身小,可以轻松搭载4个成人和一些行李物品。1958年,伊斯哥尼斯完成Mini的设计。

亚历克斯‧伊斯哥尼斯(Alec Issigonis)的Mini设计草图。(图片来源:BMW Group Press)

为了实现设计初衷,他采用了几项特别的设计:使用横向发动机,横向发动机在前轮胎上施加重量,提供出色的牵引力和抓地力。采用前轮驱动,不但提供了更好的操控性,而且还去除了驱动轴(驱动轴的长度等于汽车的长度)驱动后轮的必要性,节省了重量,空间和成本。发动机本身是四缸,水冷,并具有四速变速器。

四个轮子尽量推到车的四个角落,使用极小的10英寸轮胎(伊斯哥尼斯甚至说服了轮胎制造商Dunlop生产10英寸轮毂),使80%的汽车空间分配给了乘客和他们的行李。使用称为“甜甜圈”的橡胶锥代替标准悬挂弹簧,这样做节省了空间,同时也使得Mini路感明显,悬挂硬,造成了Mini独特的驾驶感觉。

Mini剖面图。(图片来源:BMW Group Press)

1959年8月26日第一辆Mini下线。因为采用了过多的新技术和想法,研发与测试花费巨大,在其投产的前9年BMC都没能收回成本,远远超出了一般车辆的周期。

850cc的排量和34匹的最大马力对Mini这个小型车来说刚刚够用,长3米、宽1.41米、高1.35米的超级紧凑造型却令人连连称奇。

Mini的市场反馈不俗,1960年销售了116,000辆,1961年销售了157,000辆。

约翰.库珀(John Cooper )

设计Mini的亚历克斯.伊斯哥尼斯爵士曾说:“我只是设计了Mini”。

而赋予Mini高性能赛车灵性的,则是约翰.库珀(John Cooper)。

约翰.库珀是英国赛车界和汽车界的传奇。Mini的高性能版本Mini Cooper和Mini Cooper S中的Cooper即以他命名。

约翰.库珀出生在1923年7月17日,父亲查尔斯.库珀(Charles Cooper)为著名赛车手Kaye Don(战前赛车手,曾经驾驶Bugatti和Sunbeam赢得英国锦标赛)做技师。约翰.库珀15岁时离开学校,从汽车零件加工学徒做起。

约翰.库珀的F1征战记

1946年,库珀23岁时,和他的父亲共同建立了Cooper Car Company,开始了他的赛车制造生涯。

约翰.库珀1955年发明了前瞻性的中置引擎赛车。Cooper车队由此两夺F1世界冠军(1959、1960年)。并在1958和1960年赛季,2次荣获F1车手和车队双料冠军。随着Cooper赛车 的成功,中置引擎终成F1潮流,大牌厂商纷纷生产中置引擎赛车。库珀引领了F1的变革,但是随着竞争对手赶超,Cooper赛车的优势也逐渐消失了。1964年,约翰在父亲逝世后将状况不佳的车队转手出售。

至此,库珀耀眼的F1征程告一段落。

上帝为你关闭了一扇门,同时为你打开了一扇窗。退出F1的约翰.库珀又携手Mini,开启了汽车拉力赛的辉煌。

约翰.库珀与MINI Cooper

约翰.库珀和Mini设计者亚历克斯.伊斯哥尼斯爵士曾在赛车场上一较高下,当时, 库珀驾驶的500cc Cooper Special赛车甩下伊斯哥尼斯的Lightweight Special 1公里。此后两人还多次在赛事中相遇。结下了深厚的友谊,为以后合作名扬天下的Mini Cooper打下基础。

图片来源:mini.com

图片来源:mini.comMini 诞生之时,只是一辆家居用车。约翰.库珀发现了Mini的潜质,在试驾Mini之后,凭着多年在赛车场上的敏锐触感,库珀觉察到Mini绝佳的操控性,轻质车身、低的离地间隙,在弯道及崎岖路面的卓越表现,认为只要换上强劲的引擎,合适的刹车器,Mini将成为非常有潜力的赛车。

库珀对Mini进行了改装,将发动机排量增加到997 cc,输出功率达到55马力,扭矩为55磅 – 英尺,用洛克希德前盘式制动器缩短了制动距离。试驾过库珀改装的Mini车的人对它的能力赞不绝口。

BMC的总经理George Harriman接受了库珀的建议决定改进Mini,尽管Mini设计者伊斯哥尼斯有不同意见,但Harriman 相信刚刚获F1 冠军的库珀的眼光及能力,拥有赛车潜能的以库珀名字Cooper命名的Mini Cooper诞生了,后期又推出了更高性能的Mini Cooper S版本。

图片来源:mini.com

1961年9月20日Mini Cooper 发售,仅一个星期,就卖出了1000台。远超BMC的预期,库珀后来回忆道:“Harriman认为我们只能卖出去1000台,我们最终卖掉了超过10万台。”

1961-1971Mini Cooper 和Mini Cooper S最终卖掉了超过12万台。

未完待续

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责任编辑:上官翎

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