【璀璨中华文化‧中华建筑】

“五脊六兽”为何登上中国传统建筑屋脊?

作者:容乃加
中国传统建筑宫殿上装饰的脊兽。(shutterstock)
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听过“五脊六兽”吗?它有两种意义,本是形容中国传统建筑物屋脊上的动物雕饰;后来在北京、济南等地的口语上也用来形容人的心情,像是屋脊上的“五脊六兽”那般安然闲适。

民初作家老舍小说《四世同堂》中描写人心烦意乱、忐忑不安,用了这句“五脊六兽”:“这些矛盾在他心中乱碰,使他一天到晚的五脊六兽的不大好过。”这是“反古”(反骨)的用法,和“五脊六兽”的原意相违。

说回本源,“五脊六兽”为何会登上中国传统建筑的屋脊成为中国建筑的特色?“五脊六兽”有什么义涵与作用呢?后来,屋脊上的小兽也不止于“五脊六兽”了,最顶级的有一脊十兽之多,你知道在哪里吗?

五脊六兽

说到“五脊六兽”是什么,先来认识一下“五脊”。“五脊”说的是屋顶上的五条屋脊。在庑殿顶建筑型式的屋顶上,沿正面中轴(正脊)形成前后左右四面斜坡,斜坡衔接处,各形成一条垂脊,加上正脊就造出了五脊。“五脊六兽”就是在庑殿顶的五脊上装饰的六只小兽,称为“鸱尾”,分在中脊两端,和四垂脊上各一个。后来,屋脊上装饰的小兽不只鸱尾一种,通称为“脊兽”。

庑殿顶的建筑型式在宋代称为庑殿或四阿顶(指四面斜坡),清代称庑殿或五脊殿,是尊贵的象征。还有一种最尊贵的重檐庑殿顶,即在庑殿顶之下四面各加上一短檐,五脊就变成九脊,九脊上都装饰脊兽,最多的在一条屋脊上装饰十种脊兽。装饰十兽的重檐庑殿顶建筑是中国传统建筑中的最高规格者,镇中国之境仅有唯一的一栋。

最尊贵的重檐庑殿顶建筑物。(pixabay)

为什么装饰鸱尾

五脊上的六个鸱尾装饰是怎么来的呢?据古籍记载[1],这起源于汉代时,一把火烧坏了汉武帝心爱的柏梁台,当时的越巫就献策用鸱鱼来制火。海中有一种虬鱼(虬音同求),是传说中的无角龙,尾似鸱(音同吃),鸱尾甩动起来会喷浪、降雨,可以制火。又有一说鸱尾为“蚩尾”,是水之精,能辟火灾。于是后来汉武帝在太初元年(公元前104)兴筑建章宫时,就把鸱鱼(鸱尾)的像装设在屋脊上,以吓走火灾,只是当时还没有“鸱尾”的叫法。鸱尾具有喷水、镇火、保平安的象征义涵广泛传开,后代就将鸱尾放置在建筑物的屋脊上。

晋朝就有了“鸱尾”的叫法和记载,王韶之《晋安帝纪》:“义熙五年六月,雷震太庙鸱尾”。 唐朝建筑的庑殿顶正脊两端都有装饰鸱尾,成了一种明显的特色。[2] 唐时鸱尾的叫法有了转变,有的叫做“鸱吻”。唐代苏鄂《苏氏演义‧卷下》说:“唐以来寺观殿宇,尚有为鱼形尾指上者,不知何时易名鸱吻,状亦不类鱼尾。”又说:“见其吻如鸱鸢(*一种鸟),遂呼之为鸱吻。”宋代的脊兽有鸱尾和兽头等的形状,据《营建法式》第十三卷瓦作制度记载:“用瓦垒屋脊,用鸱尾,用兽头等。”元代时有“吻兽”的称法[3] 。在历代的演变中,还有螭吻(螭的音义同鸱)、望兽等等的叫法。

中国之内最大的一对鸱尾置放在故宫紫禁城太和殿屋脊上,一个鸱尾包含13块琉璃构件,高340厘米,宽268厘米,厚32厘米,重4.3吨,堂堂巨构,岂可小看它!

中国传统建筑屋顶上的脊兽,领队的是骑凤仙人,其后是龙、凤、狮子、天马、海马和鸱尾(吻兽)。(pixabay)

脊兽的礼制义涵

鸱尾和各种脊兽的装置表现了礼制的义涵,《通典》记载南朝陈的三公厅事建筑允许置鸱尾:“陈(南朝)三公之制,开黄阁,厅事置鸱尾。”宋代时,“凡公宇,栋施瓦兽,……诸州正牙门及城门,并施鸱尾。”(见《宋史》舆服篇记载)。脊兽的材料有瓦制和琉璃的差别,宫殿建筑的鸱尾脊兽采用琉璃瓦来制作,一般的公家官厅则装饰瓦兽,庶民房舍则不能装饰。

宋代以后,除了“五脊六兽”之外,屋脊上装饰的脊兽越来越多。一条屋脊上在鸱尾和檐角之间可能还有1、3、5、7、9不等的脊兽,数量都是奇数,在行列最前方还有骑凤仙人领队。脊兽数量越多表示建筑物的等级越高,如紫禁城的中和殿、保和殿的脊兽都是九个。一国之中唯有紫禁城太和殿--金銮殿的屋脊上有十脊兽的装饰,这是至高无上的表征。太和殿在明成祖永乐十八年(公元1420年)建成时,初名“奉天殿”,是古代皇帝登基和举行大典的地方。太和殿是重檐庑殿顶的建筑,正脊和重檐上八条垂脊上的脊兽都是黄彩琉璃瓦制成的,象征尊贵。

中国传统建筑屋顶上的脊兽,图中檐角上从右方开始为骑凤仙人、九兽以及鸱尾。(pixabay)

 脊兽十兽的象征意义

太和殿“奉天”,太和殿屋脊上的脊兽岂不具有和天沟通的含意?太和殿垂脊上装饰的十兽为:龙、凤、狮子、天马、海马、狻猊、押鱼(虬鱼)、獬豸(音同谢智)、斗牛、行什,在行列最前方领头的是骑凤仙人。十兽的本事各有所长,有的能兴云作雨,有的能吞烟止火,有的能通天下海,有的能止煞压邪,有的能解难排忧招祥。

十兽的表征各是什么呢?

排头的龙是无角龙,也叫螭,大家知道龙兴云作雨能降水。
凤凰是仙鸟,祥瑞的象征;狮子是压煞止邪的兽王。
天马是天帝所乘的神马、能通天,是龙媒。
海马是海中的天马能下海,也是龙媒。
狻猊是一种健壮的狮子,是文殊菩萨的坐骑,能吞烟雾止火、护佑平安。
押鱼就是虬鱼,是海中的无角龙,能兴浪降水、灭火防灾。
獬豸也叫谢廌,古代的独角灵兽,能分辨曲直,用角去触理亏的一方,是公正执法的象征。
斗牛是祥瑞的动物,镇邪、护宅。
行什表示排行第十,长像分明是雷神的化身。
领头的骑凤仙人,则是帮人渡过难关的吉祥化身。

整体来说,宫殿、佛殿的屋脊上装饰各种脊兽,就是一种厌胜招祥的作法与公正执政招福的象征。从“五脊六兽”的鸱尾到各种脊兽的装饰,都传达着中国的传统建筑观,就是透过建筑与天地之道相贯通,以寄寓国家社稷风调雨顺、遇难呈祥、国泰民安的祈愿。屋脊上装饰的脊兽让人由小见大,看见几千年的中华文明。鸱尾的安否也象征着国家社稷的安否,历代都很重视,在史上多留下记载,并且留给执政者修己的警惕。

参注:​
[1]参见《唐会要》、唐代苏鄂《苏氏演义‧卷下》、宋代高胜《事物纪原》、宋代吴处厚《青箱杂记‧第八卷》、宋代王得臣《文昌杂录‧第二卷》等书记载。

[2]《旧唐书‧卷二十二‧志第二 礼仪二》:“准太庙安鸱尾”。

[3] 元·乃贤《南城咏古十六首 其五 大悲阁》:
阁道连天起,丹青饰井幹(幹也作榦,音含,“井幹”泛指楼台)。如何千手眼,只着一衣冠。金榜交龙挟,雕甍(*雕镂文采的殿亭屋脊)吻兽攒。凭高天万里,白纻不胜寒。

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璀璨中华文化待续-

责任编辑:王愉悦

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