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加州教堂成丐帮帮主?逼游民乞讨遭联邦起诉

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【大纪元2019年09月13日讯】本周二(9月10日),联邦检方对帝国县(Imperial County)El Centro市的帝国山谷教堂(Imperial Valley Ministry,简称IVM)的多位宗教官员发起诉讼,指控他们诱骗并控制数十名受害人,强迫他们乞讨为教堂牟利。

检方表示,12名被控的教堂官员还涉及福利欺诈。受害人同意教堂拿走他们社会福利的40%来折抵他们的花费,但是,教堂拿走了一切。

据《华盛顿邮报》报导,一位17岁少女就是受害人之一。检方说,和其他游民一样,该女孩来到帝国山谷教堂寻求庇护,但之后她就被投入集体宿舍,不准无监视人陪伴而离开,也不能联系家人,不能谈论俗世的事情,除了圣经什么也不能读。

女孩感到自己像被关入了监狱,她住的宿舍门被锁上,窗户也都被钉死。入住者都必须上交自己的现金、福利文件、身份证以及所有私人物品。因此,即使他们想离开也走不了。

一旦住下来,他们就被迫一周6天、一天9小时在停车场或街角讨钱,讨来的每一分钱都要交给教堂。

最后,这位17岁女孩受够了,她设法从窗户逃了出来,被碎玻璃割伤,跑到邻居那里报了警。

本周,奴役她的人被检方起诉。南加地区美国检察官布鲁尔(Robert Brewer)说,这是他经手的最臭名昭著的劳工贩卖诉讼。诉状说,教堂官员的滥用权力令人震惊,他们用提供住处和食品做诱饵,网罗无助的游民,然后剥夺其财物、身份以及自由和尊严。

前牧师岗萨雷斯(Victor Gonzalez)被控设计了这个整个阴谋,但当去年FBI突袭教堂的游民住处和主教堂办公室时,岗萨雷斯否认自己有任何错误。他说:“我不认为我做了什么坏事,无论指控是什么,我们都没有做过。”当时,FBI缴获了4.5万美元现金以及电脑、手机和其它设备。

检方诉状说,教堂官员常常口头威胁和恐吓受害人以操纵他们,有的被告知,如果试图逃走就会失去孩子的监护权;有的被告知朋友和家人不再爱他们了,因此离开毫无意义,现在只有上帝爱他们;如果他们真的要求离开,教堂官员就会没收他们所有的钱以及重要的身份文件,强迫他们继续待下去。有医疗问题的也不让看医生。

检方说,该教堂官员从游民身上榨取了大量的利益,在全美及墨西哥开了30家附属教堂。不过当局的刑事调查主要集中在5个于2013至2018年间由岗萨雷斯负责的集体宿舍。

位于El Centro、Chula Vista以及Calexico的这些宿舍都是小平房,有的坐落在人员密集的社区,周围有网状围栏,有的在城市外缘,在尘土飞扬的农田区。

为了招募入住者,IVM官员常常去圣地亚哥街头搜罗目标。这些官员自我介绍是戒毒教堂,但被招募者中有些并无毒瘾。官员许诺提供住处、食品和戒毒的环境,帮助他们“无成本”自立。

但是,人们来到教堂之后,才发现一切与许诺的完全不同:必须立即将所有文件、财物交给监管者。然后签署一份将他们“与世隔绝”的严格协议。比如,协议第3条规定:不能使用电话; 第25条规定:除周日外一天两餐;有时强制一天禁食;第28条说:如果违反上述规定将被纪律处罚。

然后就是连续数月的乞讨。每天在街头拿着一袋Pixy Stix糖和宗教文件,发给路人,换取捐赠。午餐前他们必须要到足够的钱才能吃饭,一周完成规定数额才能免于被罚。

如果入住者离开,他们往往成为街头上一文不名的流浪者。

大部分被告已在周三下午过堂,如果强制工作、福利欺诈以及文件扣押等指控都成立,岗萨雷斯以及其他11人将面临最高20年的刑期。◇

责任编辑:张宛

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2019-09-13 2:22 PM
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