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她的白血病几周消失 这种凶猛白血病如何对抗?

文/李梅

陈女士患上的是急性骨髓性白血病,这是最常见的成人白血病,且往往来势汹汹。(健康1+1节目组)

陈女士患上的是急性骨髓性白血病,这是最常见的成人白血病,且往往来势汹汹。(健康1+1节目组)

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急性骨髓性白血病(AML)是白血病中非常具有攻击性一种。它如同白血病中的“猛兽”,来势汹汹,若不早治疗,病情就会迅速恶化。但如果及早发现、治疗得当,让癌症消失也许并非难事。

陈女士的老伴过世早,撇下她独自照顾儿子。眼看儿子已经长大成人,可是她却患上白血病

陈女士说,她有一段时间感觉不舒服,请家庭医生化验,发现血液有问题。起初医生先让她补血,“整天打补血针,打了好多个月,有时候两个星期打一次,有时候一个星期打一次。”

然而,补血多次后,病情并未有改善。后来医生叫她去看血液科,“抽血检验之后发现,我竟患上白血病。”陈女士回忆道。

陈女士患上的是急性骨髓性白血病。这种病通常病情凶险,然而幸运的是,陈女士的病发现得早,治疗过程也格外顺利。她的主治医师、纽约大学格朗尼医院perlmutter癌症中心白血病项目主任拉乌尔‧蒂贝斯(Raoul Tibes)博士表示,陈女士在接受了一个周期(数周)的组合式治疗后,白血病就消失了,“这个结果令人惊叹!”

急性骨髓性白血病来势汹汹

急性骨髓性白血病(AML,又称急性粒细胞性白血病)是最常见的成人急性白血病,是一种非常具有攻击性的癌症。若不早治疗,就会迅速恶化。

急性骨髓性白血病病变发生在骨髓或血液中。蒂贝斯博士解释,人体血液细胞有三种不同的类型:白细胞、血小板和红细胞。白细胞负责对抗细菌感染,血小板在受伤时帮助凝血,红细胞则负责将氧气从肺部传递到全身。这三种细胞都在骨髓中产生。骨髓就像一个工厂,干细胞就在其中,分化或发育成这三种血细胞,每天不断生成数十亿新的血液细胞。

当骨髓内有一个细胞变异成癌细胞,就可能逐渐取代正常骨髓。而且这类白血病患者的细胞生长速度比正常人要快得多,能迅速把正常细胞推出去,因此急性骨髓性白血病患者的病情十分凶险。

从治疗和诊断的角度上来说,急性骨髓性白血病分为许多种类,陈女士患的白血病,就是急性骨髓性白血病的一种。

低于60岁就是“年轻的病人”

哥伦比亚大学医学中心血液癌症研究专家邓长春博士表示,急性骨髓性白血病在老年人中多发,且男性稍多于女性,大部分患者发病时都是60岁以上。

“病人低于60岁的话,我们就叫‘年轻的病人’”,他说。

还有部分曾经罹患其它癌症而进行过放化疗的人,也可能患上白血病。“对于接受过化疗或放射治疗的肠癌、乳腺癌、甚至是淋巴瘤的患者,随着时间的推移,治疗会对骨髓中的白细胞造成伤害。这种情况引发的白血病,我们称为‘继发性急性骨髓性白血病’。虽然并不常见,但这很重要,因为我们有时会以不同的方式治疗这些患者。”蒂贝斯博士说。

白血病的症状

陈女士患病后,经常头晕,身体发软,“脚很多时候都很软,上楼梯都很辛苦。”她说,而且吃东西都是自己在家里煮,“外面的东西不能吃,因为医生说我免疫力很低,很容易感染。”

蒂贝斯博士表示,白血病患者像婴儿一样容易受感染,免疫系统难以对抗细菌、病毒以及任何攻击。由于红细胞不能带来足够的氧气,患者会疲倦不堪;若伤口流血,由于缺乏足够的血小板,难以形成血凝块,无法止血。

然而在发病最初几周,患者也可能只觉得不适,没有那么多症状,“有时会出现感染或反复感染,或只是感到疲倦,”他说。

急性骨髓性白血病容易治疗吗

白血病的治疗方式主要分为两种。一种是高强度、密集的住院化疗,在化疗后如果骨髓里的癌细胞消失,就称为“癌症完全缓解”。但是这种密集化疗的副作用较强,而且如果病人年纪太大,或患有心脏病、肺病、肾脏病等疾病,就无法进行。所以对于不适合密集化疗的人,则需用另一种低强度的治疗方法。

“但是这种低强度的治疗还不够完善。”蒂贝斯博士说,所以近年来,医学界一直在研发更有效的治疗方法来补足。

令人欣慰的是,近年来,白血病治疗的发展非常快,特别是急性骨髓性白血病,在过去约两年半间,FDA批准了八种新药。“过去的四十年都没有新药出现,突然竟有这么多新药获得批准。”蒂贝斯博士感叹。

蒂贝斯博士参与了其中数种新药的研究,他正是用其中一种新的组合药物治疗,治好了陈女士的白血病。

“开始时,我们原本让她住院接受化疗”,蒂贝斯博士回忆,但后来考虑到陈女士的年纪大了,不适合进行高密集度的治疗,于是就和她商量是否要尝试新疗法。陈女士决定试一试。“没想到刚完成一个周期治疗,也就是几周之后,她的白血病就消失了。”

“尝试新疗法对于白血病人来说是有价值的。”蒂贝斯博士说。

而在急性骨髓性白血病中,还有一种相对容易治疗的类型,就是“急性早幼粒白血病”(APL)。

邓长春指出,根据化验,如果医生怀疑有急性骨髓性白血病,第一个要考虑的是要排除急性早幼粒白血病。“即使没有确诊,一旦怀疑了,就要开始往‘急性早幼粒白血病’这条治疗的路走,因为治疗药物完全不一样。”

急性早幼粒白血病在早期发现并进行治疗,治愈率可达90%以上。“如果你做对了,那么你这个病诊断的早、治疗的早,那效果就非常好。”邓长春说。即便以急性早幼粒白血病的方法治疗,结果确诊不是这种白血病,再使用常规方法治疗也没有影响。

(急性骨髓性白血病,也称急性粒细胞性白血病的治疗方法)

骨髓移植对病人的利弊

骨髓移植对急性骨髓性白血病患者是否可行?蒂贝斯博士认为,不是每个患者都是可以做骨髓移植,很多患者由于年龄太大或健康标准不够,实际上无法移植。

邓长春说,异体骨髓移植的好处是可以杀死白血病,但是也会杀死其它正常细胞。在治疗前三十天的急性期,即便在最好的医疗机构做治疗,死亡率也超过10%。三十天到一百天之间还会有一定的死亡率。

即使撑过三十天,急性白血病消失,还面临皮肤、肝脏、腹泻等严重慢性症状。“当然也有(治疗效果)非常好的病人,没有这些问题,很遗憾的就是我们不能够完全预测(结果究竟如何)。”

无论采取哪种治疗方法,急性骨髓性白血病的病人在治疗期如果突然发烧或是出现感染,务必立即和主治医师取得联系。

“我不介意他们给我打电话”,蒂贝斯博士说,“如果病人早来看诊,我们可以及早治疗,大多数时候没有任何不良后果,所以时间至关重要。”

急性骨髓性白血病患者陈女士、她的儿子和蒂贝斯博士。(健康1+1提供)
急性骨髓性白血病患者陈女士、她的儿子和蒂贝斯博士。(健康1+1节目组)

患者、家属与医生积极配合

疾病的治疗也离不开患者本人的心理支持和家属的积极配合。

“只要按照医生的吩咐去做就没事,我一直对他们很有信心。”陈女士说,“除了每次按时看门诊,从未取消一次,用药也严格按照医生的吩咐。这很重要。”

治疗期间不断往返看门诊、化疗等,她的儿子一直陪伴左右。此次陈女士能顺利战胜白血病,让她的儿子备感欣慰,“我很珍惜与她共度的这段时光,很高兴陪伴母亲,也希望别人也能为所爱的人做同样的事情。”

“最重要的是自己看得开。”谈起患病后心理的变化,陈女士感慨,主治医生一开始告诉她只有五成五的治愈可能,最终她还是战胜白血病,结局皆大欢喜。她感激道,“他救了我的命。”

(提供)

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责任编辑:李清风

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