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火星上发现神秘地磁脉冲 或存在液态地下水层

火星探测车洞察号示意图。(NASA)

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【大纪元2019年09月23日讯】(大纪元记者笛睿编译)火星探测车洞察号(InSight)数据的初步分析显示,火星地表磁场有着奇怪的波动。另外根据测得的火星磁场的特征,科学家认为火星在全球范围内可能存在一个液态地下水层。

洞察号自2018年11月登陆火星以来进行了多项工作,包括测量火星地壳温度、收录火星地震声音、测量火星磁场方向和强度等。上周在欧洲行星科学大会和美国天文学会的联合会议上,科学家披露了这些探测工作的一些新发现。

表面磁场强度是之前估值的20倍

1997年,科学家通过“火星全球探勘者”(Mars Global Surveyor)轨道器,从离火星表面60~250英里的空中,测得火星在那样高度的磁场强度是地球的同等高度磁场强度的10倍。

科学家认为这说明火星以前也曾有过像地球一样的、强大可用的全球性磁场。据估计在约40亿年前,火星的外核出现某种变化,基本摧毁了火星的磁场,导致太阳风逐渐破坏了火星的大气层,把火星从曾经可能是像地球一样可居的环境,变成现在这样冰冷的荒漠。

火星出现这种变化的原因是现在科学家很想揭开的一个谜题。但是从高空测量的磁场数据不够准确,需要地面的测量值。洞察号首次为人类在火星上放置了磁力仪。

发回的测量结果让科学家感到震惊:磁力仪测得的磁场强度是之前依据空中测量值所推测出的表面磁场强度值的20倍!

科罗拉多大学(University of Colorado)的大气和太空物理学家布莱恩(Dave Brain)虽然没有参与对此数据的研究,但是对洞察号发回的数据非常熟悉。他告诉《国家地理》(National Geographic)杂志,这个结果来自地下深层还是接近地表,目前还不明确,但是确认这个来源很重要。

布莱恩说,如果这个磁场强度来自接近地表较新的岩层,这将说明火星上存在强磁场的时期比科学家之前所知的长。

神秘磁场脉冲

更令人疑惑的是,从测量数据中看到了火星磁场规律性的波动。

测量结果显示洞察号周围地表磁场的方向和强度有规律性波动,这不算奇怪。地球上磁场受到太阳风等因素影响,也会出现一些波动。

诡异的是,火星上的波动出现在火星的半夜时分,仿佛有某种力量在定时控制着那里的磁场。

洞察号目前所在的方位接近火星的赤道。地球上晚上受到南极光和北极光的影响,磁场也会出现波动,但那一般在纬度高一些的地区,而不会出现在赤道附近。

研究者目前给出一种猜测。火星上现存的弱磁场受到太阳风磁场挤压,导致部分磁场呈现一种尾状形态,午夜时分,洞察号正好处在尾状区域,尾巴扫过地表磁场就像拨动吉他琴弦一样,使其波动。

科学家目前还没有明确的答案。

发现地下储水层?

在这次会议上,科学家还介绍了另一个特别的发现:根据磁场信号特征,推测火星地表以下存在一个厚度约2.5英里的导电层。虽然研究者还不能确定其所在的深度,但是估计不会超过地下62英里深处。

布莱恩解释说,在地球上,人们就是利用磁力仪这样探测地下水。如果这一法则适用于火星,这就意味着火星地表以下存在液态水层,而且其范围可能是火星全球性的。

没有参与这份研究的行星科学家、犹他州杨百翰大学(Brigham Young University)的拉德博(Jani Radebaugh)说,既然火星上已经有存在地表冰层的大量证据,那么火星上存在地下水也是合理的。

布莱恩说,当然细节很重要,还有很多可能性尚未排除。在火星上钻洞研究会很有效,但是洞察号的钻头只能钻约16英尺深。这有待将来更先进的考察工具到位后进行更深入的调查。◇

责任编辑:朱涵儒

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2019-09-23 8:31 AM
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