【名家专栏】教师须慎重处理有争议的问题

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【大纪元2020年01月15日讯】(英文大纪元专栏作家Michael Zwaagstra撰写/高杉编译)上个月,一位大温哥华高中(Metro Vancouver high school)的老师据称给学生们看了一部Netflix的纪录片,名为《别惹猫咪:追捕虐猫者》(Don’t f*** With Cats,又名:猫不可杀不可辱)。这部被评为“成年”限制级的纪录片,生动地描述了已被判有罪的杀人犯卢卡·玛格诺塔(Luka Magnotta)对猫的折磨。可想而知,一些学生发现观看这部电影会令人感到非常不安。

一位忧心忡忡的家长匿名表达了对这部纪录片所展示的画面性质的担忧,并质疑为什么会在学校放映它。素里(萨里)学区(Surrey School District)方面表示,他们正在认真对待这个问题,并正在调查这起投诉。

这位老师向学生展示这样的图片和视频肯定是有问题的,而实际上,有一些老师的判断力比这位老师还要差得多。例如,在2012年,一位蒙特利尔(Montreal)的老师展示了玛格诺塔谋杀林俊的真实镜头。学校董事会听到这个消息后立即停了这位老师的课,后来又解雇了他。

可悲的是,还有许多其他的案例表明,很多教师的专业判断力并不佳。搜索一下安大略省和不列颠哥伦比亚省(British Columbia,即卑诗省)公开的教师纪律处分案例,就可以发现,从教师在课堂上播放性暗示视频,到一名教师向小学生提供连环杀手罗伯特·皮克顿(Robert Picton)如何绑架并谋杀数十名妓女的生动细节等等。这种行为很快就会结束这些教师的职业生涯。

鉴于上述这些情况,我们很容易就会提出相关建议:老师必须避免去做任何可能引起争议的事情。然而,这样做也是目光短浅的。如果老师从不让学生接触有争议的问题,学生就不能批判性地思考。与其完全回避争议,教师们不如在处理有争议的话题时,运用所需的更多的洞察力。

背景是关键。在进入课堂之前,所有的教师都应该了解他们的课堂、社区和专业背景。

首先,教师需要考虑他们的课堂环境,包括学生的年龄和成熟度。一般来说,年纪大的学生比年纪小的学生更能处理有争议的问题。那位播放Netflix有关玛格诺塔纪录片的老师很幸运,因为他是把它播放给了高中生们看。如果他在小学或者初中播放,他很可能就会立即失业。教师还应该仔细注意学生的整体成熟度。适用于一组学生的材料可能完全不适用于另一组学生,即使他们是相同的年龄或年级。

社区背景是指学校所在社区主导的宗教、文化和职业等方面的背景。有些话题在某些社区比在其它社区更具争议性。在具有保守宗教价值观的农村社区,提出堕胎权可能要比在具有自由价值观的城市社区更为敏感。此外,如果一个话题挑战了相当数量父母的生计,它会立即引起争议。例如,一个老师对替代能源充满热情,如果他或她在一个以自然资源开采业为基础的社区教书,比如阿尔伯塔省的麦克默里堡(Fort McMurray),那么他或她就最好要慎言慎行。

最后,专业背景指的是教师的资历、经验以及与学校管理者的关系。一般来说,具有公认的专业知识的教师在处理有争议的问题时,通常会比没有这种资历的教师有更大的自由度。此外,有经验的教师通常比没有经验的教师有更多的自由。这就是为什么当有争议的问题出现时,缺乏经验的教师更容易陷入困境的原因。

如果教育部门能够确保所有从教师培训项目毕业的教师都能理解这三种背景的重要性,那么它们将会为学校带来极大的帮助。教师常常会被鼓励利用课堂来促进社会公正的目标,而这些目标可能得不到当地社区家长的支持。新的教师很快就能够了解到,公立学校的教室与政治正确的教育课程是完全不同的环境。

教师远离麻烦的最好方法之一就是坚持使用省级课程。当课程指引设计得当的时候,它们为教师提供了丰富的内容,而这些内容每年都必须涵盖。相比之下,当课程指南更多地关注所谓的“21世纪技能”(21st Century Skills)而非具体内容时,它们留给教师的个人解释就会过多。这会使得老师们很容易陷入麻烦,因为他们可能在不知不觉中进入有争议的领域,而这些领域是明智的老师们所不会去碰的。

作为一个具体的例子,不列颠哥伦比亚省最近修订了课程,把重点放在了“21世纪的技能”方面。具体内容和成果的重要性已被降级,取而代之的往往是以社会正义为重点的所谓“大创意”(Big Ideas)。这种缺乏细节的课程意味着教师必须自己去组织许多的资料。这种开放式的教学方式不仅剥夺了学生迫切需要的和标准化的内容,而且给教师带来了不必要的负担,实际上,它也是一个有问题的负担。

在一天结束的时候,老师们要对他们教室里所发生的一切负责。如果他们希望拥有长期的职业生涯,他们必须非常谨慎地处理这些有争议的问题。教师应该考虑他们的课堂、社区和专业背景,在教授他们的课程时坚持教授地方课程。毫无疑问,各省可以通过为教师提供内容丰富的课程指南来简化这一过程。

不必要的争论与引发学生注意和教育学生争论是有区别的。这取决于老师们是否能够认识到其中的差别。而教师教育计划应该比现有的水平更加强调这种区别。

作者简介:

本文作者迈克尔·扎格斯特拉(Michael Zwaagstra)是一名公立高中教师,著有《讲台上的圣人:教与学的常识反思》(A Sage on the Stage:Common Sense Reflections on Teaching and Learning)一书。

原文Teachers Must Handle Controversial Issues Cautiously 刊登于英文《大纪元时报》。

本文所表达的是作者的观点,并不一定反映《大纪元时报》的观点。#◇

责任编辑:叶紫微

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