科学家发明超级酶 数天即可清除聚酯塑料

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【大纪元2020年10月01日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)科学家发明一种新式的分解塑料方法,可比以前快六倍的速度清除饮料瓶等日常生活中的塑料,有利于环保。

美国CNN近日报导说,这种新方法采用的化学成分堪称“超强分解酶”,是由两种酶类物质混合而成。其方法类似调配鸡尾酒。

朴茨茅斯大学(University of Portsmouth)的科学家使用以前制备的一种名为“PETase”的塑料分解酶,按照比例与另一种名为“MHETase”的酶相混合,制成专门用于分解聚酯塑料的“超强分解酶”。

聚酯是目前日常生活中最常见的塑料成分,各种饮料瓶、化纤布甚至地毯都是由聚酯制成。聚酯的化学特性是耐腐蚀,在大自然中能存留几百年,因此丢弃的大量塑料造成严重的环境污染。

而这种超强分解酶在几天之内即可将聚酯塑料分解。这样非常有利于塑料的回收及环境保护。

科学家在实验室内使用砖石激光器(Diamond Light Source)分析其作用原理。砖石激光器发出比太阳光强100亿倍的X射线,能观察到组成分子的原子。

科学家发现,PETase先击破聚酯塑料的外表,MHETase再进一步粉碎内部结构,因此二者联手的合力更快地解体塑料。

研究负责人约翰‧麦克吉安(John McGeehan)说:“我们惊喜地看到它的有效分解作用。”他表示,这是他第一次注意到酶类物质之间的联合作用将塑料分解。

这种超级酶有望促进回收处理塑料。但是约翰表示,这种超强分解酶目前仅仅是试验品,尚不足以制成可供日常使用的产品。

该研究发表于最近一期的《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America)。

塑料污染是当前环境危机的重大问题之一。另据皮尤慈善信托基金会(The Pew Charitable Trusts)公布的最新环境报告,预计到2040年,全世界每年排入海洋的塑料量会增至2,900万吨,相当于每米海岸线有50公斤塑料。

塑料污染问题很棘手,无法找到简单有效的解决方案。不过,“回收再利用”的方法可以处理31%-45%的塑料污染。#◇

责任编辑:韩玉

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