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为什么不能指望COVID-19疫苗拯救我们?

科学家解答有关有史以来最难以捉摸的病毒的十个问题

随着染疫人数激增,夏天经济重新开放被新的限制所取代,人们感到非常疲惫,为这一时代的流行病寻找解毒剂的紧迫性越来越高,人们希望疫苗能够解决问题。(Shutterstock)
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【大纪元2020年10月30日讯】(大纪元记者王兰多伦多报导)在各国科学家的努力下,大多数专家都同意COVID-19(中共病毒)疫苗将早日上市。但是,随着染疫人数激增,夏天经济重新开放被新的限制所取代,人们感到非常疲惫,为这一时代的流行病寻找解毒剂的紧迫性越来越高。

据Now Toronto网站报导,对中共病毒的治疗方法的探索仍在进行中,但是迄今为止,最有希望几个候选疫苗人体试验一度因出现副作用而暂停。科学家们知道,驯服这种病毒将比他们以前遇到的任何事情都要棘手。

1. COVID-19疫苗进展

疫苗的进展不断变化,大多数专家认为,病毒大流行至今已有九个月,而这种病毒将伴随我们两年。

乐观的预测是,疫苗将于明年1月份准备就绪。全球有200项候选疫苗试验,其中有少数试验已进入3期人体试验。但是,这些试验要到2022年或2023年才能完成。而且,两个最有希望的疫苗不得不因不良副作用而一度“暂停”。

多伦多大学公共卫生学院流行病学教授戴维·N·菲斯曼(David N. Fisman)说,最理想的情况是,有效的疫苗在明年春季或夏季出现。

不管什么疫苗实验成功完成,大规模使用还需要应对另一个压力。

开发完成的疫苗需要大约六个月的时间才能大规模生产并开始普及到普通人群。

更复杂的是,试验显示出最有希望的疫苗必须存储在-20至-80摄氏度之间的温度下。这将使运输(更不用说在发展中国家的分销)构成挑战。

2.谁将成为第一个接种疫苗的人?

答案不是那么简单。传统的看法是,那些风险最大的人(医护人员和65岁以上的人)将被优先考虑。

但是,越来越多的研究提出了其它建议。

根据滑铁卢大学研究人员尚未发表的模型,对那些更可能传播病毒的人群(即:年轻人,尤其是15至19岁的年轻人)进行疫苗接种可以使民众具有足够的免疫力,以避免高死亡率。但这仅是在大流行后期(2021年7月)可以注射疫苗的情况。如果疫苗在较早时间(2021年1月)可用,则情况则要反过来。

3.疫苗的有效性如何?

这是数万亿美元的问题。

专家同意,疫苗因副作用而暂停试验并不罕见。但是,开发冠状病毒疫苗的政治压力与我们以往见过的任何情况不同。审批流程已快速进行。在加拿大,加拿大卫生部已开始对候选疫苗进行自己的“审核程序”。

但是,这种争分夺秒的研发疫苗可能会在一定程度上损害安全性并在疫苗准备就绪之前将其推向市场,这也是关乎道德的问题之一。

规模最大的疫苗3期人体试验约30,000至60,000人,人数远远超过了美国食品药品监督管理局(FDA)规定的3,000人。

但是专家警告说,预期将要接种疫苗的亿万人群中可能会出现不利的副作用。

例如,这些副作用严重到什么程度会令人无法接受? FDA设定的标准是其它国家可以借鉴的,那就是疫苗必须保护至少50%的接种者才被认为是“有效”的。

4.加拿大人相信疫苗安全吗?

透明度对于建立公众对疫苗的信任至关重要。但是安格斯·里德(Angus Reid)最近进行的民意测验表明,加拿大人对疫苗安全问题保持警惕。接受调查的人中,不到一半(约39%)表示会在有疫苗后立即进行疫苗接种。

这比美国的情况要低。美国约有50%的人表示愿意排队接种疫苗。

5.疫苗可以治愈一切吗?

最简洁的答案是不。 虽然患有其它冠状病毒(如SARS和MERS)的人的自然免疫力可持续长达五到六年,但COVID-19的免疫时间要短得多。

根据英国医学杂志《柳叶刀》上发表的最新报告,一些研究表明,疫苗只能使人免疫该病毒约18个月。 其它研究表明,这一数字接近六个月。

正如《柳叶刀》文章指出的那样:“对SARS-CoV-2(导致中共肺炎病毒)感染后的免疫性了解甚少。”

疫苗对儿童和孕妇的影响也仍然是当前研究的空白。 目前正在进行的试验均未包含18岁以下的受试者。孕妇也未参与任何人体试验。

6.涉及的费用是多少?

加拿大政府表示,疫苗将在加拿大免费接种。 但是,国际上购买疫苗的狂热已经类似于我们在大流行初期对个人防护装备的需求,政府将赌注押在了许多候选疫苗上。

到目前为止,加拿大联邦政府已经从六个制造商那里签订了数百万剂疫苗的合同,投入10亿元。加拿大政府周四与欧盟达成协议就采购研发冠状病毒疫苗等方面加强合作  。

7.能不能形成群体免疫力?

群体免疫是指这样一种现象,人们被病原体感染后康复或通过接种疫苗,一个群体中对某种传染病具有免疫力的人数达到了一定比例,让病原体没法再在该群体中有效地传播,保护了对它没有免疫力的人不被传染。

据估计,为产生群体免疫,感染的人口比例为75%。有科学家则把这个数字定为50%。

有专家认为,达到群体免疫导致的死亡人数将是一场灾难。

8.最近病例激增告诉我们什么?

人们对防疫措施的疲劳也正在加剧。与3月份相比,我们对病毒的恐惧程度有所降低,这导致了自满情绪。

更清楚的是,尽管我们可以减慢病毒的传播速度,但要完全阻止它就比较棘手。鉴于该改病毒无症状传播的能力,阻止是不可能的。

9.什么时候考虑再次封城

德国、意大利和法国每天报告新增染疫病例为20,000至50,000例。相比之下,加拿大约有2,300例新病例,尽管法国、意大利和德国的人口大约是加拿大的两倍。

在那些国家,政府感到病毒扩散已经失控,加拿大还没有达到这一点。封城似乎是可行的方法,让人们彼此分开。但是,不能永远都用这个方法。

10.疫苗出现后世界是什么样的?

我们没有水晶球可以看到,冠状病毒是高度可变异性的。这意味着即使使用疫苗也可能会传播病毒。

另一方面,病毒可能会持续在整个人群中传播,变得像季节性流感疫苗一样,我们必须每年在药店注射。

好消息是,COVID-19最终将要结束。坏消息是我们不知道什么时候。

责任编辑:严枫

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