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亚伯塔大学教授获诺贝尔医学奖

亚伯塔大学教授迈克尔·霍顿(Michael Houghton)(中)与两位美国科学家哈维·J·阿尔特(Harvey J. Alter)和查尔斯M.赖斯(Charles M. Rice) 一起因发现丙型肝炎病毒而共同获得今年的诺贝尔生理学或医学奖。(JONATHAN NACKSTRAND/Getty Images)
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【大纪元2020年10月07日讯】(记者平山综合报导)亚伯塔大学教授迈克尔·霍顿(Michael Houghton)与两位美国科学家哈维·J·阿尔特(Harvey J. Alter)和查尔斯M.赖斯(Charles M. Rice) 一起因发现丙型肝炎病毒而共同获得今年的诺贝尔生理学或医学奖。

诺贝尔委员会说,他们的工作通过解释了一种由甲型和乙型肝炎病毒无法解释的血源性肝炎的来源挽救了数百万人的生命。“他们的发现使人类快速开发出了针对丙型肝炎的抗病毒药物。”“这是有史以来第一次可以治愈这类疾病,增加了从世界人口中彻底消灭丙型肝炎病毒的希望。”霍顿对媒体说全世界每年约有40万人死于丙型肝炎。

亚伯塔大学校长比尔·弗拉纳根(Bill Flanagan)在祝贺信中:“我很高兴分享令人振奋的消息:加拿大亚伯塔大学卓越的病毒学研究主席,李嘉诚病毒学研究所及医学微生物学和免疫学系教授迈克尔·霍顿博士,与哈维·J·阿尔特博士和查尔斯M.赖斯博士一起分享了获得诺贝尔生理学或医学奖这一殊荣。”

霍顿教授现年69岁,出生于伦敦,英国国籍。霍顿的诺贝尔奖研究成果是1980年代后期在总部位于美国加州埃默里维尔(Emeryville)的开荣公司( Chiron Corporation)工作期间取得的。

弗拉纳根介绍说,1989年霍顿与他的同事郭劲宏(George Ching-Hung Kuo)和朱桂霖(Qui-Lim Choo)发现了现在被称为丙型肝炎的病毒。由于他们的发现,开发了针对献血的新筛查试验,到1992年该病毒实际上已从血液供应中消除。到1996年血液筛选使每年的新的丙型肝炎感染减少了80%以上。

弗拉纳根说丙型肝炎病毒是毒性非常强的病毒。它可能导致病毒携带者肝硬化,晚期肝病和肝癌。2012年霍顿和他的团队在亚伯塔大学开发了一种疫苗,该疫苗目前处于临床后期测试阶段。

基于该病毒的发现,该团队还开发了抗病毒疗法,可以治愈95%的携带者。这是人类首例可以治愈的慢性病毒性疾病。霍顿曾在2004年成功地研制了萨斯病毒(SARS-CoV-1)疫苗;但由于萨斯消失了,因此不再需要这种疫苗。今年自疫情爆发以来,霍顿一直在努力研究病毒疫苗。

与霍顿一起做出诺贝尔奖研究成果的郭劲宏博士来自台湾,1972年在纽约阿尔伯特·爱因斯坦医学院获得博士学位,与夫人一起一直在开荣公司工作。朱桂霖博士来自新加坡,1980年在伦敦国王学院获得博士学位后,朱桂霖在加州大学旧金山分校(UCSF)威廉·J·鲁特(William J. Rutter)指导下做博士后。鲁特与他人于1981年创建开荣公司,朱桂霖因此成为开荣公司的首批雇员。郭劲宏和朱桂霖都是驰名世界的病毒学家,多次获得世界大奖。

2013年霍顿与哈维·J·阿尔特和美国疾病控制与预防中心(CDC)研究员丹·布拉德利(Dan Bradley)被提名授予享有盛誉的加拿大盖尔德纳国际奖(Canada Gairdner International Award),但他拒绝接受这个大奖,因为对研究成果作出重要贡献的两位华裔科学家郭劲宏和朱桂霖榜上无名,此事成为轰动一时的头条新闻。

霍顿在接受《国家邮报》采访时说:“我觉得这又是一个例子,而且不是第一次发生,许多人一起工作做出重大发现,但到承认这一发现时,却是排他的,而不是包容的。”

在2009年的一篇文章中霍顿解释了研究团队是如何发现丙型肝炎病毒的,霍顿写道:“从这些文字证据中可以明显看出,我承认郭劲宏,朱桂霖,和丹·布拉德利(Dan Bradley)在发现丙型肝炎病毒中的关键作用。其他许多同事也做出了重要贡献。”

今年的诺贝尔生理医学奖依然没有承认霍顿两位同事的贡献,虽然非常遗憾,但霍顿认为“拒绝诺贝尔奖真的太冒昧了”,在10月5日举行的新闻发布会上霍顿表示他将接受诺贝尔奖。霍顿说:“获奖很棒,但是确定获奖人有时很困难……一项重大发明往往涉及很多人。” 霍顿表示如果没有他们(郭劲宏和朱桂霖)的帮助,他不会成功。

霍顿解释说,世界科技大奖赏深深植根于传统,往往会限制获奖人数。当年他曾试图说服盖尔德纳奖现代化一些,包括更多的获奖人。霍顿说:“今后我们需要以某种方式承认开发出优质药物的通常是一群人,并将这个观念纳入我们的(授奖)政策中。”

1921年多伦多大学弗雷德里克·班廷(Frederick Banting)团队发现了胰岛素, 1923年获得诺贝尔生理学或医学奖。霍顿是自此之后近百年来加拿大大学中首位获得诺贝尔生理学或医学奖的科学家。

责任编辑:赵明月

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