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更懂阿兹海默症 台中研院揪出关键蛋白质

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【大纪元2020年11月27日讯】(大纪元记者林紫馨台湾综合报导)台中央研究院27日举行“更懂阿兹海默症!研究揪出疾病恶化的蛋白质帮凶”记者会,中研院基因体研究中心副研究员陈韵如研究团队近期首度发现并证实,促使阿兹海默症更加恶化的关键机制为大脑中的蛋白质TDP-43。

阿兹海默症好发于65岁以上年长者,常造成患者及亲友生活的严重负担。陈韵如表示,全球约5千万名失智症患者之中,有将近六、七成都是阿兹海默症病人。病患的记忆力、语言、空间感等认知功能会逐渐退化而影响生活。然而,目前对阿兹海默症的科学认识,尚未能研发出有效的治疗药物。

陈韵如表示,过去的科学家认为,阿兹海默症起因于脑组织无法发挥清运功能,出现乙型类淀粉蛋白质Aβ(Amyloid Beta)及Tau蛋白的错误堆积、纤维化,但这次研究是首度发现有第三种蛋白质TDP-43,其实是恶化阿兹海默症的元凶,它会与Aβ交互作用,且引发发炎反应。

陈韵如指出,研究团队透过多种生物化学及生物物理实验证实,TDP-43会与Aβ结合,诱发Aβ寡聚体的形成,虽然这种寡聚体可延缓Aβ的纤维化,但其对神经系统的伤害比纤维化更大,因此可知让阿兹海默症加速恶化的并不是Aβ的纤维化,而是纤维化过程中的中间产物Aβ寡聚体,而TDP-43就在其中扮演着催化、促成的共犯角色。

陈韵如表示,TDP-43会使阿兹海默症恶化约2倍,而研究团队的目标是找出TDP-43与Aβ之间的交互作用,建立二者的调节机制,如果可以修正Aβ错误折叠及堆积的路径,会毒害细胞中间产物就不会越积越多,也有助于阿兹海默症诊断及治疗。

中研院表示,此研究有助于掌握更多阿兹海默症的发病特征及机制,未来可望透过此一蛋白质,为神经退化疾病寻找诊断及治疗的新方法,研究成果已于23日发表于国际期刊“自然通讯”(Nature Communications)。◇

责任编辑:玉珍

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