明朝神童称霸棋坛 为人称奇又讲义

文/杜若
童子
图为清 王仲谦《仙真童子册.四童吟读》。(国立故宫博物院提供)
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明朝神童过百龄,棋艺精湛,冠绝一时。相国招揽,他婉言辞谢。锦衣卫入狱,他不回避。魏忠贤作乱,他速速归隐。身为公卿门客,百龄从不因私谋利。直到清朝顺治年间,世人仍视他为棋坛霸主。

过百龄,名文年,出生于无锡。他天资聪颖,从小就喜欢读书。十一岁那年看人下棋,很快就明白了虚实先后、进击退守的棋艺之道。他感叹地说:“下棋也没什么难的啊!”从此以后,他与人下棋,常能取胜。乡里亲友都对他的才艺感到惊奇。

当时的内阁首辅叶向高(1559年—1627年,号台山)擅于下棋,棋品居于第二。一回经过无锡,叶向高访求对手。乡里仕绅向他推荐过百龄。叶向高一看,棋手竟是孩童,心里深感惊奇。二人对弈数回合,叶公接连败北。

二人对弈数回合,叶公接连败北。(fotolia)

乡里的先生们悄悄地对百龄说:“叶公是个大官,你应当假装输棋,怎么能总赢他呢?”

过百龄听了,生气地说:“下棋虽是雕虫小技,然而违背正道讨好他人,我会感到很可耻啊。况且叶公是德高望重的贤者,怎么会因此怪罪我一个小孩子呢?”

叶公见他小小年纪,禀性如此耿直,愈加器重他,想把他带在身边,加以培养。百龄以学业还未完成为由,推辞了叶公的好意。

从此以后,过百龄名震江南。不过,他并没有因此骄傲自负,反而不断地汲汲进取,潜心研究棋艺。他的棋艺也越来越精湛。

几年之后,百龄的棋艺已炉火纯青,这时他觉得可以出去闯天下了。那时京城的王公大臣都已听闻他的名声,于是向他发出邀请。过百龄受邀来到了京城。

京城有一人叫林符卿,因棋艺精到,被人称为“国手”。他往来于公卿大臣之间,一天看见到百龄,见他只是个少不经事的孩子,所以很轻视他。

有一天,王公大臣们相聚饮酒。席间,林符卿向百龄提议,甘愿以毕生所学,和他一较棋艺。王公大臣们听了,争相赞成,各自取出银子作注。然而百龄坚持推辞,不肯和他对弈。

林符卿见他不敢下棋,愈加志骄意满,逼着百龄出手。无奈的百龄只好入座对弈。然而,第一局还没过半,林符卿就已心急得面红耳赤。

此时的百龄从容自若,信手拈来,旁若无人,格外地专注。二人下了三局,林符卿皆败北。一旁观战的王公大臣,一阵哗然。他们说:“林君一向称霸棋坛,今天输给后生晚辈,棋坛霸主换人了。”两人对弈后,百龄棋品晋升第一,名震京城。

当时,过百龄寓居京城的住所,房主是一位锦衣卫官员,因某事被捕入狱。有人劝百龄:“你是锦衣卫的客人,如今你的房主被关进监狱,你还不赶快躲起来。要不然,就要大祸临头了。”

过百龄坚决地说:“锦衣卫待我很厚道。如今他有难,我因而离去,这是不义。况且我与他交朋友,从未做过坏事,灾祸必定不会降临。”那时,凡是与这名锦衣卫有交往的人都被捕,唯独过百龄免遭牵连。

高士下棋
魏忠贤阉党祸乱大明,过百龄不想再驻留京城,于是返回家乡,归隐于锡山。图为明 方正阳《高士下棋》。(国立故宫博物院提供)

后来魏忠贤阉党祸乱大明,天下发生了许多变故,过百龄不想再驻留京城,于是返回家乡,归隐于锡山。据《无锡县志》记载,百龄广邀下棋好手,与之对弈一较高下,但棋手均不敢赴约。百龄成为公认的大明国手,那时天下棋手“以无锡过百龄为宗”。

清朝官员秦松龄(1637年—1714年)为百龄作传记,评价道:“像过百龄,真可称为奇人了!相国招揽,他不去;金吾(注)之灾,他不回避;知道国家将亡,就速速归隐。他担任公卿门客近四十年,从不曾因私事而有所请求。像过百龄这样的人,难道仅仅是一个下棋的人吗?”

事据《虞初新志》卷11

注:
金吾:指守卫京师或皇宫的禁军,也指皇帝出行时,负责仪仗的皇家卫兵。明朝的金吾指锦衣卫。“金吾之灾”,指锦衣卫官员被捕入狱。


责任编辑:王堇#

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