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或具前瞻性 加拿大将发布财政更新报告

图:方慧兰之前曾说,政府将继续支持加拿大人走过病毒大流行危机,并确保病毒大流行后的经济可以“稳健、包容及可持续”地发展。(加通社)
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【大纪元2020年11月30日讯】(大纪元记者周行多伦多报导)联邦政府计划今天发布中共病毒大流行后的首份财政更新报告。病毒大流行已使政府赤字飙升,但一直没发布一个完整的财政报告。

2020年的联邦预算原定于3月30日提交,但由于病毒大流行爆发而被无限期推延。自由党政府在7月份发表了一个所谓的“财政快照”,并估计赤字将达到创纪录的3,432亿元。

但是,这个赤字数字还不包括自7月以来增加的支出,也不包括自那以后政府做出的许多承诺。而且,加拿大在一个月前,迎来了第二波病毒大流行。

各界期望政府的财政更新报告,对目前的财政状况、未来的援助及刺激经济恢复计划有更详细的信息。

瘟疫使政府难以预测未来

上次联邦政府提交预算案,已经是18个月以前的事,期间政府没有全面解释其财政状况,以及对未来的计划或愿景。今年 7月份发布的“财政快照”,只是简单记录了过去几个月的政府税收、支出和债务情况,以及应对病毒大流行和经济衰退所做过的努力。

下一次的完整政府预算案,最快要等到明年春季才会有。据《环球邮报》报导,联邦自由党政府曾表示,伴随病毒大流行而来的经济动荡是如此之大,以至于不可能做出一个完整的预算。不过,加拿大一些省和其他一些国家,已成功出台了他们的政府预算案。

经济学家预计,联邦财长方慧兰(Chrystia Freeland)这次发布的财政更新报告,将更具有前瞻性,并将开始解答一些关键性的问题,包括赤字支出走势、政府将如何削减针对个人和企业的支持计划,以及经济复苏的支出将采取何种形式。

C.D. Howe Institute 的首席执行官罗布森(William Robson)表示,他很想看看,此财政更新报告是否包括一个财政计划的框架。

方慧兰之前曾说,政府将继续支持加拿大人走过病毒大流行危机,并确保病毒大流行后的经济可以“稳健、包容及可持续”地发展。

联邦政府已表示,该更新报告将提供政府对经济前景的看法,以及支出指南,以防止赤字失控。

瘟疫援助开支难预测

自7月份报告了之前的财政状况以来,联邦政府对支持计划已进行了一系列昂贵的更改,包括对加拿大紧急工资补贴计划(CEWS)的修订和扩展,以及为支持个人创建了全新的福利计划,主要是加拿大恢复福利(CRB)。

除了这2个重大变化外,还有许多规模较小、但成本很高的变化,包括企业租金补贴的变化,个人病假的变化以及就业保险计划的变化(包括两年的保费费冻结)。

目前为止,需要等国会预算官提供这些变化所涉及的成本细节,因为联邦政府只是在宣布重大变化的新闻会上,提供了一些零散的信息。

加拿大替代政策中心(CCPA)高级经济学家麦克唐纳德(David Macdonald)指出了另一种复杂情况,即一些重大计划的预算大大不足。这引发了人们对相关资金是否会重新分配的疑问,例如,截至11月22日,紧急工资补贴计划支付了503.5亿元,远低于7月更新报告中所说的823亿元成本估算。同时,政府正在计划增加对经济重灾区的援助。

工资补贴计划已从原定的12月份结束,延长至明年6月30日。政府表示,大型企业可能会推迟申请。这2个因素可能会用掉该计划剩余的319亿元的一部分。但是,麦克唐纳德说,未动用的资金,也可能被用于支付10月份启动的、支持个人的加拿大恢复福利金。

此次的财政更新报告可能要解决的另一个问题,是12月之后的工资补贴计划细节,因为到目前为止,联邦政府只提供了该计划到2020年底的详细信息,该计划明年会变成什么样,仍具有不确定性。

是否有开支限制?

一些行家希望自由党推出一个新的财政限制办法,以控制支出和债务水平。财长方慧兰的前任莫纽(Bill Morneau)取消了政府先前的财政限制办法,即联邦净债务与国内生产总值(GDP)的比例必须呈下降走势。病毒大流行导致政府开支飙升后,莫纽暗示,将在秋季提出一个新的财政限制办法。

罗布森认为,此次的财政更新报告,不太可能包括一个新的财政限制办法。他说,此事至少要等到明年春季做预算时才会发生。但是,如果方慧兰在财政更新报告中加入五年预测(7月份的更新中没有此内容),那将会是朝此方向迈出重要的第一步。

财政研究与民主研究所(IFSD)首席经济学家阿斯卡里(Mostafa Askari)表示,即使没有正式的财政限制办法,政府也需有所表示,在一段时间内将实行某种财政纪律。

另一个不确定的地方,是更新的经济预测是否会考虑第二波病毒浪潮的严重性,以及全国新一轮的业务限制和封锁。7月份的更新报告假设:“持续的社区传播水平将保持缓慢、稳定和相对较低的水平”,从而导致今年的实际国内生产总值下降6.8%。现在的情况是,死灰复燃的瘟疫,估计将导致实际国内生产总值下降11.2%。

期望经济复苏计划

迄今为止,联邦政府仅发布了关于病毒大流行后经济复苏计划的概括性声明,包括在9月执政报告中暗示的一些昂贵的新计划。

阿斯卡里说,他希望政府开始制定一项重大基础设施投资计划,以此作为经济复苏计划的核心。他认为其它的重大项目,例如全国性托儿服务计划,可能要等到明年出台完整的预算时才会有。

不过,麦克唐纳德认为,像财政更新报告这样的“迷你预算”,如果缺乏一些重大新举措的话,将会与典型的政治习惯不协调。

责任编辑:岳怡

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