新研究:火星远古生命可能生活在深层地下

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【大纪元2020年12月13日讯】(大纪元记者笛睿编译报导)新研究认为,火星上的远古生命可能是生活在很深的地下。火星上的地热资源融化了冰川的底部而形成湖泊、河流,提供孕育生命的环境。

美国罗格斯大学(Rutgers University)的研究人员利用电脑模拟,计算火星在远古时期出现生命的可能性,并推测生命出现的地点。

他们发现,即使远古时期的火星大气层有更多的二氧化碳和水汽,火星的地面仍然无法提供长期稳定能够孕育生命的环境。然而他们发现,在40亿年前,火星地下有着活跃的地热活动,足以融化冰川形成河流,形成宜居的环境。

研究者提出,这种理论也能解释了长期困扰科学家的“年轻弱光太阳”的悖论。科学家认为,40亿年前,太阳的热度比现在低25%左右,这意味着火星当时温度很低,是个冰冻的世界。可是,科学家又已经在火星表面发现了大量远古时期留下的干涸的河床、矿物质和化合物等,都说明火星在41亿37亿年前曾是一个富含流动水资源的环境。

主要研究者奥哈(Lujendra Ojha)说:“如果火星过去存在大量的地热资源,那么年轻弱太阳悖论可能就迎刃而解了,至少可以部分得到解释。”

研究者称,这对即将登陆的毅力号(Perseverance)的工作也有影响。寻找火星上远古生命的证据,是毅力号重要的一项工作。目前毅力号配备的工具,大约只能钻到地表以下30英尺深的地方。

如果这个理论是正确的,那么研究工作将需要更大的钻头,钻到火星地下几英里深的地方,才有可能找到微生物的遗迹。

像火星、地球、金星和水星这类岩石类的行星,内含的铀、钍和钾在放射性衰变的过程会产生热量。研究者提出,在这种情况下即使当时的太阳热力不够,这些地热资源也足够融化厚厚的底层冰川。

在地球上,西南极冰盖、格陵兰和加拿大北极地区的冰川下面,都有这种因地热形成的湖泊。研究者认为火星上很可能就是这种情况,在后来数十亿年间,这些湖泊干涸、冻结。

研究人员从大量数据显示,火星地下很可能存在大量这种由地热融化形成的湖泊河流。

奥哈说:“在地下深处,生命由地热活动,以及水-岩石相互作用提供支持。所以火星的地下可能是一个长期宜居的环境。”

这份研究近期发表在《科学进展》(Science Advances)期刊上。◇

责任编辑:韩玉

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