因天线维修 旅行者2号将与地球失联近一年

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【大纪元2020年03月12日讯】(大纪元记者刘薇编译)旅行者2号(Voyager 2)是一艘发射于1977年8月20日的美国宇航局(NASA)无人星际航天器,时至今日仍正常运作。它不仅是有史以来运行时间最久的空间探测器,也是人类建造的航行距离最远的航天器之一。

不过,NASA近期宣布,由于地球上唯一可以向旅行者2号传送指令的天线需要接受长达11个月的维修,因此,旅行者2号预计将与地球失联至2021年元月底。

此次不得已的通信中断起始于3月9号。需要接受维修的巨大天线有着相当于20层写字楼的高度,地处澳大利亚堪培拉,是属于NASA深太空网路(Deep Space Network)的一部分。DSN是NASA搭建的一组用以联络太空船的全球网路设施,位于美国加洲、西班牙马德里和澳大利亚堪培拉。DSN天线为NASA的行星际航行太空船提供通讯,也被用来执行射电天文学和雷达天文学对于太阳系和宇宙的观测。

本次涉及的天线投入使用已将近50年,因此,地面工程师们要对其关键部位进行维修也不足为奇。鉴于其性能和在南半球的地理位置,它是目前唯一可以将地面的指令传送至旅行者2号的天线。

不过,这种失联只是单向的,也就是说,旅行者2号只是无法从地球接收命令,但仍然能够通过其他位于澳大利亚的天线将科学数据发送回地球。

这也意味着,如果旅行者2号在接下来的11个月内出现问题,那么它正在距地球115亿英里的星际空间执行的标志性太空探索任务就将不得不终结。

NASA也宣称,假设没有新问题出现,旅行者2号及其双胞胎旅行者1号所具备的收集科学数据的能力将能够持续至2027年。◇

责任编辑:朱涵儒

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