孩子饲养宠物好处多 父母引导是关键

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【大纪元2020年03月12日讯】(大纪元记者陈霆综合报导)饲养动物对孩子来说有许多好处。只要给予适当的引导,养宠物可培养孩子的责任感与同理心,并借此来提高生活自理的能力。研究发现,养宠物可以减少孩子的焦虑、孤独和沮丧等负面情绪。

因此,陪着孩子一同照料动物,并从中教导孩子该如何与宠物相处,是不可多得的难得经验,有助于孩子形塑出快乐的一生。

如何选择适合的宠物?

选择宠物是相当重要的一步,如果孩子够大,你可以和孩子一起学习各种伴侣动物的特性,在了解动物们的需求之后,再决定它适不适合成为家庭的一份子。(shutterstock)

选择宠物是相当重要的一步,如果孩子够大,你可以和孩子一起学习各种伴侣动物的特性,在了解动物们的需求之后,再决定它适不适合成为家庭的一份子。

在过程里,孩子可以学习公开讨论与规划未来的技巧。设想宠物与家人的需求,也能培养孩子同理他人的能力。如果时间许可,爸妈可以跟孩子一起列出养不同种动物的优缺点,让家中的成员都参与讨论。

在选择动物时,孩子的年龄也是一个重要因素。尽管猫狗是最常见的宠物,但其他动物也可能是很好的选择。

例如,对34岁的幼儿来说,可以选择豚鼠(guinea pigs,又称天竺鼠)作为宠物。它们体型恰好适合这个时期的幼儿,而且没有攻击性。

610岁的孩子来说,雪貂、仓鼠、沙鼠也非常适合。10岁以上的青少年,除了狗、猫和兔子之外,也可以依照他们的兴趣,选择鸟类、乌龟或鱼类。

如果选择狗做宠物,请先确实了解不同品种的特性。不见得小型犬就适合幼儿,有些小型犬外型可爱,但需要很高的活动量。某些大型犬只要适当训练,其实很有责任感,喜欢保护儿童,适合作为儿童的伙伴。

教孩子动物之间的礼仪

在跟动物接触时,要记得教导孩子“动物礼仪”。要教导孩子别靠近睡觉、吃东西、咀嚼玩具或照看幼犬的动物。如此很容易让它们受到惊吓,产生攻击行为。(shutterstock)

在跟动物接触时,要记得教导孩子“动物礼仪”。孩子看到可爱的动物,都会忍不住冲上前去抚摸。但必须让孩子养成习惯,在触摸动物之前,应先询问成人这么做是否有危险性,并且征得动物的“同意”。

看到动物时,不应该突然靠近,或做出很大的动作。可以对孩子说,就像一个陌生人突然跑过来抱你摸你,你也会紧张地大叫一样。比较恰当的方式是,把手握紧放在猫、狗的面前,邀请它们来嗅闻你的手。过一段时间,如果动物看起来很放松,甚至想要主动亲近,这时候才可以轻柔地抚摸它们。不过,仍然需要避免它们不喜欢的区域,例如:狗不喜欢被拍头或被拥抱,这对它们来说是侵略性的动作,应轻抚它们的背部和脖子。

要避免与动物四目相接,对大部分的动物来说这是挑衅的动作。如果动物开始出现警戒的样子,就不要贸然往前,以免被咬或被抓。

另外,要教导孩子别靠近睡觉、吃东西、咀嚼玩具或照看幼犬的动物。如此很容易让它们受到惊吓,产生攻击行为。

尊重动物的私人空间

对于大一点的孩子,可以教他们观察动物的肢体语言,比如猫咪如果躲到角落,可能表示它们想要独处,这种时候就不要再追着它们玩。(shutterstock)

教导孩子如何尊重动物的空间很重要,这么做除了对家中的宠物有好处外,也能够引导孩子学会同理心,并学会尊重个体和生命。

对于幼小的孩子,家长可以用说故事的方式,教导他们尊重动物的重要性,让他们练习站在动物的角度看待事情。而对于大一点的孩子,可以教他们观察动物的肢体语言,比如猫咪如果躲到角落,可能表示它们想要独处,这种时候就不要再追着它们玩。

家长也应该设计出属于动物的空间,比如给狗窝着休息的箱笼,或着让猫玩耍的攀爬架。平常就要告诉孩子,这些区域就像是动物的房间一样,应该尊重并观察它们是否想要互动。当然,身为父母一定要负起责任做好榜样,因为孩子的行为常常都是模仿自父母,懂得尊重动物的父母才能教导出尊重动物的孩子。

教导孩子照料动物

根据孩子的情况,大约在孩子八岁时,可以在成人监护下喂食宠物、清理垃圾。10岁以后,孩子们可以帮宠物洗澡,并学会注意宠物有没有生病的迹象。(shutterstock)

照料动物除了能培养孩子的耐心与责任感,也能增加他们体能活动。不过父母不应指望孩子能负起全部的照顾责任,一旦动物没有被适当的照料,孩子与动物都会受到伤害。

根据孩子的情况,大约在孩子八岁时,可以在成人监护下喂食宠物、清理垃圾。10岁以后,孩子们可以帮宠物洗澡,并学会注意宠物有没有生病的迹象。

最后,应该时时以温和的方式提醒提醒孩子,动物就像我们一样,需要食物、水和适当的运动。能把宠物照顾好的孩子,有助于他其他领域的学习和观察。

帮助孩子认识生老病死

在照料动物的同时,孩子也会切身体会到生、老、病、死的生命周期。透过观察与引导,这会是一场关于生命的体验课。图为宠物丧礼的墓。(shutterstock)

与绝大部分的动物相比,人类的寿命很长。因此,在照料动物的同时,孩子也会切身体会到生、老、病、死的生命周期。透过观察与引导,这会是一场关于生命的体验课,孩子更可体会到人与万物的连结。

你可以先从让孩子陪宠物去看兽医开始。在定期检查时,可以引导孩子观察宠物的生理变化。同时,也可借着其他年老的动物,让孩子明白宠物的生命周期。在宠物年老时,切忌尝试瞒骗孩子,应诚实跟小朋友表明,宠物已经年老、身体不像以前那样好了。

在宠物步入高龄的过程里,可适当与孩子分享哀伤感,不用过分压抑。孩子提早释放情绪,反而可以减轻失去宠物时的悲伤。如果孩子细问一些生命相关的问题,父母也应该有耐心、诚实的回答。

在宠物离世时,应该让孩子陪它们走到最后一刻。宠物离世后,可以举办“宠物丧礼”,或是一起进行一些琐碎的工作,如整理宠物的照片、收拾生活用品、写小卡片等等,,让他们有机会跟宠物说“再见”。

一般而言,宠物离世可为孩子带来半年左右的哀伤期,但如果面对的方法正确,可以借此让孩子学会珍惜生命,把握当下。此时,未必要急着找新宠物,没有足够的时间让孩子处理哀伤,便会让情感更复杂,甚至在跟新宠物相处时,出现背叛式的愧疚感。建议可以等孩子释怀,再共同商议要不要再养新宠物,再次承担主人的责任。

责任编辑:茉莉

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