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儿童得肺炎为何多轻症?3防护避免亲子互传染

文/苏冠米

儿童感染中共肺炎后,多为轻症或无症状,容易不自觉的传染给他人。(Shutterstock)
儿童感染中共病毒(武汉肺炎)后,多为轻症或无症状,容易不自觉的传染给他人。(Shutterstock)
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与成人、老年人相比,儿童患者感染中共病毒(武汉肺炎、COVID-19)后,多表现为轻症,但婴儿若遭传染则较为严重。而促成这一差异的,有来自外在和内在的因素。

儿童感染中共病毒 多表现为轻症

近日,接连传出有婴儿感染中共病毒的消息。美国芝加哥一名不到1岁的婴儿因此夭折;日本一名未满周岁的女婴则是因心肺停止送医急救后才确诊,后来因出现肺炎症状移到加护病房。

婴幼儿因感染中共肺炎而发展成重症,甚至死亡,在全球都相当罕见。目前,在染疫后发展成重症及病逝的人,以老年人、慢性病患者及肥胖者居多,儿童多为轻症。

据中国上海儿童医学中心发表在医学杂志《儿科学》(Pediatrics)的研究,从2,143例中共肺炎儿童患者(731名为实验室确诊病例,1412名为可疑病例)的情况发现,被诊断为无症状、轻症或中度的患者分别为:94名(4.4%),1091名(50.9%)和831名(38.8%)。

从无症状到重症,诊断的标准如下:

● 无症状感染:无任何临床症状和体征,胸部X片正常,但核酸检测为阳性。

● 轻症:出现发烧、咳嗽、喉咙痛、流鼻涕、打喷嚏、乏力和肌痛等急性上呼吸道感染症状。有些病例可能没发烧,但有恶心、呕吐、腹痛和腹泻等消化系统症状。

● 中度症状:发烧、咳嗽并出现肺炎。多为干咳,接着是咳嗽有痰,可能伴有喘息声。有些病例可能没有症状,但胸部X片已显示肺部浸润。

● 重度症状:发烧、咳嗽,并出现呼吸困难和血氧降低,可能伴有腹泻等胃肠道症状。

● 严重病例:快速发展为急性呼吸窘迫症候群(ARDS)或呼吸衰竭,可能会出现休克、脑病变、心肌损伤或心脏衰竭、凝血功能障碍和急性肾损伤。器官衰竭恐危及生命。

报告指出,各个年龄层的儿童都与成人一样容易受到感染,但儿童的症状会比成人轻。只有婴幼儿,尤其婴儿在感染后,容易发展成重症。不同年龄组的重症比例如下:1岁以下为10.6%,1到5岁为7.3%,6到16岁为3.0%~4.2%。

4个原因 让儿童在疫情中反应不同

为何儿童与青少年似乎不太容易被中共肺炎所影响,而成年人、婴儿却有较高的重症风险?专家认为,主要有4个原因:

儿童成长过程中,会因感染其他冠状病毒而刺激免疫。(Shutterstock)
儿童成长过程中,会因感染其它冠状病毒而刺激免疫系统。(Shutterstock)

1. 在儿童阶段,免疫系统反应刚刚好

儿童免疫系统的差异,以1岁作划分。

台大医院小儿部主任、台湾感染症医学会理事长黄立民医师表示,通常1到17岁之间的孩童及青少年染病后,病情比较轻微,只有1岁以下的婴儿会比较严重。这是因为,婴儿的免疫系统还非常不成熟。

1岁以下的小孩,其免疫力大约是成年人的60%~70%。

在孩子长到1岁之后,免疫系统渐渐能对病毒、细菌的入侵作出即时反应。而且反应非常适当,“不会over,也不会under”,林口长庚小儿急诊科医师吴昌腾强调。

相较之下,60岁以上又有慢性疾病的老年人免疫低下,病毒进入人体后,免疫系统还来不及反应就节节败退,因此比较容易产生重症。吴昌腾说,这是免疫老化的缘故,无法及时应对病毒的入侵。

令人不解的是,在这次疫情中,也有不少年轻人变成重症或病逝。吴昌腾指出,年轻人没有免疫老化的问题,但可能出现较严重的免疫风暴。“(免疫系统)一开始没有反应,但后来反应非常激烈,变成免疫风暴。”他形容,“此时不仅杀病毒,也会杀自己人,变成‘通杀’,造成器官衰竭。”

造成免疫风暴的原因,可能合并睡眠不足、压力过大等其它因素。吴昌腾举例,有些染疫医生阵亡,可能与长期工作过忙、太劳累却无法得到足够休息,因而诱发免疫力下降及免疫风暴。

2. 儿童在成长过程中,受到免疫“训练”

比起婴儿,1岁以上的儿童感染后以轻症为主,也与他们在成长过程中受到其它冠状病毒刺激免疫有关。

吴昌腾解释,儿童在成长过程会被其它冠状病毒,例如NL63感染,产生一些免疫刺激。所以在这次的新冠病毒较能快速发生免疫反应,不易产生严重的症状或重症。

3. 儿童的身体更能将中共病毒“拒之门外”

中共病毒是靠着它的棘蛋白(又称S蛋白)与人体细胞表面的ACE2(血管紧张素转化酶2)这一受体结合,才能进入细胞内部并开始繁殖。两者相当于钥匙与锁结合的概念:棘蛋白是钥匙, ACE2就是锁。

吴昌腾介绍,ACE2存在于鼻咽部、肠道、肾脏及睾丸等器官中。儿童的ACE2不成熟,难以让新冠病毒棘蛋白正常发挥,黏合度没那么强大。他解释:“像开锁一样,孩子不像大人可以一下子(给病毒)开锁,甚至让它们大量进去繁殖。”

因此,儿科病人多是出现上呼吸道症状,病毒进到下呼吸道的比例低了一些,都与ACE2黏合度有关。成人患者则下呼吸道症状较多,像急性呼吸窘迫症候群就是病毒直接从上呼吸道进入下呼吸道。

4. 儿童的社交频繁度较低

吴昌腾表示,儿童的社交频繁度不如成年人多,成年人因社交多,造成感染机会较高。尤其成年人容易在外界触摸各种物品,发生接触传染

父母应留意小孩的个人卫生习惯是否有落实。(Shutterstock)
父母应留意小孩的个人卫生习惯是否有落实。(Shutterstock)

儿童容易在何处感染?

目前的确诊案例中,大部分儿童病例多是在家庭群聚中,经由大人传染而染病。

在住家之外,幼儿园是另一个幼童容易被传染的场所。

吴昌腾提醒,幼儿园的孩童会互相传染感冒,如果平常偶尔感冒还好,可适当刺激免疫,但如果太常或每次感冒都较严重,父母就要留意。原因可能是孩子的免疫系统较差,例如孩童挑食、睡眠不足或不常运动等因素。也有可能是小孩太不注重个人防护,不爱洗手。但在防疫期间,足够的免疫力、勤洗手、戴口罩都是很重要的。

避免亲子互传染 3项防护不可少

无论大人或小孩,若是染疫后表现为无症状或单纯的呼吸道轻症,都不易产生后遗症。万一发展成重症或微重症,就要小心后遗症。

无症状或轻症的儿童仍具传染力,吴昌腾引用美国疾控中心(CDC)报告指出,儿童感染后出现发烧、咳嗽、呼吸困难等典型症状的比例只有73%,比成年人的93%要低。这代表儿童很可能因症状不明显或没出现典型症状而被轻忽,容易在不知不觉中传染给他人。

吴昌腾表示,亲子间也是通过接触和飞沫传染,由于小孩较难控制和约束,父母要做好自身的防护:

1.  别让小孩在别人面前打喷嚏、咳嗽。

2. 处理小孩的口鼻分泌物、粪便或肮脏衣物后,务必要洗手。

3. 为小孩准备一套专属的餐具、毛巾,养成用自己的餐具吃饭的习惯。

他强调,第2点最重要,“就像我看病人一样,看完一遍一定洗手,确保手干净后再做下一件事”。

目前在美国,由于疫情严重,幸福儿科诊所院长黄彦鈜特别指出,家长应尽量避免带孩子到户外活动,即便保持社交距离,依然有传染风险。而在疫情相对轻微的台湾,吴昌腾依然建议父母提高警觉,避免带小孩去人潮拥挤的开放空间。除了洗手和戴口罩等基本防护外,还要避免亲子间大声讲话,减少从呼吸道喷射出大量气溶胶的机会。

注:新冠状病毒,也称武汉肺炎病毒,大纪元认为叫“中共病毒”更准确。因该病毒来自中共统治下的中国,更因中共掩盖疫情导致病毒向全世界扩散,并造成全球大流行。

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责任编辑:李清风◇

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