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抢购、浪费和空货架 英国农业面临严峻挑战

3月份许多民众抢购食品,导致英国的食品供应链异常,农民受到很大的影响。(OLI SCARFF/AFP via Getty Images)
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【大纪元2020年04月16日讯】(英国记者站报导)中共病毒(武汉肺炎,COVID-19)疫情袭来,给英国的食品行业和农业带来巨大的挑战,农民首当其冲受到影响。许多人担忧今年英国可能出现食物不足的问题。

一方面,英国人前段时间囤积食物,导致部分食品销量猛增,但是另一部分食品却无人问津。一方面,英国一些超市的牛奶不够卖,另一方面却有许多农场的牛奶卖不出去,不得不每天把大量的牛奶倒掉。

牛排肉卖不出去

3月份,许多英国家庭都囤积了一些食物,这个月英国的商店出售的用来做牛肉馅的碎牛肉比平时多出了5,200吨,相当于500克一盒的牛肉馅多卖了1,000万盒,相当于比平时的销量增加了60%。

这是因为碎牛肉对于许多人来说很实用,既可以做意大利面、牧羊人派,也可以做成肉饼放进汉堡包里。

由于人们对碎牛肉的需求量太大,Sainsbury’s 和Asda还进口了一些波兰的碎牛肉。

但是,另一方面,由于人们对碎牛肉的需求量大增,牛身上比较昂贵的部位却卖不出去。这可能导致几百万吨牛肉最终被扔掉。

一头牛身上, 43%的部分可以做成碎牛肉,32%的属于比较贵的部位,通常用来做牛排或者大块的牛肉出售,其余部分是牛油、骨头或者无用的部分。

英国肉类加工联合会(British Meat Processors Association)的调查显示,近期由于人们对牛排、大块牛肉的需求减少,所以这些部位的牛肉价格下降了45%。而农场里储存牛肉的空间有限,如果仍然卖不出去,这几百万吨牛肉可能都会被扔掉。

英国全国农民联合会写信给英国的零售商,呼吁他们购买肉的时候应该像过去一样,比较平衡的购买,目前这种只买碎牛肉的局面对于农民来说是无法维持的。

每周倒掉200万品脱牛奶

据WalesOnline报导,威尔士的一名农民格里菲斯(Llyr Griffiths),农场里有500头奶牛,他平时向批发商Freshways提供牛奶,这家公司再把牛奶卖给连锁咖啡店Costa Coffee、Starbucks以及麦当劳和英国航空公司等。

但是由于这些连锁咖啡店和快餐店现在关门了,英航大部分航班停飞了,他的牛奶没有人要了,而且由于疫情Freshways也无法像平时的一样把他的牛奶收走。

而奶牛每天都照常产奶,所以他根本保存不了那么多新鲜的牛奶,只能把一万多升新鲜的牛奶倒掉。

像格里菲斯这样的奶农不止一个。英国有大约一万名奶农,Royal Association of British Dairy Farmers估计遇到这种情况的有300人。据估计,英国目前每周有200万品脱新鲜的牛奶被倒掉,相当于113万升,价值22万镑。

格里菲斯表示:“我的祖母说,这比战时还糟糕。至少,那个时候乡下还可以继续为了军队和本地人制作食物。但是现在,我们一点办法都没有。”

但是,另一方面,英国零售业需要的牛奶却在急剧增加,向大超市供应牛奶的公司表示,他们疲于应对需求。

就在格里菲斯这样的奶农把牛奶倒掉的同时,一些超市的牛奶、黄油、奶油、乳酪等产品供应不足。

据斯塔福德郡一位农民的女儿表示,尽管他父亲的农场有时因为批发商没有来收牛奶,而不得不倒掉2,000升牛奶,但是她家附近的Aldi超市只允许每个顾客购买一瓶牛奶,这对于许多家庭来说是根本不够的。

奶农濒临破产

倒掉牛奶,就意味着奶农没有收入。这对于许多奶农来说是非常可怕的事情。

因为英国的牛奶价格很低,奶农能赚到的利润很微薄,而经营农场的成本很高,如果没有收入,或者批发商降价,导致收入进一步减少,那意味着一些奶农可能会破产。

肯特郡一位奶农贝茨(Robin Betts)对《每日邮报》表示:“牛奶的价格一直是历史最低,所以我们已经处于边缘了。现在我们没法把它卖出去了。我在周日那天倒掉了3,500升。你勤奋的工作,饲养那些奶牛,每天天没亮就起来挤奶,把它们倒掉,让人很难受,尤其是你知道牛奶现在供应不足 。但是现在全国都这样,我们没法进入市场。”

贝茨还说,Freshways平时每月付给他1.5万至2万镑牛奶钱,现在还没有付2月份的钱,而且修改了付款时间,3月份的钱一直到5月中旬才能收到。

一些批评人士认为,英国、欧洲和美国都有农民不得不把牛奶倒掉的情况,这说明牛奶市场出现了问题,整个市场被少数几家大规模的公司控制,而这些公司又受控于超市。消费者已经习惯于一大瓶四品托的牛奶只需要1镑多一点,所以农民真的没有钱可赚。

蔬果需要人帮忙采摘

接下来,英国农民还要面对另一个头疼的问题。那就是5、6月份蔬果成熟的季节,由于封城政策,可能会有大批的蔬果无人采摘。

英国需要有一支七万人组成的采摘大军,才能够确保这些蔬果不会烂在地里和英国的超市有蔬果可卖。

全国农民联合会的副主席布拉德肖(Tom Bradshaw)呼吁英国人帮忙,因为如果没有英国人的帮助,可能会出现食品短缺的问题。

布拉德肖表示,由于中共病毒全球流行,许多国家的农民都面临找不到临时工人帮助采摘蔬果的问题,今年进入英国的东欧国家工人只有平时的十分之一。

而旅行的禁令意味着空运蔬果的飞机减少了,只能依赖陆路运输,而许多火车司机也染病或者在家隔离,因此进口蔬果非常困难。

他说:“国际供应链变得越来越不稳定,但是我们需要的蔬果我们自己国家都有,但是如果我们不能把英国的蔬果采摘,我们可能就会缺少食物。”

空运移民工

估计英国需要七万人到全国各地的农场里帮助采摘蔬果。目前已经有超过三万人表示愿意加入其中,但是仍然缺少四万人。农业部门将从空运一大批来自欧盟的移民工人进入英国。

《泰晤士报》披露,4月16日,将有一架波音737包机抵达英国,上面是约180名从罗马尼亚招聘来的蔬果采摘工人。此后,还可能会有五架包机,运来更多的欧盟移民工人。

这些移民工人抵达英国后,会被送到英格兰东南和林肯郡各地的农场里做工。

组织志愿者帮助采摘蔬果的慈善机构Concordia表示,愿意帮忙的三万人中有近九成是英国人,一半是因为中共病毒而被暂时解雇或者彻底失业的人。

但是曾经在农场工作过的只有三分之一,其中只有2,000人可以在5月初的时候开始工作。

当然,他们在农场工作,通常每周可以赚到350镑,一些农民甚至愿意接受每个小时15镑的报酬。工作比较辛苦,每天需要在早晨5、6点就开始工作,然后在下午3、4点温度最高的时候结束。

人们去农场的交通问题、住宿问题以及如何保持两米的距离,这些还在等候英格兰公共卫生署的规定。

好消息是,财政部放松了规定,允许目前被加入到工作保留项目、可以从政府领取最多80%薪水的暂时解雇员工成为志愿者,帮助农场采摘蔬果。◇

责任编辑:陈彬

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