屡现神迹的唐朝高僧释僧伽

文/许茹
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唐朝僧人释僧伽,俗家姓何,出生在葱岭以北的何国。年少时,他就出家为僧,并发誓要游历四方。

唐高宗龙朔元年,僧伽南下游化。第二年,他从玄奘法师西行求法出境之处别迭里山口进入大唐王朝,从凉州出发,经过洛阳,抵达了江表,最终停在了吴郡嘉禾的灵光寺。当地是水乡,民众依靠打渔为生。僧伽就教化他们莫要杀生,应寻找其它生活之道。很多人听了他的劝告后,转而从事他业。

此后,僧伽又渡江到达山阳龙兴寺,自此开始显露神迹

一天,僧伽应邀到江苏泗州临淮信义坊的山阳令贺跋氏家讲法。讲完法后,他告诉主人:“此处原本是寺院,掘地便知。”主人于是命仆人挖掘庭院,深处果然发现一座古碑,碑上刻着“香积寺”三个字。又挖出一尊鎏金的佛像,佛像上有“普照王佛”的字样。原来是僧伽天眼所见。在场民众都惊异于僧伽的透视功能,纷纷布施。

贺跋氏曾见过僧伽躺卧时身体伸展长过床榻,当时举家惊奇。还曾亲睹僧伽现十一面观音形象,全族欢庆,更加相信佛法。如今又听闻僧伽天眼见到前朝寺庙,更是无比崇敬,遂舍宅建寺,是为“普照王寺”。

贺跋氏听闻僧伽天眼见到前朝寺庙,更是无比崇敬,遂舍宅建寺,是为“普照王寺”。(fotolia)

唐景龙二年,唐中宗派遣使臣迎接僧伽前往长安,进入宫内道场,并尊其为国师。不久,僧伽离开皇宫住在荐福寺(即小雁塔)。他常独居在一室,便于修行。他的头顶上有一个小洞,平日用棉絮堵住,夜间则将其拿掉。拿掉后,香气就从其中冒了出来,弥漫全室,芳香异常。到天亮时,他便又用棉絮堵上。

一天,中宗对僧伽说:“方圆千里内已经几个月没下雨了,愿大师发发慈悲,解除我的忧虑。”僧伽便将铜瓶里的水播洒在空中,顷刻间阴云密布,下起了大雨。中宗十分高兴,特颁诏令赐给他所修建的寺庙一块匾额,命名该寺为临淮寺。但僧伽请求仍用“普照王”几个字为该寺命名,中宗以“照”字是武则天的庙讳,而改为“普光王寺”,并御笔亲书其匾额赐予他。

在长安时,请求僧伽治病的、消灾除难的、趋吉避凶的和断惑释疑的人非常多,他都是有求必应,而且都很灵验。僧伽给人治病的手法多样。驸马都尉武攸暨有疾,僧伽就将洗澡水含在嘴里,向其喷去,他很快痊愈,并由此声振长安。此后有患病者请求他医治,他或以柳枝拂之,或令洗石师子而病愈,多么难治的疾病他都能治愈。

景龙四年(710)三月二日,僧伽在荐福寺内坐化,终年八十三岁。其坐化后神采如其生时,肉身不腐。中宗皇帝即令在荐福寺修建佛塔,漆身供养。诏令下达后,长安城内突然弥漫一股臭气。中宗问身边的大臣这是什么预兆,有大臣说僧伽大师是在临淮化缘修建的寺庙,恐怕他是想回到那里去,所以才出现这种变故。

于是中宗在心中默念“送师归临淮”,默念后,臭气顿时消失了,而且顷刻之间,空气中散发出了浓郁而奇异的香味。当年五月,僧伽的真身被送回了临淮普光王寺,漆身建塔,寺名也因此大振。

后来,中宗问万回法师,僧伽大师是怎样的人?万回法师说:“大师是观音菩萨的化身。”在此之前,僧伽初到长安时,万回对他非常礼貌和恭敬,大师拍着万回的头说:“孩子,为何久留此地?可以去了。”等到僧伽坐化后没几个月,万回法师也圆寂了。

僧伽离世后多年,还多次现形显灵。代宗大历十五年(780),僧伽在皇宫内殿现形,请求皇帝免除邮亭之役。代宗于是“敕中官马奉诚宣放,仍赍舍绢三百疋,杂彩千段、金澡罐、皇太子衣一袭,令写(僧伽)貌入内供养”。

贞元初至长庆二年不到四十载,普光王寺不幸两度遭灾火,石碑金像都失去了踪迹,佛殿僧塔也成了瓦砾,唯独僧伽像独存。这一神迹感动了万民,在不久后寺庙佛塔重建并开放后,礼拜者日众,香火很盛。

唐代武宗会昌年间灭佛时,普光王寺也受到了波及,寺产被没收,寺僧被扫地出门,钟鼓绝响,香火断灭。武宗灭佛后一年而崩,宣宗即位,复兴佛法,普光王寺再现旧观。

唐僖宗咸通时,桂林戌卒首领庞勋造反,率兵围攻泗州,僧伽在塔顶现形,警示城中军民,使其化险为夷。有司将此事上报朝廷,唐懿宗赐僧伽“证圣大师”称号。

晚唐时期,唐帝国走向衰败,藩镇割据,烽火连天。每当有战事时,僧伽或现形城隅,暗助守将据城拒敌,而敌军以为城墙坚固难以攻下,惊骇而走;或在军中显灵,劝说部将释放无辜、免杀戮,或于普光王寺塔顶作小僧状,为有求者趋吉避凶、消灾祈福。凡此种种奇迹,神变无碍。

民间传其曾有“十一面观音”、“小僧”、“婴孩相”、“紫衣僧”数形,亦盛传其为观音化身,极受尊崇。后世尊僧伽为“大圣菩萨”,又称“泗州大圣”。也因此,唐宋多有奉僧伽之像者,很多古庙中也多有僧伽堂,供奉其像,如浙西甘露寺、成都大圣慈寺。敦煌第72窟有五代头戴风帽、穿着圆领袈裟之僧伽像,标题“圣者泗州法师”。古书云:“天下凡造精庐,必立伽真像,榜曰:大圣僧伽法师。有所乞愿,多遂人心。”

唐代大诗人李白还写了一首《僧伽歌》,内有“此僧本住南天竺,为法头陀来此国”之句。

千手千眼观音图
民间传僧伽曾有“十一面观音”、“小僧”、“婴孩相”、“紫衣僧”数形,亦盛传其为观音化身,极受尊崇。图为Zhou Bangzhang(暂译周邦彰)的作品《千手千眼观音图》,1629年。纽约大都会艺术博物馆。(公有领域)

五代十国的后周世宗时,僧伽托梦于当地百姓说“不宜轻敌”,有百姓告知州牧,州牧并不相信。于是,州内百姓家家都做了同样的梦,僧伽由此保全了所有百姓的性命。

另据宋人《铁围山丛谈》卷五记载,宋徽宗宣和己亥年(1119)夏,东京发大水,泗州僧伽忽然显灵在大内明堂之上的空中,有云龙跪拜,继而大水退去,很多人都目睹了这一场面。这已是他圆寂后的409年了。@*#

参考资料:
《宋高僧传》卷十八《僧伽传》
《太平广记》
高僧传》

责任编辑:李婧铖

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