圣经故事

毁于天火的“罪恶之城”索多玛

文/秦顺天
索多玛与蛾摩拉的毁灭,John Martin绘于1852年。(公有领域)
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有人认为索多玛的故事离自己很远,他们认为自己是好人:“我不偷不抢,没有伤害他人,靠自己的努力生活富有,尽情享受,过自己喜欢的生活,有何罪过?”

传说中的“罪恶之城”在考古中被发现

《旧约圣经》记载,“索多玛”与“蛾摩拉”是古代的两座淫城。上帝认为这两座城里充斥着罪人,最后用天火将之摧毁。虽然大量宗教文献对此都有描述,很多人仍然认为这只是神话传说而已。

2015年10月,考古研究者认为他们终于找到了《圣经》里的淫城索多玛。在约旦的塔哈曼地区,一处古城遗址被发现,经探测,遗址的地理位置、遗存器物所显示的时间等等,与圣经里描述的索多玛非常吻合。

考古发现,遗址里所有遗物留在原地不动,一层4到20英寸厚的灰尘覆盖了全城。经化验,灰的成分是硫酸钙及碳酸钙,是石灰石和硫磺在极度高温燃烧时所产生的。极度高温使陶器外层融化成为玻璃,所有建筑物的泥砖墙及人,都是突然瞬间变为灰烬的。

许多已烧过的硫磺石被找到,有的还可以被火点燃再烧,这不是普通的硫磺石,硫磺含量达96%到98%,燃烧时会造成极度高温。目前,在世界其它地方还没有发现如此高含量的硫磺,一般地热产生的硫磺石,硫磺含量只有30%~40%左右。这也与《圣经》的描述相吻合,上帝将火与硫磺降在索多玛和蛾摩拉,使之化为灰烬。

“火与硫磺”在《圣经》里被提过多次,希拉文意思是THEION,即“神火”,不是来自于我们人类生存的空间。科学家认为,可能是从天而降的陨石产生了超高热量,摧毁了这座城市,总之,3700年前,此城毁于一种超自然的力量,这也呼应了《圣经》中的天火焚城。

许多已烧过的硫磺石被找到,这不是普通的硫磺石,硫磺含量达96%到98%。图为硫磺示意图。(Carl Court/Getty Images)

即使索多玛城中有10个义人,都不会被毁灭

圣经记载,索多玛和蛾摩拉的罪恶深重,声闻于耶和华,耶和华毁灭这城。

亚伯拉罕的侄子罗得就在这座城中居住,亚伯拉罕便为索多玛祈求。他六次求问上帝,城中如果有50个义人,也要毁灭城市吗?上帝说:“我若在索多玛城里见有50个义人,就为他们的缘故,饶恕那地方的众人。”亚伯拉罕继续请求,把数字降到45个、40个、30个、20个,上帝都答应不毁城,最后上帝允诺:如果索多玛城中有10个义人,为这10个人的缘故,我也不毁灭那城。

晚上,罗得坐在城门口,两个天使以人像显现了,罗得对他们伏地下拜,邀请来自远方的客人到家中歇息。

罗得对客人十分礼遇,烤了无酵饼给客人吃。吃过晚饭还没就寝,索多玛城的居民就包围了罗得的家,他们呼叫罗得:“今天晚上到你家的客人在哪里?把他们带出来,任我们所为!”

罗得出来,把门关上,哀求众人道:“众弟兄,请你们不要做这恶事吧。这两个人既来到了我家,求你们不要对他们做什么。我有两个女儿还是处女,容我领出来交给你们所为。”

索多玛人咒骂罗得:“滚开!你一个外乡人,还想对我们指手画脚!难道要作审判官吗?现在我们要害你,比害那两个人更甚!”

正当索多玛人不依不饶、欲砸房闯入时,两天使打开了门,伸出手,将罗得拉进房间。同时天使施展神通,让门外的民众头昏目眩,摸来摸去竟找不着罗得家的门了,最后散去。

然后,二天使显现原型,告诉罗得:“这城的罪恶,耶和华都听到了,差我们来毁灭此地。城里还有你什么人?无论儿女还是女婿,这城中一切属你的人,你都可以将他们带出去,这城要灭了。”

罗得立刻去找准备娶他女儿的两位索多玛青年,告诉他们,因索多玛的罪恶,神要毁灭这城了,劝他们赶紧逃命。两青年不相信,认为罗得危言耸听。罗得无奈返回。

天使催促罗得赶快带家人离开,拉着罗得和他的妻子、两个女儿逃出了索多玛,途中天使叮嘱他们:放下一切,不要留恋,要往高处跑,不要回头看!

罗得的妻子不舍地回望索多玛,顿时整个身体被从天而降的盐包了起来,变成了一根盐柱。

他们逃出后,索多玛和蛾摩拉浓烟滚滚,整座平原,连同所有的人畜草木,瞬间被天火焚灭。如今,两座已成灰烬的城市在死海附近被发现,凝固的盐柱依然耸立。

天使拉着罗得和他的妻子、两个女儿逃出了索多玛。罗得的妻子不舍地回望索多玛,顿时整个身体被从天而降的盐包了起来,变成了一根盐柱。图为纽伦堡编年史中的索多玛与蛾摩拉事件插图,Hartmann Schedel,1493年。(公有领域)

他们在地上的大罪,招来了上帝的审判

索多玛人生活在肥沃的平原上,经济发达,他们又吃又喝、又买又卖、又耕种又盖造。衣食富足使他们纵情声色,欢欲无度。

上帝看见的,是他们污秽的心,终日所思尽是邪思恶念,所行尽是暴虐淫行,耽溺男色不能自拔。他们在地上的大罪,招来了上帝的审判。

但上帝曾答应亚伯拉罕:如果索多玛城中有10个义人,也不毁灭这城。然而除了罗得一家,索多玛这么大一座城,连10个义人都没有。哪怕是神的使者,都是索多玛人想残害奸淫的对象。十五年前,罗得的叔叔亚伯拉罕曾拯救过索多玛,因罗得获救的索玛人不念旧恩,甚至当罗得要保护远方客人时,他们连罗得都要侵犯,完全否认了从神而来的恩典。

神降天谴,就是这罪恶之城的报应。“索多玛”(Sodom)这个词,后来成为西方代表罪恶与同性恋的比喻。

远离了神,人就失去善恶是非的判断

不信神的人对索多玛的故事不以为然。很多现代人觉得自己很宽容,认为同性恋没有错,错的是人的认知。但圣经写的清楚,同性恋违背了神为人设立的男女婚姻制度,违背了神的律法,如果人为满足自我欲望,不顾一切随从情欲,在神看来就是邪恶,就是罪,而罪的结果,必然是刑罚。

索多玛城不管怎么样,也不会所有人都罪大恶极,以致全部被灭吧?当人发出这样的疑问时,其实是在为自己辩解了,他们认为自己是好人:“我不偷不抢,没有伤害他人,靠自己的努力生活富有,尽情享受,过自己喜欢的生活,有何罪过?”

基督教认为,索多玛被焚烧成灰,是作为后世对神不敬虔之人的警戒。索多玛人被销毁,并不只是同性欲乱,根源是全城的人几乎都不再虔信神。他们不认为生活富裕乃是神的赏赐,他们亵渎神、嘲笑神,贪恋罪中之乐而不知耻;他们没有同情心,当有人恃强凌弱欲行淫邪时,除了罗得,全城竟无一人站出来阻止;他们自以为是,不信神言,不听劝诫,拒不接受福音。

当不公不义发生时,即使离我们很远,也都在拷问我们的良知,没有无妄之灾,神静静细查着每人的一思一念,一切天谴都源于人类的贪欲与自私。索多玛的覆灭是神在彰显现公义、彰显律法的威严,也是对后世的警告:远离神,人就失去善恶是非的判断,人类恶贯满盈时,旦夕间就会灰飞烟灭。

米开朗基罗《最后的审判》。(公有领域)
虽然人认可、政府认可、法律认可,如果神并不认可,将会发生什么?图为米开朗基罗《最后的审判》。(公有领域)

如今,人类的物质生活已达前所未有的极大丰富,及时行乐的现代人似乎在声色享乐中找到了生存的意义,各种感官的纵欲无度都被“合法合理”地宣扬,很少人认为自己的生活方式是邪恶的、不义的。人们普遍认为,“全世界已经有上亿同性恋了,他们的情感欲求应该得到尊重”,同性恋人数再多,在神的眼中,它就是一种罪恶,如果按照人的情感好恶去认同、美化这种罪恶,就是悖神之举。当今很多国家立法允许同性婚姻,可是,虽然人认可、政府认可、法律认可,如果神并不认可,将会发生什么?

当一个国家对神的亵渎与迫害,早已远远超过了当年的索多玛,神怎可能无视?当离经叛道被崇尚为潮流,敬虔自律的传统生活被嘲笑讥讽,丑恶被当作美善,低俗被当作高雅,乱伦淫荡标为时尚,城市的糜烂堕落已变态至极,这个世界距离索多玛还有多远?当不公不义肆虐、义人稀缺,寻求正义者被打压抓捕,大多数人以事不关己的沉默纵容邪恶,人离最终的审判还有多远?耶稣对门徒曾预言:“我实在告诉你们,在审判的日子,索多玛和蛾摩拉所受的,比那城还轻呢。”

有人说,我只相信自己、相信肉眼所见的现实世界,没看见的我不相信。但天惩到来,你的“自我”能不能救你于危难?其实大难当前,都有救赎之道,只有相信神言神迹、放下后天观念的人才有可能被挽救。

也许贪恋没有来得及收拾的财物,也许难舍舒适安逸的生活,罗得的妻子违背神“不可回头”的提醒,忍不住回望,最终成为冻结在时间里的盐柱。因此耶稣的警告才一直传到今天:“你们要回想罗得的妻子!”这是对信神之人的告诫吧,获救的人,若心还在索多玛,不听从神的安排,不能放下一切,终究难以逃离那将毁的罪恶之城。@*#◇

责任编辑:李婧铖

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