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与湾区书院创办人Al Shon的访谈(上)

SAT/ACT是否考?湾区课辅创办人:大学申请就是竞赛

加州大学阶段性停用SAT/ACT,对加州以至美国教育的影响可能带来涟漪性的效应。(Shutterstock)
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【大纪元2020年06月02日讯】文:王文旭、李欧・大纪元
近日加州大学(University of California)决议停用SAT/ACT作为招生审核项目,此一举措震撼教育界。长期以来反对为考而考,主张发展“哲学”以提升学生智识、智慧的“书院Seowon Academy”创办人Al Shon(慕灯笼),他担心取消SAT标准,将对加大系统造成负面影响,恐导致学生素质下滑、加大学术地位降低。

Al Shon:停用SAT/ACT 意味UC不再是“好学校”

Al Shon(慕灯笼)认为,农夫播种从小小的种子开始,辛勤地培育照顾下有了整座农场。孔子、苏格拉底在两千多年前带领弟子、传播知识,开创东西方文明的文化基石。虽然如今不少华人,误把教育局限在应试教育,追求孩子的在学成绩、SAT分数。但现在加大将把SAT、ACT取消,并非表示学生不需要参加SAT考试就可以入读好学校。相反,这意味着UC不再是“好学校”。如果UC停止任何考试,那么认真对待大学学历的学生,就不应再将UC视为一个严肃的选择。

他认为每个UC学校,包括伯克利分校,都必须降级为“安全学校”。这是因为大学是教师和学生的社区,而大学的实力取决于就读学生的素质。但是,如果没有像SAT或ACT这样的标准化考试,UC就没能够弄清楚谁是真正有才华的学生,而他们的GPA却很高,仅是因为他们上了一所成绩不佳的贫困中学。

这将对UC毕业生产生不利影响,因为未来雇主将不再认真对待他们。雇主在决定聘用常春藤盟校的毕业生时会尊重他们,因为他们知道顶级学校的毕业生是顶级思想家和表演家。顶尖的大学主要通过SAT分数来确定谁是这些才华洋溢的学生。

但是,一旦UC无法弄清楚学生是谁,大学的质量就会下降,许多学生的成绩将不及格,这是许多加州大学教授所担心的。

建议学生仍然要参加SAT考试

即使UC要在5年内逐步变成“盲测者”,Al Shon提醒学生和家长,虽然UC暂停考试要求,考试变成一个选项,他们的意思是仍然会查看发送的任何SAT或ACT分数。即使从技术上来讲这不是一项要求,但Al Shon建议学生仍然要参加考试并获得高分。大学申请就是一项竞赛,当然会选择SAT成绩高的学生,而不是没有SAT分数的学生。没有人会先不开车就买车,那么为什么大学会录取未显示SAT分数的学生?

学者学徒计划

尽管Al Shon主张应试SAT和ACT,但他却不主张为考而学习,那是低效率且不智的学习态度。与众不同地,他提倡应以“哲学”切入,从根本上提升学生的对理念、价值观、世界等全方位的理解,从本质上的升华以达到从容应试,赢取高分,更摆脱外界对华裔学生只会考试的诟病与刻板印象。以下是记者对Al Shon的访谈。

问:根据你的网站,你的学生百分之百进入SAT得分前1%,取得高GPA分数,甚至录取世界各地最好的大学,请问原因是什么?

首先,我确实通过面试预选跟随我的学生。我会评估这名学生是否具备潜力,在将来成为一个优秀的学者。但是我对学生的接受不完全甚至不主要基于学术的才能,相较而言我更想要知道这名学生对生活具有好奇心,有善良的心灵,并且喜欢我对其学习哲学的提议。

一旦我接受一个学生,我就将培养他成为一名学者。做一个学者不是简简单单在知识上的发展,那样的人被称作知识人,或研究者,远远够不上一个真正的学者。一个学者不仅学识广博,而且能通过以德服人的影响力领导社区,而且他的内心迫使他走向符合道德的方向。因此,一名学者修炼他的思想、内心和行为。但是一个人怎样才能达到如此高尚的目标?

与明理的老师一起研读适当的经典著作,是百试不爽的好方法。这些经典著作帮助我的学生增长智慧,相应地,他们的头脑和行为也能得到发展。我和学生的讨论帮助他们看到生活中的现实,并将自身投入到每一件事中——从评论文和项目等课堂作业,到他们在交友和其它的社会关系中所遇到的各种问题。

所以现在我的学生正在使用的学习方法是其它学校、SAT准备课或辅导项目从未能给予的。从这块肥沃的土地生长出的果实就是——更高的GPA分数、进入前1%的SAT分数与获得顶尖大学的录取。

由于学生已具备了基本功,用来理解如何将各种思想应用于理解事实,他们学好历史课的能力便得到大幅提高;相比死记硬背,他们能轻松地回想起历史事件,因为他们理解了那些将事件恰当地置于情境中的理论。

在英语文学中,他们理解故事的更深层意义,对人物也有更深刻的理解。因此,他们不仅在文学和历史课中的表现远超一般的学生,而且所用的时间也更少,将时间留给其它科目的学习或课外活动。就科学来说,中学的老师测验学生理解和应用概念的能力,而不只是记忆事实。所以学生对科学概念的理解是相当重要的。我始终专注于帮助学生首先理解理念,然后才是事实。这就是关键所在。

大学录取有一部分程序是递交师长所写的推荐信。我的学生总是能得到学校老师所写的强而有力的推荐信,因为他们在上课时总是提出最有趣的想法,并用强大的论据进行论证。

SAT考试测验学生理解抽象概念的能力,也就是测试“大学准备度”(College Readiness)的方法。“SAT”原本代指“学习能力测验”(Scholastic Aptitude Test),意思是“你的学术潜能是什么?”学者们需要具备理解抽象世界的能力。所以考试的阅读部分,测验学生能否阅读和理解带有抽象想法的内容;数学部分,测验学生用逻辑和推理来创造性地思考的能力;写作部分,测验创作论证式文章的能力。所有这些都与抽象世界有关,而高中内不是总有这样的测验。这就是为什么很多人的GPA得分很高,却在SAT考试中失败。

我的学生总是在SAT考试中表现出色,因为他们熟悉抽象思考、阅读和写作。阅读哲学是一个提高你的SAT分数的良途,因为阅读部分的段落是以抽象的方式写成,这部分总是考试中难度最大的。但不是说一个学生随便找本哲学书读一读就能成功。他们需要知道怎样阅读哲学,这需要被我称作“高阶读写技能”(Higher-Literacy Skills)的能力,因为它们与阅读一封电邮或一篇报纸上的文章有着根本的不同。这就是他们最需要指导之处,我帮助他们理解怎样阅读像哲学一样抽象的内容。学生们当然全都喜爱如此阅读。作为一名老师,拥有渴望学习的学生是我的一个强大优势。

我的学生们总是能在大学录取中得到青睐,因为,作为学者,他们刚好是顶尖大学想要的学生。顶尖大学总是想要教育具有未来世代领导者潜力的学生。学者是通过思想、善心和领导力引领社区的人。跟随我学习的学生,不仅他所阅读的哲学帮助他获得上述才能,而且在他选择课外活动时,我也会给他建议。考虑到一个学生的独特个性和兴趣,我帮助他选择能表现出大学想要看到的所有特质的课外活动,从领导才能到善心,并帮他在活动中得到发展。所以,不仅给大学留下深刻印象,而且学生们自身也得到成长和成熟,这对我来说是最重要的事情。当然,我提供大学申请文书写作的指导,但是,培养学生成为一个益于未来的,真正的社会领袖是我最看重的事。

问:关于如何取得更好的SAT成绩,学生或家长有哪些最常见的错误观念?为什么他们会这么想?你的建议和解决之道是什么?

家长和学生有很多关于SAT的错误想法。比如:

1. “通过练习你的成绩可以更好。”这是错误的,因为SAT是测试关于你的学习能力,不是你如何了解考试和懂得策略。解决之道是在你整个高中期间,参加SAT考试之前,提高你的学术能力。

2. “你可以参加一个12周左右的冲刺班来取得SAT高分。”这是错误的,因为你无法在3个月内发展出大学水平的学术能力。这非常不明智,如同揠苗助长。那样做你只会破坏学生对于学术和学习的虔敬之心。

3. “你需要参加备考课。”备考是有用的,但可能不是必需的。一次备考课也不参加,而取得满分是可能的,只要你具备真实的学术能力。我有一些朋友,他们参加GRE(研究生院录取的SAT考试),在没有参加过备考课的情况下取得了完美的分数,纯粹是因为他们是真正的学者。

4. 很多学生和家长相信,取得更高分数的难度是线性增长,换言之,他们相信从1300分提升到1400分,与1450提高至1550分的“工作”量相同,因为都只需要提高100分。这是绝对不正确的。突破1500分的界限的难度,是1100提高至1300或从1290提高至1490的两倍。超过1500分之后,想要再提高学生的分数,如果没有踏实的学术能力,是办不到的。

5. 很多家长相信SAT准备课能教给学生们一些实质性的东西。这不是真的。总计,准备课可能有5个小时的真正学习时间。其余只是反复的SAT模拟考试,这是不能提高分数的!偶尔会有一种学生,实际上有能力,但是SAT考试的一些东西使他的能力无法发挥出来。上了几次准备课之后,他恍然大悟,分数跳跃式提升。但这是一个非常罕见的情况。一般情况,分数充其量可以从1100提高到1300。增加200分是一个大的进步,但是实际上是没有意义的,因为1100分原本就很低,1300分也不是一个特别好的成绩。

6. “在某家公司补习的学生平均增长200分,所以我的分数也将提高200分。”这只是一个平均数字。大多数的学生不把第一次模拟考试当回事,取得奇低的分数,等到他们参加最终的SAT考试时,分数自然会高很多。此外,很多补习公司只记录那些自愿推荐该公司的学生,然后公布他们的分数,这种情况是人为地夸大了该公司的业绩。#(待续)

湾区课辅 欢迎联系Seowon Academy
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本文刊载于旧金山5月30日教育版

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责任编辑:李曜宇

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