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与湾区书院创办人Al Shon的访谈(下)

追求高分之际 我们是否忘了教育真正初衷?

SAT考试是要测试学生是否具有大学水平的学术能力。(Shutterstock)
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【大纪元2020年06月16日讯】文:王文旭・大纪元
上次“书院Seowon Academy”创办人Al Shon(慕灯笼)谈到对加州大学取消SAT/ACT的看法,和提升分数的关键,与普遍存在华裔学生、家长的错误认知。本周继续后面两个话题,并谈及Al Shon对教育的终极理念和期待。

上集:与湾区书院创办人Al Shon的访谈(上)

7. “这个补习项目有保证书。”看看那精致的印刷。如果学生最后没有获得期望的分数,现实点说,你将不能要回你的钱。你可能会得到免费参加大组补习课的机会,你或许不得不参加每一次课(你的孩子肯定不乐意参加或没有时间)。

8. “我可以不参加SAT,而参加ACT,它更容易。”确实如此,但是没有顶尖的大学会重视你,因为他们也知道ACT相对容易。虽然顶尖的大学说你可以递交ACT成绩,他们会将其与SAT等同视之,但他们在高SAT与高ACT分数间还是更喜欢前者。让我这样来说:你愿意选择一个已证明自己有高水平学习能力,和大学水平的学术能力的学生,还是某个或许有大学水平学术能力的人?

9. “在某某大学现在SAT和ACT考试都是可选项。”确实如此,但是与上述情况相同,没有顶尖的大学会重视你。再次强调,一个已证明有高水平学习能力和学术能力的学生,总是受到青睐。

10. “SAT准备课枯燥,我讨厌它。”绝对如此!但同时人们又误认为,SAT准备课是不可避免和必需的。不是这样。如果一个学生跟随我学习,他可以快乐地享受课堂的每一分钟,同时自然而然地加强学术能力,且轻易取得SAT考试的成功。

11. “我能自学而且可以通过发展我自己的学术技能,在SAT考试中取得更好的成绩。”一个人自学,没有一个好的老师帮助,效率是低下的,而且最终是浪费时间。我已经讨论过为什么把SAT仅当作考试来对付,试图取得出众的成绩是办不到的(因为你必需发展你本身的学术能力)。但是你使用可汗学院的资源或通过自己的阅读,不一定能增长学术能力。少数的学生具有很强的天赋,能够自己找到学习方法,但即便如此,他们所花费的时间仍远远超过有一个教师指导他们(教师已经走过了学术发展的路)。

大多数自学的学生会完全陷入迷惑,他们不知道自己该阅读什么,怎样解释所读的内容,感到泄气,并轻易地放弃,或者完全误解所读的内容。结果是,他们的学术技能不会增长。

12. “接近1500分的成绩,比如1490就能把我送入常春藤学校,或者排名紧随其后的大学。” 如果你是一个亚裔美国人,则非如此。因为,由于平权法案,你需要达到你希望进入的学校所接受的SAT得分范围的排名前25%。所以如果该校接受的“中间50%”在1450到1550之间,那麽亚裔美国人需要达到至少1550分才能有实际进入该校的机会。

13. 还有一个常见的错误观念是,关于怎样才算“好成绩”。如果一个学生得分低于1300,则无法去上任何大学,这会是一个糟糕的投资;学生的学术能力,无法在任何一所值得付费的大学里取得成功;如果学生得分1400,这是一个过得去的成绩,相当于在高中的一个学期得到全B;1500或更高分,是常春藤学校及具有同等品质的学府的必要条件,同时对于其它的大学(评级没有如此高)来说,则是那些想要自己的成绩,在毕业班里鹤立鸡群的学生所要达到的目标。

基本上,你在SAT考试中无法靠蒙混过关得到一个较高的成绩,你要表现出实力。你需要具备很强的基础的学习能力,要有大学水平的研究所需要的学术技能,才能把SAT考好。在没有发展出真实的学习能力的情况下,也能快速提高分数,这种想法是学生和家长最大的谬见。

我能给予的最好的建议是,在高中时尽可能早地开始发展你的学术技能。你在高中时各学期的分数,与你将来在SAT考试中取得的成绩好坏关系不大,因为高中学习期间,不测试学术能力或者大学水平的学术技能(包括大学先修课程AP Courses)。所以,无论你是否将取得全A或全B,你需要支出单独的时间来发展SAT所需的学术技能。

如果作为家长,你担心孩子无法兼顾学期分数与发展学术技能,那麽你最好在他8年级时,就及早开始发展他的高中学术技能,等他一上高中,他可以花较少的时间在他每学期的分数上。然后他可以有更多的时间用于课外活动,有时间为将来成为学者而发展自己。最后,找一个已经身为学者的人做你孩子的老师,因为完全靠自学非常低效。

问:请介绍两个你帮助过的学生,他们如何提高SAT和GPA分数?

一个学生开始跟我学习时在读高一,他平时的兴趣在于体育活动。他的很多功课得分都是B。到第三个月,他的成绩全部提升。不仅如此,他的妈妈看到儿子的变化,非常高兴。他在学术上的动力大幅增强,他主动积极地学习,甚至阅读学校老师没有安排的书籍。

当他读到苏格拉底所表达的一个观点——理念世界(即所谓的柏拉图的型相“Platonic Forms”)比摸得着和眼睛能看得到的物质世界更真实和永久,他马上以顿悟的语调说,苏格拉底肯定是对的,这时我知道我在这个学生身上的付出取得了很大的进步。此外,他把春季假期全部用来阅读《蝇王》(Lord oft he Flies)整本书,不是为了完成作业,而是因为我曾提及,你在这本文学经典中可以读到苏格拉底的一些思想。

另一个学生跟我学习前已有全A的记录。他是一个多疑的、安静的类型,我当时克服了一点困难才说服他开始随我学习。就学期成绩来说,他担心会在一门荣誉课(Honors Courses)中取得B。但是我担心更多的是他对于教育的态度,他的态度来自于他所经历过的“工厂模式”教育(教师不停地对学生讲述,试图往他们的大脑里灌输事实性知识,与学生仅有表面的互动。)他从未体验过真正的教育是什么,真正的教育怎样激发智慧、成长和成熟。

经过大约4个月的课程之后,他开始发生变化。他把自己看作可以成为一个领导者的人,一个可以运用他的怀疑意识来发现事实真理的人(而非对真理的存在漠不关心)。当然,他最后得到了A。但更重要的是,他开始转变成为学者。我看得出来他有一些智力天赋,但是更重要的是,一个学生将自己的天赋导向学术上的努力,而非只为得多少个A。

问:你从事教育工作有多少年?你对于教育学生的热情来自哪里?你的工作和生活“哲学”是什么?

我作为一名老师已经教学超过10年。开始的时候我给《普林斯顿评论》(Princeton Review)教医学院入学考试MCATs(The Medical College Admission Test)。该考试有一个部分名叫CARS(Critical Analysis and Reasoning section:批判性分析与推理。从前叫做“文字推理”),是学生在该考试中最难取得高分的部分,甚至来自斯坦福的学生也在这一区块上苦苦挣扎。

有趣的是,这一部分基本上与SAT考试中的EBRW相同(Evidence-based Reading and Writing:以证据为基础的阅读和写作。其前身也叫“文字推理”)。逐渐地我意识到:1)备考策略不是真的有用、2)阅读人文学科(尤其是哲学)是唯一真正能在此项上提高之法。

我对于教育的热情来自于希望世界改善。在做专利权律师时,我不相信自己的工作是在提升社会。我们真的需要更多的高科技吗?值得怀疑。但是社会越来越不幸福,越来越不稳定,人们越发觉生活缺少意义。如果你检查人们的行为,他们习惯于各种不道德的行为,从他们穿戴的方式,到他们在人际关系中以自我为中心的态度;离婚率可能正在下降,但是这只是由于更多的人拒绝结婚,甚至他们搬入一座房子,住在一起(就好像他们没有举行婚礼就结婚了)!所以婚姻在崩塌,家庭在崩塌。连这些社会的基础都处于困难中,关于社会的其它方面还能说什么呢?

纯正的教育正是提升人们生活的解决之道,一次提升一个人。人们需要理解为什么世界像现在这样?人类的天性如何?人在生活中应该做生么(包括道德)?只有这样人们才能对生活感到快乐,并找到生活的意义。

东西方的教育家 传递真正的教育

孔子希望改变世界,但是他找不到一个可以充分发挥领导力的位置。不过,他有他的弟子。这些弟子中有些有自己的弟子,然后弟子再教弟子。逐渐地,孔子离世很久以后,世界朝着更仁德的方向改变。人性之善在世间蓬勃发展。如果没有孔子给与他的弟子的真正的教育,和他帮助弟子们修炼自身的智慧与美德,世间的繁盛是无法实现的。

历史上有很多类似的故事。古朝鲜世宗大王(King Sejong the Great)发明朝鲜音标字母,以此来推广真正的教育,以便他的学科变得更加智慧和有道德,甚至传至平民。古英国阿尔弗雷德大帝(King Alfred the Great)一生很大一部分时间不识字,但是他投身于对自己的教育,还有培养智慧和正义的关键学科中。

苏格拉底清楚地阐述了发现和确定真理的基础,无论道德上的或是科学上的,他的知名弟子如柏拉图和亚里士多德在这些基础之上继续建设,才有了西方文明及其未来的成就。教育对于一个社会的道德,始终是基础的和关键的。这样的教育超越于简单的读写能力;知道怎样读写是不够的。读得精深,写得漂亮,深入地思考,创造性地应用,是重要的。

一如农夫 施肥除草、修枝剪叶

我的希望是我的学生能够使世界向好的方向发展,就像孔子和苏格拉底的学生所做的。他们的教义在他们各自的历史时期是无以伦比的。虽然他们没能在有生之年看到他们所希望的积极的变化,但他们各自作为老师所留下的遗产在整个东西方历史上的影响是无法否认的。

一个农夫先播下种子。种子虽然很小,却是所有成长物的基础。然后农夫培育种子,除去杂草,浇灌并对土壤施肥。他修剪成长中的树木和庄稼。这就是培养。学生的大脑就像土壤。想法、概念、理解等等,是种子。清走野草,是清除误解和误信。当庄稼开始成长时,我可能会剪掉多余的枝叶,使挣扎中的枝杈长得更强壮。最后,整个人蓬勃发展。

教学中回报最大的部分,是看见一个年轻人在智慧层面成长和成熟。等到他作为一个积极主动的学生离开我时,他已是一个非常不同的年轻人!我期待着我的学生们在往后的人生中取得的成就。#

“书院Seowon Academy”校徽。(湾区书院创办人Al Shon提供)

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本文刊载于旧金山6月6日教育版

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责任编辑:李曜宇

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