疫情下旧金山面临预算赤字 增税提案引争议

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【大纪元2020年06月18日讯】(大纪元记者周凤临综合报导)由于受中共病毒(武汉肺炎,COVID-19)疫情影响,旧金山在接下来2年中,面临15亿美元预算赤字。市长、市议会提出各自的增税提案版本,预期将有至少2个增税提案,将纳入11月大选的公投。然而,旧金山的商界则批评市府的做法不合情理,而且无助于当前危机,只会拖累旧金山经济复苏。

6月16日,旧金山市议会提出一项“高管过多收入”税,另外一项则拟将公司的股票相关的收入,纳入缴税范畴。

此外,旧金山市长布里德(London Breed)、市议会,分别提出各自版本的“总收入税”(gross receipts tax)修改计划,目前市长和市议会正在进行谈判,以期就这一税收增加多少等问题,达成一个一致的提案。

6月16日也是将收税提案放入11月大选选票的最后期限,同时由于中共病毒疫情影响,旧金山在接下来的2个财政年度,面临15亿美元财政赤字的压力,市长布里德已经下令市府各部门,要他们提出一个在下一个财政年度,削减10%开支,再接下来的财政年度削减增加到15%的计划。

市议员杨驰马(Matt Haney)提出,针对公司高管丰厚报酬加税的“高管税”(CEO tax)增税案,预计每年将为市府增加1.4亿美元税收,这一提案已经获得包括提出者在内的4名市议员联署,拟在2022年开始实施。

杨驰马称,这一收入将用于公共卫生部(Department of Public Health)及其雇员的开支,他说:“我们城市绝对需要更多医疗工作者,在疫情爆发前,旧金山总医院已经出现护士人手不足的状况。”

市议员马兆明(Gordon Mar)则修改了去年的一个提案,增加对股票收入来源抽税。该提案向缴纳工资税的公司,对其基于股票的受益收取1.12%至1.5%的税,预期将每年增加5,000万美元至1亿美元的税收。这一提案可追溯到2020年1月1日,已于6月16日提交,并获得市议员卢凯莉(Hillary Ronen)、迪恩‧普雷斯顿(Dean Preston)和佩斯金(Aaron Peskin)的支持。

马兆明表示,由于新型冠状病毒(COVID-19)疫情,旧金山面临巨大的预算危机,应当极尽可能,来为市府增加税收,以保护、维持关键的服务及项目,这些选项包括“高管税”、房地产转让税(real estate transfer tax)、总收入税(gross receipts tax),以及股票受益税(stock compensation tax)。马兆明说,没有这些增税,那么就无法获得平衡预算,从而无法支持和帮助那些比以前更需要这些项目及服务的弱势群体。

迪恩‧普雷斯顿(Dean Preston)提出的公投提案,旨在增加房地产交易税,对那些超过1,000万美元的交易增税,预计将每年为旧金山增加1.5亿美元的财政收入,这笔款项将被用于可负担住房,以及为那些受疫情影响的租客,支付拖欠的房租。

市长布里德签名的提案,则是对总收入税的改革,布里德称增税的幅度并不是很大。这一提案简化了将此前的工资税转换为总收入税的方式,此外还从目前排除法庭挑战的无家可归者税收提案(homeless tax measure),获得部分税收增加。

布里德表示,她也可以将这一提案交由市议会讨论,以确定一些税收增加的细节。

市议长余鼎昂(Norman Yee)与市议员李丽嫦(Sandra Fewer)、马兆明和佩斯金一起,提出了一个与市长提案类似的公投提案,也将交由市议会进一步审议。

余鼎昂称,这一提案是建立了一个更公平的总收入税,那些获利更多的公司,将会支付更多税收。余鼎昂表示,这一提案,将每年为旧金山增加1.81亿美元税收,从而帮助市府降低赤字,以避免公共服务被削减,并制造更多工作机会,令社区受益。

这些提案必须在7月底前收回,也就是说,类似的提案必须在这个期限之前达成协议。

余鼎昂表示,他希望能够达成一个统一的、大家都能接受的税收提案。

不清楚税收提案的谈判,是否会牵扯到其它提案做出相应改动。杨驰马则表示,不管谈判结果如何,他都希望他自己的提案能够纳入11月公投选票。

加税提案遭到商业界反对

但这些公投提案遭到商业界的反对,认为将会拖累经济复苏的步伐。高科技公司倡导者sf.citi的执行主任詹尼弗‧斯托科维奇(Jennifer Stojkovic),批评杨驰马和马兆明,在提出增税提案前,并未向高科技领域的公司咨询过,而且这是“一个世纪以来最糟糕的经济危机”。

旧金山市议会的做法是“不诚实的”,斯托科维奇批评说,高科技公司在疫情期间已受重创,许多大公司不得不降薪、解聘数以千计的员工,而旧金山市府则没有任何降薪、裁员之说。

斯托科维奇还表示,在疫情爆发之前,旧金山已经面临4.2亿美元预算赤字,“增加这么多增税提案到公投,无助于解决我们当前的危机”。

旧金山商会(SF Chamber of Commerce)主席兼最高执行官Rodney Fong则批评市议会“拼命想要填补预算赤字”,并警告称,这只会让大公司到别的“更能够负担”的城市,另寻出路。

“在今年来加税完全不合情理:我们的经济仍在新型冠状病毒(COVID-19,中共病毒)疫情下挣扎,已经有几个大型公司离开了旧金山,而且失业率创下新高。”Fong说:“这些税收提案只能拖累旧金山的经济复苏。”

注:新冠状病毒,也称武汉肺炎病毒,大纪元认为叫“中共病毒”更准确。因该病毒来自中共统治下的中国,更因中共掩盖疫情导致病毒向全世界扩散,并造成全球大流行。

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